'La pelea más grande de Muhammad Ali' de HBO: juego de pies legal interesante, pero sin nocauts

La película de HBO Muhammad Ali's Greatest Fight, dirigida por Stephen Frears, logra revivir un debate que alguna vez fue apremiante e innegablemente apasionado, y luego de alguna manera lo aplana y lo convierte en un combate un poco menos interesante. Es una película de la Corte Suprema que incluso los adictos a SCOTUS más fervientes pueden encontrar decepcionantes.



Lo que sucedió fue lo siguiente: en 1966, poco después de unirse a la Nación del Islam y cambiar su nombre de Cassius Clay, Muhammad Ali se declaró objetor de conciencia a la escalada de la guerra de Vietnam. Basado en su creencia de que Alá prohíbe a los fieles matar y luchar en cualquier guerra (excepto una guerra santa), Ali, que entonces tenía 24 años y era el campeón de peso pesado reinante, se negó a inscribirse en el draft.



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Mientras su condena y apelación por un delito grave por esquivar el servicio militar se abrieron camino hasta la Corte Suprema, Ali vivió en el exilio profesional. Todo esto está representado de manera hábil e incluso ingeniosa con noticias antiguas y clips de programas de entrevistas a los que se les ha dado una agradable fritz de finales de los 60 de señales de antena entrecortadas: imágenes granuladas de combates de box y conferencias de prensa y entrevistas sudorosas y llenas de rimas en The Dick. Show de Cavett. Esto significa que nadie en la película tiene la tarea casi imposible de interpretar el papel de Ali (así que relájate, Will Smith). Todo tiene los ingredientes de un interesante documental deportivo que probablemente se haya realizado más de una vez.

Pero la pelea más grande de Muhammad Ali (que se transmite el sábado a las 8 p.m.) es en cambio un drama legal sobre la vida en los sagrados pasillos del tribunal del presidente del Tribunal Supremo Warren E. Burger alrededor de 1970-71, cuando llega el caso Ali en busca de un fallo final. Como la película deja en claro, estamos en un umbral cultural y social: constantes manifestaciones contra la guerra, empleados con cortes de pelo desgreñados y solapas más anchas y todo eso. Felicito a los realizadores por la ausencia de un toque de guitarra de Hendrix en cualquier momento.



Burger (Frank Langella, quien ya interpretó a Nixon en Frost / Nixon), se ve en constante comunicación con la Casa Blanca, celosamente protector de una agenda de status quo. Sus compañeros jueces están en su mayoría en línea con él, incluido un juez enfermo John Harlan II (Christopher Plummer).

Por cierto, están todos aquí: nueve miembros de lo que entonces era un tribunal muy diferente: Harry Blackmun (Ed Begley Jr.); Byron White (John Bedford Lloyd); Potter Stewart (Barry Levinson); William Brennan Jr. (Peter Gerety) y el resto. Danny Glover interpreta a Thurgood Marshall, quien se recusó de la decisión de Ali porque había estado involucrado en el caso desde el principio como procurador general. A puertas cerradas, Marshall de Glover se queja de las opiniones de los musulmanes negros sobre la raza y la política; claramente no quiere tener nada que ver con eso, a pesar de que gran parte de lo que influyó en la decisión final de la corte (a favor de Ali) tuvo que ver, la película deja en claro, con raza. Nos quedamos con una instantánea inquietantemente de Clarence Thomasesque de un Marshall en gran parte desconectado, viendo sus telenovelas durante el día en las cámaras.

Benjamin Walker interpreta a Kevin Connolly, el secretario recién contratado de Harlan, cuyo idealismo y voluntad de desafiar a Harlan ayudan a influir en la opinión final de 5 a 3 y a ocho unánimes. El personaje de Connolly es una composición ficticia de varios empleados, una invención necesaria destinada a anclar la historia y darle algo de interés narrativo personal, similar al de un concurso. (Más personal, supongo, que la apuesta de Ali).



Si vas a inventar a alguien que se quede en medio de un juicio histórico, está bien, haz lo que debes, pero debes convertirlo en un personaje más profundo y convincente y no atrapar a alguien tan insulso como Walker (Abraham Lincoln: Vampire Hunter ) en el papel. Tal como está escrito y representado, Connolly es un cliché rodeado de otros clichés, como el ambicioso empleado educado en la Ivy League con mal acento de Kennedy (Pablo Schreiber) o el brillante nebbish en el escritorio de enfrente con la kipá de gran tamaño (Ben Steinfeld). Hay momentos en que La pelea más grande de Muhammad Ali se parece demasiado a un episodio deficiente de The Paper Chase. La primera media hora es una configuración incómoda, más una entrada de Wikipedia que una historia, ya que los personajes se hablan entre sí en largos párrafos de exposición legal.

La película se relaja un poco después de eso, dejando espacio para que Langella y Plummer hagan lo que normalmente hacen mejor. Langella’s Burger lucha contra lo que parece ser un caso de racismo involuntario de la vieja escuela y desdén por las protestas civiles; Harlan de Plummer parece motivado por su propia mortalidad, reconociendo un mundo que está cambiando a medida que lo abandona. Algo de esto es bastante conmovedor, en un sentido nostálgico.

La pelea más grande de Muhammad Ali , que se basa en un libro de Howard L. Bingham y Max Wallace, es mejor cuando se deleita con la asombrosa blancura y, en ocasiones, las formas ridículas de la corte suprema de ayer. (Nada de eso fue filmado en Washington, me siento obligado a señalar. Nada lo es. Incluso el edificio de la Corte Suprema puede ser derribado en otro lugar). Es divertido ver a estos ancianos, cuya edad promedio en ese momento era 71, discutir sobre casos y luego retirarse al sótano para ver carretes de películas sucias con el fin de definir la pornografía como una especie de sabelotodo cuando lo veo. También tiene el efecto de hacer que los jueces parezcan sumamente antiguos y fuera de contacto, lo que, como aún reflejan muchos de sus fallos, no lo fueron.

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La mayor pelea de Muhammad Ali

(100 minutos) se transmite los sábados a las 8 p.m. en HBO, con bises.

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