Demasiado Bernstein deja a un crítico harto de su música

Leonard Bernstein en 1982. (Terhune / AP)



Por Anne Midgette Crítico de música clásica 20 de julio de 2018 Por Anne Midgette Crítico de música clásica 20 de julio de 2018

¡Odio la música! Pero me encanta cantar es el título de un ciclo de Leonard Bernstein de Five Kid Songs. Está destinado a ser tonto, infantil y un poco profundo. En estos días, resume lo que siento por su creador.



Durante la mayor parte de mi vida, al menos hasta 2017, sentí un afecto documentado por el tío loco favorito de la música estadounidense. Bernstein, todos lo sabemos, es brillante, enloquecedor, vergonzoso y adorable. Ruedas los ojos y te ríes, pero por mucho que te moleste, es tan genial que no puedes dejar de volver por más.

Eso fue al comienzo del centenario de Bernstein: más de 3.300 eventos en todo el mundo durante dos temporadas, continuando en 2019, conmemorando lo que habría sido el centenario del compositor y director en agosto de 2018. Desde que la Orquesta Sinfónica Nacional abrió su temporada y el Kennedy Center's Celebración de Bernstein con un programa exclusivamente de Bernstein, he estado en Bernstein concierto tras concierto tras concierto. He leído libros, como Famous Father Girl de su hija Jamie, un retrato íntimo de la vida con el padre, que salió a la luz en junio. He escuchado grabaciones, como la caja de Complete Works (en 28 CD y 3 DVD) editada por Deutsche Grammophon.



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Y estoy saliendo de esta sobresaturación con una emoción que raya en una sana aversión. Odiar al hombre, amar la música es el consejo favorito de los amantes de la música en esos casos (me viene a la mente Richard Wagner). En el caso de Bernstein, ya no estoy seguro de tener tanta tolerancia con ninguno de los dos.

Ser crítico, en este caso, es una desventaja. Si solo hubiera visto uno o dos conciertos en lugar de 10, podría sentirme diferente. Si solo hubiera examinado algunos de los trabajos en la caja de DG, como mi álbum de infancia favorito, Wonderful Town, o hubiera probado solo grabaciones nuevas para mí, como la versión de Yannick Nezet-Seguin sobre Mass, podría haberlo disfrutado más. . Es cierto que me motivaba tanto la curiosidad como la obligación. Después de que un recital de la Biblioteca del Congreso me alertó sobre algunos de los encantos de su partitura, finalmente escuché A White House Cantata de principio a fin. Esto me permitió sumar mi voz a la sabiduría convencional que desde hace mucho tiempo descartó el musical del que se rescató la obra, 1600 Pennsylvania Avenue, como no ejecutable, sobre todo por sus intentos de parecer racialmente ilustrados, que ahora parecen vergonzosamente anticuados.

Después de una exposición tan intensa, me doy cuenta de que las ofertas musicales se están agotando. Las únicas explosiones de aniversario comparables que puedo pensar en este campo fueron el año de Bach en 2000 (el 250 aniversario de su muerte) y el año de Mozart en 2006 (el 250 aniversario de su nacimiento). Y, seamos sinceros, hubo un hay mucho más material para trabajar. La reputación de Bernstein se basa en su dirección y enseñanza, así como en su composición, pero los eventos del centenario a los que he asistido, como crítico, se centran en su música, y no hay mucha de ella. En febrero, escuché tres interpretaciones separadas de la sonata para clarinete mientras tres grupos diferentes luchaban con el hecho de que Bernstein casi no escribía música de cámara. Incluso la maravillosa música vocal se está desgastando un poco por la sobreexposición. Además, estos conciertos se conciben casi uniformemente para complacer al público, lo que significa, entre otras cosas, que prácticamente todos terminan con algún fragmento o arreglo de West Side Story. Estoy totalmente de acuerdo en que West Side Story es un pináculo del teatro musical estadounidense, y nunca pensé que podría escuchar demasiado de él, pero en este punto, empiezo a temblar cuando lo veo anunciado en un programa, incluso cuando las actuaciones cambian. fuera a ser maravilloso.



