'Una vida en seis obras maestras' ofrece una perspectiva profunda de Miguel Ángel

MICHELANGELO



Una vida en seis obras maestras



Por Miles J. Unger

Simon y Schuster. 432 págs. $ 29.95



En esta divertida pero curiosa biografía, el historiador del arte Miles J. Unger presenta el maestro del Alto Renacimiento Miguel Ángel Buonarroti a través de seis de sus obras principales: la Piedad, David, dos segmentos de los frescos de la Capilla Sixtina (la Creación de Adán y el Juicio Final), la Capilla de los Medici y la Basílica de San Pedro. Para cada uno, Unger da el contexto político y personal, y emplea anécdotas biográficas escogidas para dar vida al artista. Entonces obtenemos tanto la teoría arquitectónica detrás de la elección de las columnas de Miguel Ángel en San Pedro como la historia de cómo, cuando los trabajadores terminaron un hito importante en el arduo proceso de construcción de décadas, Miguel Ángel celebró no con una ceremonia formal a la que asistieron los príncipes de la iglesia pero con los humildes albañiles en el lugar. La comida, entregada desde la cercana posada del Paradiso, incluía en el menú hígado de cerdo frito, vino, pan y 100 libras de salchicha.

'Michelangelo: A Life in Six Masterpieces' de Miles J. Unger (Simon & Schuster / Simon & Schuster)

Una vida en seis obras maestras tiene una excelente selección de detalles como este, pero afortunadamente Unger se las arregla para no atascarse demasiado en ellos. Sabe exactamente qué detalles interesarán a los lectores, como el hecho de que el legado escultórico más duradero de un rival temprano fue romperle la nariz a Miguel Ángel. Uno no puede evitar sentir cierta simpatía por el agresor que nunca logró por su trabajo en bronce o mármol la notoriedad que le dio su único intento de una composición de carne y hueso vivos. Unger también incluye una sorprendente historia de detractores que intentaron derribar al David arrojándole piedras.

La larga vida de Miguel Ángel (1475-1564) abarcó nueve papas, múltiples guerras y los dos principales trastornos culturales de la civilización occidental, desde la época medieval hasta el Alto Renacimiento, y luego desde el Renacimiento hasta la Reforma. Sería fácil desviarse de toda la intriga del palacio, pero Unger muestra lo suficiente para facilitar la comprensión del arte. En su mayor parte, elimina lo extraño y nos da una idea del verdadero artista.



El único defecto verdadero en Una vida en seis obras maestras (aparte de una dependencia excesiva de la bravura como adjetivo) es que en ningún momento se nos dice por qué Unger eligió este método de abordar su tema. Contar la vida de un artista a través de sus obras le sirvió a Joe LeSueur en sus Digresiones sobre algunos poemas de Frank O’Hara y, en cierto modo, el libro de Unger es Digresiones sobre algunas obras maestras de Miguel Ángel. Pero alguna explicación de por qué Unger eligió estas seis obras en particular habría ayudado.

Tal como están las cosas, nos quedamos preguntándonos si el mundo necesita otro libro sobre Miguel Ángel. Ya tenemos Vidas de los pintores de Vasari, la novela La agonía y el éxtasis de Irving Stone y los cientos de biografías, guías ilustradas, tomos académicos e incluso tratados de estrategia empresarial publicados a intervalos regulares desde el siglo XVI. Entonces, ¿se ha descubierto recientemente alguna información académica? ¿Una nueva perspectiva o documento primario que arroje luz sobre el maestro florentino? ¿O quizás el lanzamiento inminente de la nueva versión cinematográfica de Michael Bay de la saga de las Tortugas Ninja mutantes adolescentes (llamadas, por supuesto, Leonardo, Donatello, Raphael y Michelangelo) señala una nueva ola de interés en los maestros del Alto Renacimiento de la época? ¿Conjunto de Comic-Con?

Alas, no.

No hay ninguna razón terrenal para Michelangelo: A Life in Six Masterpieces excepto que es una cosa finamente hecha. Y como explica Unger en este viaje ligero y aireado, eso sería lo suficientemente bueno para el propio Miguel Ángel. Unger nos dice temprano y con frecuencia que el santo secular defendía el valor del arte más allá de su uso político o comercial inmediato. Unger ha seguido su ejemplo de alguna manera, creando una biografía que no sigue las tendencias editoriales: no busca el escándalo con especulaciones personales espeluznantes ni usa las obras del artista como andamiaje sobre el cual colocar teorías descabelladas. Y aunque el resultado es modesto, Unger no es un Miguel Ángel literario, es una obra menor completamente agradable.

Cabe señalar que Una vida en seis obras maestras revela a Miguel Ángel como un imbécil temperamental y misógino que enloqueció a cinco papas e innumerables burócratas con sus demandas y vuelos de fantasía. Cuando los tiempos exigían posturas de principios (como solían hacer en la Italia del siglo XVI), se podía contar con él para tomar la salida de los cobardes. Como dice Unger, su valentía artística siempre fue más pronunciada que la variedad política o física. Pero también hizo algunas de las obras de arte más duraderas de la civilización occidental y cambió profundamente la forma en que pensamos sobre los artistas. La exploración cuidadosa de su trabajo, que definitivamente es este libro, siempre será gratificante.

Nichols es poeta y novelista. Su novela más reciente es The More You Ignore Me.

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