'Toni Stone' da grandes cambios en el regreso ganador de Arena Stage al teatro en vivo

Sean-Maurice Lynch (Stretch / Syd / Fight Captain), Rodney Earl Jackson Jr. (Elzie / Dance Captain), JaBen Early (King Tut / Supervisor) y Santoya Fields (Toni Stone) en Toni Stone, hasta el 3 de octubre a las Estadio Arena. (Fotografía Ryan Maxwell / Arena Stage)



Por Thomas Floyd Editor y escritor 10 de septiembre de 2021 a las 4:07 p.m. EDT Por Thomas Floyd Editor y escritor 10 de septiembre de 2021 a las 4:07 p.m. EDT

En lo que respecta a las jugadas biográficas, la producción ganadora de Arena Stage de Toni Stone es más una curva en la esquina exterior que una recta en el medio.



El relato basado en hechos de Lydia R. Diamond, sobre la primera mujer en jugar béisbol profesional a tiempo completo en las Ligas Negras, con los Payasos de Indianápolis en la década de 1950, existe en un espacio de narración nebuloso, donde la cuarta pared se ha roto y los personajes secundarios permanecen en la memoria de Stone como un coro griego. Como Stone informa a la audiencia, ella no es de las que cuentan su historia de manera agradable y ordenada.

Después de correr fuera de Broadway en 2019, y ver que su carrera de primavera de 2020 en Arena Stage se pospuso debido a la pandemia de coronavirus, Toni Stone es el primer bate para la temporada de regreso del centro de artes a medida que los teatros de DC aumentan las actuaciones en interiores y en persona. En la noche de la inauguración del jueves, cuando se pidió a los clientes que mostraran sus tarjetas de vacunación antes de entrar y los acomodadores patrullaban los pasillos con las máscaras puestas y los teléfonos apagados, no se podía confundir la experiencia con los negocios habituales. Pero, efectivamente, la ilusión artística se apoderó de todos modos.



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Incluso cuando el guión de Diamond muerde más de lo que puede masticar, su vibrante realización de Stone como un pionero divertido y sin pretensiones, y la atractiva interpretación principal de Santoya Fields, lo compensa. Orgulloso pero adorablemente inocente, el pionero subestimado es presentado como un prodigio obsesionado con los números décadas antes de que Bill James acuñara el término sabermetría. Al permitir que los orígenes de Stone se desarrollen a través de un flashback, Diamond se desliza directamente hacia la rutina diaria de la vida en el circuito de las Ligas Negras, donde el viaje es agotador, las bromas en el dugout vuelan, la espectacularidad triunfa sobre los campeonatos y el fanatismo se avecina.

'Ted Lasso', basado en el encanto y la empatía, se ganó a Estados Unidos. También ganó al mundo del fútbol.

Advirtiendo que no tienes que tratar de recordar sus nombres, Stone presenta rápidamente a la audiencia al resto de la alineación de los Clowns, habitada por ocho impecables artistas que también interpretan a otros innumerables personajes en la historia de Stone. En el papel de Alberga, el dueño de la taberna que habla suavemente y que le gusta Stone, Aldo Billingslea irradia un encanto casual. Kenn E. Head se roba escenas tanto de Willie, un borracho que tropieza con un don para golpear a tiempo, como de Millie, la prostituta cómico que deja que Stone y sus compañeros de equipo se estrellen en su burdel. Gilbert Lewis Bailey II se destaca como Spec, el W.E.B. de los payasos. Experto en etimología y ratón de biblioteca partidario de Dubois. Y Sean-Maurice Lynch es suntuosamente zalamero como el dueño de los Clowns, Syd Pollock.



Cuando se trata de representar el béisbol en sí, la directora Pam MacKinnon y la coreógrafa Camille A. Brown canalizan ingeniosamente los ritmos idiosincrásicos del juego sin apenas una pelota a la vista. Mientras tanto, Diamond encuentra que el pasatiempo favorito de Estados Unidos está listo para lecciones de vida y analogías elegíacas. El decorado de Riccardo Hernández, con luces del estadio y tres juegos de gradas, es elegantemente minimalista.

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El único defecto de Toni Stone es el exceso de ambición; Inevitablemente, una obra de teatro repleta de innumerables personajes e ideas no puede encontrar la manera de servirlos a todos por completo. Una secuencia audaz al final del Acto 1, que evoca el Fairview de Jackie Sibblies Drury al examinar cómo las audiencias blancas juzgan el arte negro, merece una exploración más profunda que el Acto 2 no ofrece. En cambio, gran parte del conflicto culminante de la obra se centra en un giro discordante para un personaje secundario cuyo arco ocurre en gran medida fuera del escenario. La conmovedora pregunta de cómo Stone conserva su independencia cuando todos quieren una parte de ella también se responde con demasiada brusquedad.

Sin embargo, la unión de la imponente actuación de Fields con la vívida caracterización de Diamond todavía hace que Stone sea una estrella por la que vale la pena apoyar. Las sutiles expresiones de dolor y perseverancia de Fields deberían ser particularmente conmovedoras cuando la producción tenga una transmisión simultánea gratuita en el jumbotron del Nationals Park el 26 de septiembre. Y un lugar tan grandioso será apropiado: al cambiar la fórmula típica de no ficción por una porción anecdótica y abstracta de -retrato de la vida, Toni Stone da grandes cambios y se conecta la mayoría de las veces.

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Toni Stone , por Lydia R. Diamond. Dirigida por Pam MacKinnon. Coreografía, Camille A. Brown; conjunto, Riccardo Hernández; vestuario, Dede Ayite; iluminación, Allen Lee Hughes; sonido y música, Broken Chord. Con Deimoni Brewington, JaBen Early, Rodney Earl Jackson Jr. y Jarrod Mims Smith. 140 minutos. $ 56- $ 95. Hasta el 3 de octubre. arenastage.org .

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