La hilarante 'Set My Heart to Five' de Simon Stephenson sigue a un robot con aspiraciones de Hollywood

PorPaul Di Filippo 1 de septiembre de 2020 PorPaul Di Filippo 1 de septiembre de 2020

Tengo un nuevo héroe literario y un modelo a seguir para clasificar junto a soñadores idiosincrásicos, visionarios, de corazón puro, aunque a veces antisociales, como Sebastian Dangerfield de J.P. Donleavy, Ignatius J. Reilly de John Kennedy Toole y Gulley Jimson de Joyce Cary. Si bien no es exactamente idéntico a estos tres, mi nuevo ídolo comparte su naturaleza pícara y contraria esencial, una clavija cuadrada en un agujero redondo. Su nombre es Jared y es el protagonista de la divertida novela debut de Simon Stephenson, Pon mi corazón a cinco .



Jared es un robot carnoso, un ciudadano androide de segunda clase del año 2054 que ocupa muchos roles en su complicada vida, que tendremos el privilegio de compartir casi desde su decantación hasta su trágico pero inspirador final. El es un dentista; un aspirante a guionista; un filósofo aficionado; un fugitivo del inspector Ryan Bridges de la Oficina de Robótica, parecido a Clouseau; el hijo obediente de su creadora, la profesora Diana Feng de la Universidad Nacional de Shengdu en China; y, lo que es más importante, la amante de la torpe camarera Amber, parte del bullicioso personal del Taco Emporium de Gordito.



(Jared estaría muy orgulloso de mí por usar tantos puntos y comas; es muy estricto con la comunicación eficiente).

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A principios de este año saboreamos The Hierarchies de Ros Anderson, una meditación delicada, matizada y sombría sobre lo que significa ser un ser artificial en un mundo de humanos orgánicos. El libro de Stephenson aborda los mismos temas pero desde el extremo opuesto del espectro tonal. Su enfoque es absurdo, escandaloso, irreverente y satírico, lleno de bromas, vergüenza, travesuras y caricaturas amplias. Y, sin embargo, al final de las aventuras de Jared, los lectores se encontrarán con más o menos los mismos sentimientos que engendró Anderson: un aprecio por la reciprocidad de toda vida sensible y por el deseo universal de ser reconocido y apreciado, ya sea que uno sea nacido de fábrica u hospital.



En 'Las jerarquías' de Ros Anderson, una heroína robótica anhela una vida mejor

Stephenson logra una voz cautivadora para su héroe. Participa de una especie de literalismo (que refleja el modo de pensamiento robótico) que se refleja en la escuela de poesía marciana, en la que todo lo familiar parece extraño. Pero las bromas no forzadas y el aperçus ingenuo de Jared no se parecen tanto a la Vonnegut del período tardío.

En Stephenson, Vonnegut puede tener su primer verdadero protegido. Desde el uso de etiquetas verbales repetidas y la inclusión de diagramas y gráficos, hasta la actitud de cinismo y desesperación acerca de la condición humana disfrazada de frivolidad alucinante (¿o es al revés?), Stephenson trae su mejor desayuno. de Champions a la mesa.



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¡Puaj!

Cuando los humanos vieron películas sobre bots asesinos, los convenció de que todos los bots eran asesinos genocidas. Cuando vieron una película sobre un robot compasivo, solo los convenció de que los humanos eran aún más notables de lo que pensaban.

Humanos!

¡No puedo!

Su kilometraje puede variar con este estilo de narración algo preciosa, pero encontré que el despliegue de estos tics verbales de Stephenson es efectivo, inteligente y no exagerado. Contribuyen enormemente al encantador autorretrato de Jared y, a menudo, evocan la risa con su ubicación precisa.

La mejor ciencia ficción y fantasía del año hasta ahora, además de lo que esperamos con ansias el próximo

Descubrimos a nuestro héroe como dentista en Ypsilanti, Michigan, cumpliendo con su programación. Como todos los bots, no puede experimentar emociones. Es decir, hasta que inicia un curso cinematográfico de autodescubrimiento, bajo la tutela de su único amigo, el fallido cineasta Dr. Glundenstein. Ver Love Story es catártico, pero solo cuando ve a Blade Runner se aclara su destino. Debe viajar a Hollywood, donde escribirá el guión de una película que revelará el carácter sagrado negado de las vidas de los robots. Si tan solo Hollywood no insistiera en hacer nada más que películas de robots asesinos.

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El viaje de Jared hacia el oeste está lleno de divertidos incidentes, incluido un viaje a Las Vegas. Pero el largo tramo en Los Ángeles es lo que realmente eleva la novela a sus alturas. Además de una descripción satírica de la realización de películas que se lee como si el amargado Nathanael West hubiera canalizado a Groucho Marx, esta sección también desarrolla la incómoda pero conmovedora historia de amor entre Jared y Amber, mientras proporciona interludios en una clase de escritura de guiones en un colegio comunitario y en la sudorosa cocina proletaria. del emporio de tacos antes mencionado.

Mientras tanto, nuestro camino está plagado de las irónicas observaciones de Jared.

Por cierto, solo desde el Gran Crash Halloween se ha convertido en la celebración humana más importante, explica. Los humanos antes preferían la Navidad o incluso el Día de la Independencia, pero ahora que nadie cree en Dios o en Estados Unidos, esos días festivos ya ni siquiera se observan. . . . Halloween comienza a finales de septiembre y se extiende hasta enero, una época conocida como 'las vacaciones'.

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Además de hacerse eco de maestros de la ciencia ficción cómica como Ron Goulart, John Sladek y Tom Disch (en un homenaje, estoy seguro, a The Brave Little Toaster de Disch, Jared se refiere a sí mismo como una tostadora, ya que comparte algún código de computadora con ese aparato , cuya máxima utilidad se expresa con ponerlo en cinco), Stephenson no rinde homenaje a nadie más que a Voltaire. Porque Jared es nada menos que Cándido con ropa de robot, un alma perpetuamente esperanzada, embaucada sin cesar por el mejor de los mundos posibles.

Paul Di Filippo La novela más reciente es The Deadly Kiss-Off.

Pon mi corazón a cinco

Por Simon Stephenson

Plaza de Hannover. 448 págs. $ 27,99

Pastillas de desintoxicación para prueba de drogas.
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