El David-Apolo de Miguel Ángel regresa a Washington

La última vez que el David-Apollo de Miguel Ángel llegó a Washington, la nación se estaba preparando para inaugurar a Harry S. Truman para su segundo mandato como el 33º presidente de la nación. La estatua, enviada a los Estados Unidos como un gesto de buena voluntad por parte del gobierno italiano, cruzó el Atlántico en el USS Grand Canyon, fue escoltada desde Norfolk y luego recibida en la Galería Nacional de Arte por un guardia de honor de los marines, de pie en posición de firmes.



Esta vez, la estatua de tamaño natural y tentadoramente inacabada llegó con menos fanfarria, pero su apariencia es igualmente bienvenida. Cuando se vio por primera vez en los Estados Unidos, fue la primera escultura redonda de Miguel Ángel exhibida en los Estados Unidos. Todavía es una rareza. Mientras esté aquí, tiene la distinción de ser la obra más sustancial de Miguel Ángel en suelo estadounidense, incluida una escultura en disputa, El joven arquero (prestada al Museo Metropolitano de Arte), que podría ser un Miguel Ángel; una pintura en el Museo de Arte Kimbell en Fort Worth que podría ser producto de la adolescencia del artista; y una Piedad en una colección privada que algunos estudiosos creen que es del artista.



La estatua visitante, que representa a un joven en una postura adormilada y serpentina, con un brazo echado hacia atrás hacia su cabeza, no es, el David, la estatua monumental e inequívocamente heroica que se exhibe en la Galería de la Academia de Florencia. Es una escultura posterior, más pequeña, más tosca y decididamente más enigmática, producto de algunos de los días más oscuros de la carrera de Miguel Ángel. Incluso su título anuncia la ambigüedad en el centro de esta figura extrañamente lánguida. Dos referencias del siglo XVI han dado lugar a su doble denominación: en 1550, Giorgio Vasari, autor de una colección seminal de biografías de artistas, se refirió a una estatua de Miguel Ángel de Apolo que saca una flecha de su carcaj, y un inventario de 1553 de una obra. propiedad de un coleccionista de Medici se refiere a un David incompleto de Miguel Ángel.

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El trabajo en sí, con marcas de cincel muy evidentes, parece apoyar ambas posibles conclusiones. Una forma grande y redonda debajo del pie derecho del joven bien podría ser la cabeza inacabada del enemigo de David, el gigante Goliat. Y un área larga e inacabada de piedra en su espalda sugiere lo que pudo haber sido un carcaj de flechas, uno de los marcadores de identificación de Apolo. Debido a que no está terminado, es posible que ambos temas estuvieran previstos al mismo tiempo. Por lo tanto, pertenece a una clase de obras inconclusas de Miguel Ángel, tan numerosas que han desconcertado a los estudiosos durante siglos, lo que ha llevado a algunos a concluir que el artista era un perfeccionista dolorosamente diligente, un idealista platónico incapaz de sufrir la manifestación física de sus ideas, o simplemente un artista con exceso de trabajo, demasiado ambicioso y, a menudo, sujeto a fuerzas que escapan a su control.



Miguel Ángel parece un artista al que le gusta mantener abiertas sus opciones, especialmente en escultura, dice Alison Luchs, curadora de la escultura europea temprana en la Galería Nacional. El misterio del tema de la estatua puede haber sido el resultado de una elección simple y pragmática: el artista comenzó por un camino y luego reutilizó la estatua en otra forma. O como resultado de su técnica abierta: podría haber cambiado de opinión sobre en qué dirección quería ir la escultura en última instancia. O podría reflejar una ambigüedad filosófica más profunda: que él era emocional e intelectualmente incapaz de decidir si quería terminar con un Dios pagano o una figura del Antiguo Testamento profundamente asociada con su identidad como artista de Florencia.

David-Apollo de Michelangelo, cedido por el Museo Nazionale del Bargelloe. (Bill O'Leary / WASHINGTON POST)

Si estaba destinado a ser David, fue una toma decididamente diferente del tema de la incursión anterior del artista, 1501-04, ahora quizás la estatua más famosa del mundo. David fue un tema de larga data y robusto para los artistas florentinos, que tendían a evitar la carrera tardía del rey bíblico, bastante accidentada, rica en adulterio, niños decepcionantemente inmorales y otros sórdidos detalles domésticos. El joven David, sin embargo, era una práctica propaganda cívica, humilde pero bendecido en la guerra, un desafiador de las probabilidades y un símbolo de la amistad. Desde aproximadamente 1330, el joven David había surgido como una obsesión artística únicamente florentina, con importantes esculturas de Donatello, Verrocchio (cuyo bronce dulcemente adolescente David visitó la Galería Nacional en 2003) y, por supuesto, Miguel Ángel.

A diferencia del anterior David del artista, una imponente estatua de 17 pies que había sido adoptada como el avatar de Florencia en piedra, el David-Apolo no mira pensativamente a la batalla o erizado de determinación, sino que mira hacia abajo con lo que parecen ser ojos cerrados. Incluso la forma redonda inacabada debajo de su pierna derecha suavemente doblada podría ser simplemente el resultado del hábito del artista de encontrar el suelo esculpiendo la pierna hacia abajo hasta el pie, una técnica que le permitió flexibilidad y proporcionó una postura de apariencia más natural. Todo esto, y especialmente la sensualidad de la figura, convencieron al historiador de arte Kenneth Clark de que incluso si algunos aspectos de David se habían infiltrado en el acabado de la estatua, Apolo permanece, ya que el movimiento sensual y adormecido del cuerpo no puede interpretarse como la acción del héroe joven.



La respuesta definitiva de Fuch, o la falta de una, es la más atractiva. La estatua fue tallada a principios de la década de 1530, después de que los Medici y sus aliados aplastaran la República Florentina. Miguel Ángel se había dedicado a la causa perdida, reformando y modernizando las defensas de la ciudad. Cuando cayó la ciudad y comenzó el derramamiento de sangre anti-republicano, él estaba en peligro de muerte. La estatua fue tallada para un secuaz de Medici que se desempeñó como gobernador de la ciudad después de su derrota.

Por lo tanto, podría llevar signos de la ambivalencia y la posición pegajosa del artista: atrapado entre la lealtad a sus mecenas Medici y su amor patriótico por la República condenada. La estatua permanece en un estado suspendido de finalización, sin querer emerger de la piedra por completo con una identidad u otra. O, como escribe Luchs en un ensayo que acompaña a la exhibición de la estatua, es posible que haya intentado posponer la elección final entre un dios pagano hermoso pero autoritario y el joven asesino de tiranos bíblicos, un héroe de la república perdida.

El David-Apollo se exhibirá en la Galería Nacional de Arte hasta el 3 de marzo.

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