Caminar era libertad encerrado. Tres libros nos muestran por qué es mucho más.

(W.W. Norton and Co .; Mandala Publishing; Harper)



PorSibbie O'Sullivan 5 de junio de 2021 a las 8:00 a.m.EDT PorSibbie O'Sullivan 5 de junio de 2021 a las 8:00 a.m.EDT

Hace dos años, mientras caminaba, me caí ... bam! - en mi rodilla derecha, rompiéndome el fémur contra la rodilla artificial que me había instalado cinco años antes. Primero sentí asombro, luego dolor, luego el pavor existencial de tirarme en la calle preguntándose si alguien escucharía mis gritos de ayuda, luego la ambulancia, luego mi cirujano, luego una rodilla artificial nueva, una más grande con veinte centímetros. varilla que encaja dentro de mi fémur. Estaba vivo, agradecido y optimista acerca de la rehabilitación, pero mis días de paseos y bailes habían terminado. Caminaría de nuevo despacio pero no muy lejos. Aún así, caminar, como muchas personas han descubierto durante la pandemia de coronavirus, es libertad. Tres libros nuevos nos recuerdan que también es mucho más.



De inmediato, sabes lo que Shane O'Mara, un neurocientífico, piensa sobre caminar. Su libro, En alabanza de caminar , disponible en rústica, ensalza los muchos beneficios de poner un pie delante del otro: Todos sabemos que es bueno para nuestro corazón. Pero caminar también es beneficioso para el resto de nuestro cuerpo. Caminar ayuda a proteger y reparar los órganos que han estado sujetos a tensiones y tensiones. Es bueno para el intestino, ayudando al paso de los alimentos a través de los intestinos. Caminar con regularidad también actúa como un freno en el envejecimiento de nuestro cerebro y, en un sentido importante, puede revertirlo. . . . El ejercicio aeróbico regular y confiable en realidad puede producir nuevas células en el hipocampo, la parte del cerebro que apoya el aprendizaje y la memoria.

'In Praise of Paths' nos recuerda el increíble poder de la simple caminata al aire libre



O'Mara, profesor de investigación experimental del cerebro en el Trinity College de Dublín, señala muchos estudios para exponer su caso en un libro que generalmente está libre de jerga, si no exagerada: ninguna droga tiene todos estos efectos positivos. Y las drogas a menudo tienen efectos secundarios. El movimiento no lo hace. Lamentablemente, mi experiencia es prueba de lo contrario.

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O'Mara enfatiza el valor de la caminata social, como las peregrinaciones y las marchas de protesta, que ofrecen una oportunidad para que la conversación evolucione de una manera que no podría, de hecho no ocurriría, si simplemente se sentaran juntos. Cita a Mark Twain: El verdadero encanto del peatón no radica en caminar o en el paisaje, sino en hablar.

O'Mara enfatiza la compasión que las personas han cultivado al caminar, lo que debería hacer que los lectores sean más compasivos con aquellos que, por cualquier motivo, se ven obligados a caminar, como los refugiados, o los que no pueden caminar bien, como los discapacitados. Él enfatiza cómo caminar promueve la cognición creativa, y eso probablemente explica por qué tantos escritores y otros pensadores, comenzando por los filósofos itinerantes de la antigua Grecia, valoraban la actividad. Los aspectos sociales de caminar, de estar enraizado en el sentido literal, se unen en este útil remedio: la sensación de dar vueltas cuando una persona ebria se acuesta generalmente se puede aliviar colocando un pie en el suelo.



Jeremy DeSilva, paleoantropólogo, es más prudente con la deambulación humana. Su libro Primeros pasos cuenta una historia de hace millones de años, llena de información científica útil, si no completamente tranquilizadora. Es inspirador saber que hace unos 3,8 millones de años, nuestros primeros antepasados ​​bípedos deambulaban y que los emúes de hoy pueden rastrear su locomoción de dos patas hace 240 millones de años. Pero saber que mi movilidad disminuida podría quitarme cuatro años de vida, contribuye a la pérdida de masa muscular y acelera el deterioro cognitivo, me pone de mal humor, todo porque uno de mis antepasados, en algún oscuro callejón del tiempo, decidió descender de un árbol, párese erguido y observe el horizonte.

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Aunque DeSilva nunca lo dice abiertamente, los humanos probablemente estaríamos mejor a cuatro patas. No nos dolería la espalda, los bebés nacerían tan fácilmente como los paquetes de Amazon y no necesitaríamos reemplazos de rodilla. Las consecuencias negativas de caminar erguido nos acompañan desde hace mucho tiempo (estamos hablando de millones de años), señala.

Pero si no nos hubiéramos vuelto verticales, no hubiéramos aprendido a hacer y usar herramientas complejas, domesticar el fuego, comunicarnos a través de sonidos que se convirtieron en lenguaje, cargar a nuestros hijos mientras caminamos o inventar zapatos. ¡Imagina una vida sin zapatos! Todavía tengo toneladas de zapatos de mis días previos al otoño, unos que ya no puedo usar pero que me resisto a separarme. DeSilva señala acertadamente que los zapatos deforman nuestros pies y, sin embargo, sin los zapatos y sin las piernas más largas y en evolución unidas a ellos, los primeros caminantes no podrían haber llegado ni habitado en climas más fríos como América del Norte, sin mencionar el Monte Everest o la luna.

Más reseñas y recomendaciones de libros

Para Ben Page, un guía de terapia forestal, no se trata solo de caminar, sino de por dónde camina. Su libro Árboles curativos: una guía de bolsillo para los baños de bosque (disponible el 29 de junio) es un tratado breve y cuidadosamente ilustrado sobre los beneficios de caminar en la naturaleza. Basado en la práctica japonesa de shinrin-yoku, o baños en el bosque, una actividad relajante para combatir el estrés relacionado con el trabajo, Page también enfatiza las prácticas meditativas que le permitirán bañarse en cualquier lugar, por ejemplo en el sofá.

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Su libro está lleno de buenas intenciones y sugerencias sinceras para motivar a los lectores a caminar en la naturaleza, pero algunas oraciones simplemente no funcionan: mientras estás sentado, invita a tu corazón a sentarse contigo, como si tu corazón estuviera en la playa jugando voleibol. en lugar de estar en el bosque contigo. A pesar de estos errores, cada página de Healing Trees nos recuerda cuán separados del mundo, de la naturaleza, de los árboles, nos hemos convertido. Su capítulo sobre Bodylessness es especialmente bueno, ya que dice que el cuerpo no es una máquina, sino la experiencia de nosotros mismos en la naturaleza, pero como no nos identificamos con él, nos hemos vuelto insensibles y sin cuerpo.

Con demasiada frecuencia damos por sentado que caminar, pero no deberíamos. Hay más de medio millón de muertes relacionadas con caídas al caminar en todo el mundo cada año, según DeSilva. Me alegro de no ser uno de ellos. Entonces, después de ponerme mis zapatos gruesos y acolchados, mi sombrero, y luego agarrar mi bastón, ¿no caminarás conmigo?

Sibbie O'Sullivan , ex maestra en el Honors College de la Universidad de Maryland, es la autora de My Private Lennon: Explorations From a Fan Who Never Screamed.

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