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Está muy bien decir que hay que separar al hombre de la música, pero en el caso de Bernstein, los dos están particularmente entrelazados. Los excesos del hombre son claramente audibles en la música que, por brillante que sea, está constantemente tratando de llamar su atención, demostrar algo sobre sí misma, hacer algún tipo de declaración. No hay duda de que Bernstein era un hombre inteligente y un músico nato, pero necesitaba un editor incluso en sus días en West Side Story, cuando, según algo que le dijo al director John DeMain antes de la producción del 25 aniversario, Jerome Robbins le impidió tener todo el baile en el gimnasio y la escena final completamente cantada. Lenny le dio crédito a Robbins por haberle dado forma a la gran pieza que es, dijo DeMain en una entrevista telefónica en el otoño. En los últimos años de Bernstein, fue demasiado grande y demasiado egoísta para ser editado. Cuando escuchó por primera vez el ensayo de su ópera A Quiet Place en 1983, dice DeMain, comenzó a llorar, resoplar, usar el lenguaje, estaba fuera de sí. Esa reacción, que DeMain describió como catarsis emocional, no condujo a afinar una obra que sigue siendo problemática.

La mayoría de las personas que están familiarizadas con el trabajo de Bernstein tienen algún momento en el que encuentran que los dedos de los pies se encrespan. Tiendo a retorcerme ante sus discusiones sobre parejas casadas, desde Trouble in Tahití hasta Arias y Barcarolles, su obra final. Otros ponen los ojos en blanco ante sus intentos de hacer declaraciones religiosas en kadish, en las que el narrador entabla un largo diálogo con Dios; o Mass, que fusiona un popurrí de religiones y modismos del mundo de la era hippie (canción de protesta chilena; una banda de rock) en un gigantesco desfile de bienestar. (Es notable que Mass, para mí, haya resistido la mayor parte de mi ataque actual de negatividad de Bernstein; como he escrito en otro lugar , Lo aprendí de memoria cuando era demasiado joven para saberlo mejor).

Las personas cercanas a Bernstein están muy por delante de mí a la hora de superar su disgusto. Para cualquiera que sepa algo sobre Bernstein, no es una noticia que pueda ser difícil de aceptar. Sin embargo, las cariñosas memorias que ponen los ojos en blanco revelan la mayoría, si no todas, que han aparecido este año, junto con las de Jamie, hay En la carretera y fuera del registro con Leonard Bernstein , de su ex asistente Charles Harmon, que salió del armario en mayo, no me hagas amarlo como creo que se supone que deben hacerlo. Ambos hacen un dibujo de un hombre que muchas veces, de forma deliberada y alegre, se porta mal: dibuja en los rostros de sus anfitriones en un elegante restaurante con corcho quemado, entretiene a la compañía desnudo, hace declaraciones inapropiadas mientras pronuncia un elogio fúnebre, muerde y besa. gente como le convenía.

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Más tarde, papá hizo su viejo truco: besarme completamente en los labios y luego meterme la lengua en la boca, escribe su hija Jamie, que ha pasado gran parte de este año apareciendo con entusiasmo en una serie de conciertos conmemorativos de Bernstein. Papá intentó este truco de besar con la lengua a casi todo el mundo. . . . Seguro que fue una experiencia desagradable. . . pero mi consternación se atenuó al saber que lo hizo con tantos otros.

Ninguno de estos comportamientos ocurre en el vacío. La indignación de Bernstein fue apoyada por un gran círculo de amigos, conocidos y empleados, parte de un mundo que pensaba que quería que los artistas hicieran las cosas que la gente normal no puede hacer. Es difícil sentirse tan afectuoso por el mal comportamiento de Bernstein una vez que se empieza a criticar el mal comportamiento por lo que es. En cuanto a la música: sí, algo de ella es brillante, pero su energía maníaca después de una exposición prolongada ya no se siente tan deslumbrante. Reconozco que Bernstein era una persona muy talentosa. Pero estoy deseando pasar algún tiempo sin él.

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