No querrás que termine lo último de Louise Penny

Cada agosto, durante los últimos años, leí la última novela policial de Armand Gamache de Louise Penny. Y, cada agosto durante los últimos años, me he arruinado por leer otros libros hasta que el hechizo de Gamache se disipa un poco. No es que todos los misterios de Penny sean geniales; algunos son simplemente buenos. Todos ellos, sin embargo, están impregnados de un tono y una visión del mundo idiosincrásicos: ferozmente moral, aunque a veces crueles y llenos de poesía, personajes excéntricos y un reconfortante sentido de comunidad. Terminar una novela de Gamache siempre me parece como ser expulsado de una encarnación algo más oscura del bosque de los cien acres de Winnie-the-Pooh.



Ese sentimiento se intensifica cada vez que tiene lugar una historia, como hace Glass Houses, en Three Pines, el remoto pueblo canadiense donde Gamache y su esposa, Reine-Marie, tienen una casa. Glass Houses, la decimotercera de la serie, es uno de los grandes Gamaches. Junto con las atracciones habituales, esta última entrada ofrece una trama intrincadamente trenzada y un clímax casi apocalíptico. (¿Cuántas veces Penny puede evocar esos finales bonitos para sus novelas? Según mi cuenta, ella ha inventado tres, pero puede que yo esté olvidando uno o dos apocalipsis).



Casa de cristal de Louise Penny (Minotauro)

En la primera página de Glass Houses, Gamache ya está en la silla caliente, en más de un sentido. Es verano en el Viejo Montreal y Gamache, que ahora es el superintendente jefe de la Surete du Quebec, está sudando en el estrado de los testigos en el sofocante Palais de Justice. Lo están interrogando sobre un asesinato que tuvo lugar en Three Pines el otoño anterior. Al ser interrogado por el fiscal jefe de la corona, Gamache describe una fiesta de disfraces de Halloween celebrada en el bistró del pueblo (escenario de muchas comidas de boeuf bourguignon y vino tinto compartidas entre los Gamaches y los clientes habituales del pueblo como Myrna, la dueña de la librería y Ruth, la poeta loca y su compañera, Rosa la pato).

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Con reminiscencias de la escena culminante del cuento inmortal de Edgar Allan Poe La máscara de la muerte roja, la fiesta de Bistro de Halloween se detiene en silencio cuando aparece una figura macabra, envuelta en una pesada túnica de lana negra, máscara negra, guantes, botas y una capucha. Al principio, algunos de los aldeanos piensan que el extraño está vestido como Darth Vader. Entonces, recuerda Gamache, se abrió un espacio alrededor de la figura oscura. Era como si ocupara su propio mundo. Su propio universo. Donde no hubo fiesta de Halloween. No hay juerguistas. Sin risa. Sin amistad. Cuando se le preguntó qué pensaba que era, Gamache responde: Pensé que era la Muerte.

Por supuesto, Gamache tenía razón.

Antes de que Glass Houses concluya, con ese final casi apocalíptico antes mencionado, se identificará a ese extraño con el disfraz de El Cobrador, o cobrador de deudas. El Cobrador es una figura española centenaria cuyo trabajo es seguir a los vagabundos e intimidarlos en silencio para que paguen sus cuentas. El Cobrador que se materializa en Three Pines, sin embargo, es una versión más siniestra del personaje tradicional: cobra deudas de conciencia, no de efectivo. Otra trama que se cruza trata tanto de la actual epidemia de opioides como de un papel perturbador que jugó la tranquila aldea de Three Pines durante la Prohibición.



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Suficiente. Cualquier resumen de la trama de las novelas de Penny inevitablemente no llega a transmitir la magia oscura de esta serie.

Louise Penny (Jean-François Bérubé)

Ningún otro escritor, sin importar el género en el que trabajen, escribe como Penny. Sus oraciones suelen ser cortas y sus párrafos suelen ser unas pocas oraciones breves. Sus personajes se destilan hasta sus esencias. El resultado estilístico es que un misterio de Gamache se lee un poco como un poema épico de encantamiento. Aquí, por ejemplo, hay un pasaje que presenta a Isabelle Lacoste, a quien Gamache ha promovido como su sucesora como jefa de homicidios:

Gamache había contratado a Lacoste unos años antes, en el mismo momento en que estaba a punto de ser despedida de la Surete. Por ser diferente. Por no participar en la bravuconería de la escena del crimen. Por tratar de comprender a los sospechosos y no solo romperlos.

Por arrodillarse junto al cadáver de una mujer recientemente muerta y prometer, al alcance del oído de otros agentes, ayudarla a encontrar la paz. . . .

En lugar de responder a los críticos, como algunos dentro de su división le habían suplicado que hiciera, Lacoste simplemente se había ocupado de su trabajo.

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Y ese trabajo, lo sabía con claridad cristalina, era realmente simple, aunque no fácil.

Encuentra asesinos.

El resto fue solo ruido.

Se necesita valor y habilidad, además de corazón, para escribir misterios como este. Glass Houses, junto con muchos de los otros libros de Gamache, es tan convincente que, por el espacio de su lectura, es posible que sienta que gran parte de lo que sucede en el mundo fuera de la novela es solo ruido.

Maureen Corrigan , quien es el crítico de libros de Fresh Air de NPR, enseña literatura en la Universidad de Georgetown.

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Casas de vidrio

Por Louise Penny

Minotauro. 400 págs. $ 28,99

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