'You Again' es un misterio cautivador sobre una mujer que sigue chocando con su yo más joven

PorLisa Zeidner 14 de julio de 2020 PorLisa Zeidner 14 de julio de 2020

Abigail Willard se encuentra a sí misma yendo y viniendo.



Literalmente. La heroína de la segunda novela de Debra Jo Immergut, Tú otra vez , sigue chocando con su yo más joven en Nueva York. Al principio, Abigail, una madre de dos hijos casada y de mediana edad, asume que está viendo un parecido increíblemente similar. Pero la chica con su peinado lleva sus zapatos y su gabardina, y se está besando con el peligroso exnovio adicto de Abigail en una esquina: es, tal vez, la propia Abigail. Y su yo más joven debe ser advertido.



You Again es un fascinante misterio de Immergut, cuya primera novela, Los cautivos , fue nominado a un premio Edgar. También es un elegante rompecabezas literario. El epígrafe de la novela es de Jorge Luis Borges Laberintos , e Immergut ha construido su historia como un laberinto ingenioso. ¿Abigail, una pintora talentosa que abandonó su arte por el matrimonio, la paternidad y un trabajo aburrido como directora de arte, está experimentando una crisis típica de la mediana edad, alucinando sobre mi juventud perdida, el camino no tomado, etc., como reflexiona en su diario? Sin duda, está tachando cosas de la lista de tareas pendientes de la crisis de la mediana edad, incluida una infidelidad. Por otro lado, seguramente la persona más confundida del planeta puede tener algo gravemente mal con ella: psiquiátrica, neurológicamente.

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Tratar de resolver el caso de Abigail es el trabajo del elenco secundario de la novela. El detective de policía Jameson Leverett se encuentra con ella cuando arrestan a su hijo adolescente, un activista en ciernes, por una acción antifa. La detective ha enviado su expediente a un neurólogo en Montreal y a un profesor de física en California. No está revelando demasiado revelar que su investigación se centra en un accidente que ocurrió cuando Abigail tenía exactamente la edad de su doble de Manhattan. Los correos electrónicos entre este trío para discutir sus hipótesis sobre su extraño comportamiento se encuentran dispersos a lo largo de la novela, junto con algunas notas enigmáticas de terapeutas sobre Abigail y su misterioso doble, conocido solo como A.



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You Again ofrece un argumento sofisticado sobre la naturaleza del tiempo y la memoria: aunque experimentamos el tiempo como unidimensional, como una secuencia unidireccional de eventos, los físicos han sabido que esto es una ilusión desde Einstein. Pero Immergut no descarta las preocupaciones más cotidianas de su pareja de Brooklyn mientras intentan ser buenos padres y ciudadanos de una Nueva York que, como Abigail y su esposo, Dennis, ha cambiado irremediablemente. La galería que acogió la primera muestra de arte de Abigail es ahora una elegante tienda de comestibles; una casa de vecindad de Village East donde una vez vivió es ahora un edificio de condominios de 20 pisos. No hay drogadictos durmiendo en el hueco de la escalera, y no hay música de cumbia flotando por las escaleras de incendios. No hay salidas de emergencia. Como el cerebro confundido de Abigail, la ciudad de Nueva York está llena de fantasmas. La joven Abigail era una autoproclamada adicta a las experiencias, que se llevó a sí misma casi a la ruina, pero su yo de mediana edad siente nostalgia por la locura de esos días.

Equilibrar la trama cinética, que involucra, entre otras cosas, una paloma decapitada, un incendio y una red internacional de ladrones, con un retrato realista de un matrimonio ordinario no es tarea fácil. Pero Immergut escribe bien sobre el tipo de anhelo cansado e incipiente que puede crecer para definir un matrimonio a largo plazo. Su matrimonio, escribe Immergut, parecía haber entrado en una fase diferente. Llámalo una vida después de la muerte. . . . Dejábamos que los bordes permanecieran indistintos, suavizados por una capa de tranquilidad fresca, como la nieve. Abigail y Dennis se conocieron en la escuela de arte, y mientras las subtramas avanzan, ambos intentan regresar a sus estudios. Un viejo amigo suyo, ahora mundialmente famoso, dice estar ansioso por ayudarlos a organizar sus regresos. ¿Quién tendrá éxito primero y la pareja recuperará su relación en medio de todos los furiosos cambios?



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Es bastante común que los escritores transformen a sus protagonistas en pintores para evitar el cliché autobiográfico de los escritores que escriben sobre escritores. Pero esa finta no siempre tiene éxito, porque los pintores todavía hablan y piensan como escritores. Uno de los placeres de You Again es la habilidad con la que Immergut captura el proceso de pensamiento de su artista visual. Abigail piensa en color, en textura. De pie junto a mi caballete, dice Abigail, me siento como un balde abierto, un barril de lluvia. Me gusta imaginarme la parte superior de mi cabeza abierta, y los colores fluyendo desde algún plano superior, alguna gran fuente. No Dios, no el cielo. En cambio, es la brillante tormenta de energía que resuena y se derrama sobre y alrededor de cada cosa existente. . . . En mis mejores momentos, casi puedo sentirlo florecer, preparado para liberar su generosidad, hacer la vida más rica y profundizar en el arte.

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Immergut, quien como su heroína trabajó duro en un trabajo diario que mata almas durante muchos años, escribe con claridad y compasión sobre ambiciones que se negaron a ser frustradas. Piensa en ti otra vez como un retrato del artista como una mujer no tan joven, en un estante que incluiría la obra de Claire Messud. La mujer de arriba - pero con la adición de un misterio como un perseguidor convincente.

De Lisa Zeidner la novela más reciente es Bomba de amor . Su libro de crítica, Who Says ?: Mastering Point of View in Fiction, se publicará próximamente.

TÚ OTRA VEZ

Por Debra Jo Immergut

Aquí está Press. 304 págs. $ 27,99

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