Mucho antes de 'Cazafantasmas', los detectives de la ficción exploraban lo de otro mundo

Por Michael Dirda Crítico 9 de diciembre de 2020 a las 11:00 a.m. EST Por Michael Dirda Crítico 9 de diciembre de 2020 a las 11:00 a.m. EST

¿A quien vas a llamar? ¿Serán John Silence, Carnacki, Flaxman Low, Dr. Taverner, Moris Klaw o Simon Ark? Mucho antes de Cazafantasmas o Expediente X, había detectives ocultos y detectives psíquicos que se aventuraban regularmente en los rincones más oscuros de la zona del crepúsculo. Una antología de 2020, Luchadores del miedo , editado por Mike Ashley, analiza este subgénero paranormal, mientras que Edward D. Hoch Funeral en la niebla recopila 16 de los extraños misterios de Simon Ark.



Quizás el primer detective psíquico autoproclamado es Flaxman Low de E. y H. Heron, cuyas experiencias con lo siniestro aparecieron originalmente en la revista de Pearson a fines de la década de 1890 y se consideraron inicialmente como casos ficticios de los archivos de la Sociedad Británica de Investigación Psíquica. Ashley reimprime, por ejemplo, The Story of Yand Manor House, en la que Low encuentra una masa de protoplasma invisible que asfixia a sus víctimas. Otro detective sobrenatural temprano es el Sr.Dyson, quien en Arthur Machen La pirámide brillante descifra las inquietantes implicaciones detrás de unas peculiares puntas de flecha de pedernal, la desaparición de una mujer joven y lo que parecen los garabatos de un niño. Solo en el impactante clímax de la historia captamos finalmente el espantoso significado de su título.



Sin embargo, el investigador psíquico temprano más memorable es John Silence de Algernon Blackwood. Por alguna razón, Ashley, el biógrafo de Blackwood, no incluye ninguna de las aventuras del médico extraordinario en su antología, pero todas están convenientemente reunidas en un libro de bolsillo de Dover. Las historias completas de John Silence . Cualquiera que sea su tema (invasión espectral, diabolismo, cambio de forma), Blackwood crea de manera experta una atmósfera de otro mundo junto con lo espiritualmente amenazante. En The Nemesis of Fire, por ejemplo, un jardinero describe una siniestra zona boscosa en una finca: ningún pájaro anidaba en los árboles ni volaba a su sombra. . . . Los animales lo evitaban, y más de una vez había recogido criaturas muertas por los bordes que no mostraban signos evidentes de cómo habían encontrado la muerte. Además, por la noche la gente a veces vislumbraba formas luminosas revoloteando entre los árboles o cosas extrañas y enormes que no podían describir adecuadamente. Un compañero incluso informó de grandes estrellas que yacían en el suelo alrededor del borde del bosque a intervalos regulares.

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Todos estos elementos extraños apuntan a una explicación asombrosa que solo John Silence puede deducir.

Mientras que la historia de detectives tradicional, cuando se enfrenta a lo incorrecto, da sentido al misterio y, por lo tanto, restaura el mundo a su antiguo orden familiar, la historia de detectives oculta demuestra que la injusticia es en realidad un aspecto de una realidad mayor. El concepto de otro mundo exterior se extiende a lo largo de las desgarradoras aventuras de Carnacki, el buscador de fantasmas de William Hope Hodgson, más notablemente en The Gateway of the Monster, The Whistling Room (incluido en Fighters of Fear) y el horrible y fantasmagórico The Hog. El actualizado Carnacki depende de un pentáculo eléctrico para su protección, pero también se refiere con frecuencia al manuscrito Sigsand y confiesa que una vez fue salvado de la destrucción espiritual por una entidad guardiana que pronunció la Última Línea Desconocida del Ritual Saaamaaa.

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En las décadas de 1920 y 1930, los detectives ocultistas y paranormales estaban floreciendo. Dion Fortune, una pensadora teosófica indebidamente eclipsada por su rival Aleister Crowley, creó al Dr. Taverner cuyos pacientes incluyen a una hija de Pan, un vampiro involuntario y, en la historia elegida por Ashley, un místico tísico con un plan para escapar de la muerte y asegurar la vida. amor de la esposa abusada de otro hombre. Otros dos relatos poderosos en Fighters of Fear también giran en torno a matrimonios infelices: The Soldier por el menospreciado A.M. Burrage y The Jest of Warburg Tantavul, en la que Jules de Grandin de Seabury Quinn, el ocultista Hercule Poirot, desafía la moral convencional para asegurar la felicidad de una pareja joven.



Entre los muchos otros autores reimpresos por Ashley se encuentran Max Rittenberg, Rose Champion de Crespigny (nombre maravilloso), Margery Lawrence, Mark Valentine y Jessica Amanda Salmonson. Incluso incluye una historia de Robert W. Chambers, sobre el mesmerismo y los jeroglíficos antiguos, que no está tomada del notorio volumen de 1895 de ese autor, El Rey de Amarillo . Los fanáticos del extraño género de amenazas obviamente disfrutarán de The Shonokins deliciosamente pulposos de Manly Wade Wellman, en el que John Thunstone frustra una raza de humanoides malignos.

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Aunque mejor conocido por sus thrillers sobre el insidioso Dr. Fu Manchu, Sax Rohmer también creó Moris Klaw, el detective de sueños. Un anticuario de profesión, con una hija enigmática y cautivadora llamada Isis, Klaw con gafas duerme en la escena de un misterio y mientras sueña en su almohada ódica percibe la verdad sobre eventos aparentemente imposibles. Los estuches de Klaw suelen tener un olor a azufre; incluso su loro grazna regularmente, Moris Klaw, Moris Klaw, ¡el diablo ha venido a por ti! En La estatua de marfil, debe recuperar la escultura realista de una legendaria belleza egipcia, adornada con joyas de valor incalculable, que inexplicablemente desaparece de su pedestal después de que una voz susurra el nombre, ¡Nicris! Nicris!

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Si bien las historias de Rohmer ocasionalmente insinúan que Moris Klaw podría ser el judío errante, Simon Ark en realidad parece tener siglos de antigüedad, un ex sacerdote copto que viaja por el mundo combatiendo el mal satánico. Ark apareció inicialmente en la primera historia publicada de Edward D. Hoch, Village of the Dead de 1955. En él, los 73 hombres, mujeres y niños de la aldea de Gidaz se suicidan en masa al caminar por el borde de un acantilado. ¿Por qué? Hoy en día, la descripción que hace Hoch de un líder de culto autoritario y sus seguidores lemming conlleva una carga contemporánea aterradora.

Las últimas aventuras de Ark en Funeral in the Fog son igualmente atmosféricas, rápidas y bellamente construidas. En El día del mago, Ark y una compañía heterogénea buscan en el desierto del norte de África un avión de la Segunda Guerra Mundial que se estrelló 17 años antes mientras transportaba algo muy silencioso. En la explotación del título de la colección, el arca inescrutable intenta ayudar a un satanista que afirma que el diablo está tratando de matarlo. A pesar de que estos misterios tan agradables finalmente resultan haber racionalizado las soluciones humanas, mantienen abierta la posibilidad de que, en el fondo, una explicación sobrenatural pueda ser la más verdadera.

Michael Dirda revisa libros para Style todos los jueves.

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