Revisión de 'Demasiado rápido para vivir, demasiado joven para morir': las últimas horas de James Dean

El 60 aniversario del fatal accidente automovilístico de James Dean, el 30 de septiembre de 1955, catalizó, como lo hacen indefectiblemente los grandes aniversarios, nuevas biografías del efímero pero idolatrado actor. En Demasiado rápido para vivir demasiado joven para morir , Keith Elliot Greenberg, un especialista en la reconstrucción de las últimas horas de personajes famosos, narra el viaje de Dean desde Los Ángeles hacia Salinas, California, al volante de su nuevo Porsche 550 Spyder.



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Dean estaba poniendo freno al motor del convertible en la carretera abierta antes de competir en un hipódromo de Salinas. Lugares sagrados donde Dean se apeó ese día se vislumbran como Estaciones de la Cruz en la imaginación de Deaners: el concesionario Porsche, el Farmers Market en Los Ángeles, una parada de descanso en la antigua Ruta 466 llamada Blackwells Corner. Entre ensayos que describen tales puntos en el mapa de California y el debate serio sobre si la estrella de Rebelde sin causa realmente se detuvo en Santa Clarita para tomar un vaso de leche, Greenberg intercala entrevistas con los visitantes de la lápida de Dean en Fairmount, Indiana, cementerio o a la reluciente escultura conmemorativa en Cholame, California, financiada por un venerable hombre de negocios japonés. Nos encontramos con expertos en historia local, recreadores de Dean Death Ride y concursantes perennes en enfrentamientos similares a Dean. Muchos dicen que están motivados por bromuros atribuidos a Dean, como Dream como si fueras a vivir para siempre; Vive como si fueras a morir hoy.

El personaje periférico favorito de Greenberg en esta obra es Rolf Wütherich, el talentoso mecánico alemán que personalizó el motor del Spyder y viajó con Dean en el descapotable descapotable mientras atravesaban el Valle de San Joaquín. Después de chocar de frente con un Ford Tudor, el Spyder volcó varias veces, expulsando a Wütherich de modo que aterrizó, apenas vivo, junto al lado del conductor. El cuerpo de Dean se detuvo desplomado sobre la puerta del pasajero. A partir de entonces, la especulación llevó a fanáticos entusiastas a acusar a Wütherich de ser el conductor del accidente que robó el mundo de Dean. Greenberg narra las desgracias que acosaron a Wütherich hasta su propio accidente fatal en 1981.



El Spyder destrozado se convirtió en una gira para fomentar la seguridad en las carreteras, pero, según cuenta Greenberg, difícilmente se podía transportar entre exposiciones sin matar o mutilar a cualquiera que lo tocara. Greenberg establece paralelismos con otro vehículo histórico desafortunado, el Gräf & Stift que transportaba al archiduque Franz Ferdinand cuando fue asesinado en 1914, e inclina un oído serio a los rumores de que la compañía Porsche incorporó acero recuperado del Gräf & Stift en el 550 Spyder de Dean.

'Demasiado rápido para vivir, demasiado joven para morir: Las últimas horas de James Dean', de Keith Elliot Greenberg (Applause Theatre & Cinema Books)

Demasiado rápido para vivir presenta cuidadosamente muchas curiosidades interesantes adicionales, pero lamentablemente no agrega nada a lo que sabemos sobre Dean.

Holley es el autor de James Dean: la biografía y Mike Connolly y el arte varonil de los chismes de Hollywood.



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Demasiado rápido para vivir, demasiado joven para morir Las últimas horas de James Dean

Por Keith Elliot Greenberg

Aplausos. 304 págs. Tapa blanda, $ 24,99

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