'Unsung Hollywood' va más allá de 'Foxy Brown' al contar la historia de Pam Grier

Primero ella fue Coffy. El escuadrón de asalto de una chica más malo que jamás haya llegado a la ciudad.



Entonces ella fue Foxy Brown. Una chica con empuje, a la que no le importa nada.



Pam Grier no solo fue la estrella de acción femenina más destacada de las películas de blaxploitation de la década de 1970, sino también la primera gran atracción de acción femenina de taquilla en toda la película.

Y, sin embargo, como reveló en su autobiografía de 2010 Foxy y recuerda en la película biográfica de esta semana en Unsung Hollywood de TV One, la serie de papeles de Grier como mujeres feroces que buscan venganza podría estar vinculada a una vida temprana en la que fue abusada tanto como una niña. de un año y como reina de belleza adolescente en Denver.



Cuando se mudó a Hollywood, fue descubierta como recepcionista en American International Pictures y se convirtió en una estrella en una serie de películas que la establecieron como una heroína femenina sorprendente como nunca nadie había visto.

Pam Grier en el salón de baile del Langham Hotel en Pasadena, CA durante la sesión de invierno de la gira bianual de la Asociación de Críticos de Televisión. (Greg Grudt)

Les quitó las armas a los chicos y las usó contra ellos. Ella tomó el poder y lo usó contra ellos. Ella tomó el sexo y lo usó contra ellos. Pam Grier cambió la dinámica del erotismo negro en la década de 1970, dice Michael Eric Dyson, académico, autor y profesor de sociología en la Universidad de Georgetown, en el episodio Hollywood Unsung, que se estrenó el miércoles.

Ella imponía respeto, en lugar de pedirlo, dice Snoop Dogg en la película. Y además de ser una gran actriz, y no solo eso, sino también ser la mujer negra más sexy que jamás haya aparecido en la pantalla. . . .



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También salió con algunas de las figuras más prominentes de la época, desde Richard Pryor hasta Kareem Abdul-Jabbar y Freddie Prinze.

Y aunque continuó trabajando en papeles más pequeños y en el teatro cuando las películas de blaxploitation pasaron de moda, Grier también fue recordada de tal manera que Snoop Dogg la puso en su video Doggy Dogg World y Quentin Tarantino escribió su película de 1997 Jackie Brown pensando en ella. Pasó seis temporadas como matriarca en The L Word de Showtime.

Pero incluso mientras se prepara para un nuevo papel en la televisión, como agente de seguridad nacional para un programa en desarrollo, Grier, de 64 años, niega que sea de alguna manera un ícono.

Oh no, dice ella, haciendo publicidad en Pasadena para la película de TV One. Me niego. Es muy difícil ser un ícono. Mi mamá dice: 'Ella lava los platos por mí'. Ya sabes, si la gente lo supiera.

Había algo formidable en Grier con su pistola y bikini en esos anuncios de Coffy, Foxy Brown Friday Foster y Sheba, Baby.

Pero, dice, básicamente la primera feminista de mi familia y mi vida fue mi abuelo, Daddy Ray. Y quería que todas las chicas hicieran todo lo que hacían los chicos. Entonces me enseñó a cazar, pescar y disparar, montar en tractor, conducir. Y era la igualdad el verdadero propósito para mí. Y lo traduje al cine.

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Pensó en su familia cuando interpretó a los personajes más grandes que la vida por los que es mejor conocida. Foxy Brown era una luchadora y yo también, escribe Grier en su autobiografía. Si bien mi papel en 'Coffy' me recordaba a mi madre, una enfermera que se defendió, Foxy Brown era mi tía Mennon, que tenía mal genio y se apresuró a pelear.

Sus papeles principales en películas se agotaron en los años 80 por varias razones. Estoy marginada, dice ella. Al buscar roles, en este momento tratamos de no pensar en ser negros o blancos, solo una mujer que trae su oficio. Pero no siempre es así como lo ven los productores.

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Tampoco aceptó todos los roles que se le ofrecieron, diciendo que eligió no hacer muchos roles porque no me interesaban, porque eran victimización y yo simplemente no quería hacerlos.

Pero, agrega, ¿habría hecho los papeles que hizo Meryl Streep? No, iban a hacer que Meryl Streep hiciera esos papeles. Entonces hay una dinámica llamada taquilla. Entonces, si puede llenar los asientos, es un negocio. No se trata de arte o política, realmente es un negocio.

Cuando fue elegida por primera vez para interpretar a Coffy, dice, no era un papel que todos clamaran por hacer. Las mujeres no querían hacer 'Coffy'. Fue escrito para una mujer caucásica: para hacer acrobacias, sostener un arma, ya sabes, y una forma pesada de karate o kung fu o jiujitsu o aikido, o lo que sea que estén haciendo. hacer. Eso lo aprendí en una base militar. (Su padre era un mecánico de la Fuerza Aérea que rebotó y finalmente crió a la familia en Denver).

Ella aportó esas habilidades, así como una historia personal a fuego lento, a los cuentos de venganza y justicia.

Aporté mucho de mi propia narrativa al trabajo, lo que me impulsó, dice. Pero probablemente inspiró a un mundo de mujeres a ser ellas mismas, lo cual es genial.

Además, ayudó a las actrices de ahí en adelante a caminar con confianza y no ser juzgadas como: 'Oh, haces acrobacias, así que debes ser lesbiana'. Ya sabes, cosas locas que nunca crees que la gente juzgaría, pero lo hacen. , Dice Grier.

Pero a medida que obtenemos roles y desempeñamos roles y nos redefinimos, las personas se educan y encuentran una zona de confort. Las barreras están bajas. Las mujeres son libres de ser ellas mismas, ya sean homosexuales, masculinas, femeninas, de derecha o de izquierda, liberales o conservadoras.

Tan dura como es en la pantalla, Grier parece bastante tímida, alguien que estaría tan pronto en su rancho de Colorado como en una alfombra roja. Ella dice que también le tomó un tiempo comenzar su autobiografía.

Me tomó cuatro años poder crear la confianza para revelar algunos de los elementos más íntimos y dolorosos de mi vida, dice Grier.

Dice que antes se le habían acercado compañías cinematográficas con la esperanza de hacer un documental sobre su vida. Los rechacé a todos porque simplemente no me gustaba cómo iban a presentar mi vida.

Pero, dice, cuando escuchó de TV One, que exploraba la vida de los músicos en la popular serie Unsung, Grier dice que me impresionó mucho cómo realmente abrazaron nuestra historia.

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Se está preparando una adaptación cinematográfica de la biografía de Foxy, al igual que una serie de acción de televisión llamada Black Hawk, en la que interpretaría a una exagente de seguridad nacional retirada de su retiro para luchar contra el terrorismo nacional.

No importa lo que haga en su carrera, Grier probablemente será recordada como Foxy Brown. Si eso es lo que tengo que soportar, lo haré con gratitud, dice. Solo quiero que sigamos creciendo, explorando y descubriendo quiénes podemos ser.

Hollywood anónimo: Pam Grier

(una hora) se estrena el miércoles

a las 10 pm. en TV One.

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