'Tennyson: esforzarse, buscar, encontrar', de John Batchelor

¿La gente todavía lee poesía en voz alta? En las novelas antiguas, ambientadas durante la época navideña, las largas tardes de invierno solían dedicarse a cantar canciones alrededor del piano, contar historias de fantasmas y recitar poemas, generalmente himnos patrióticos, relatos desgarrados de un amor perdido o reflexiones tristes y estoicas sobre el paso del tiempo.



Tennyson (1809-1892) - o, como siempre se le conoció en mi juventud, Alfred, Lord Tennyson - es probablemente el más grande y versátil maestro de este tipo de poesía pública. Su emocionante Carga de la Brigada Ligera - En el valle de la Muerte / Cabalgó los seiscientos - y el Ulises conmovedor son clásicos que invitan a la declamación. El héroe griego de Tennyson podría ser cualquier Washingtoniano que no quiera retirarse: ¡Qué aburrido es hacer una pausa, terminar, / Oxidarse sin pulir, no brillar en el uso! / Como aunque respirar fuera la vida. Más de un baby boom, en una reunión de clase o servicio conmemorativo, ha utilizado como perorata el emocionante clímax del poema, comenzando con Venid, amigos míos, / no es demasiado tarde para buscar un mundo más nuevo, y luego construyendo lentamente hasta su desafiante final. palabras:



Mucho se toma, mucho permanece; y aunque

No somos ahora esa fuerza que en los viejos tiempos



Tierra y cielo movidos, lo que somos, somos;

'Tennyson: esforzarse, buscar, encontrar' de John Batchelor (Pegasus / Folleto)

Un temperamento igual de corazones heroicos,

Debilitado por el tiempo y el destino, pero fuerte en voluntad



Esforzarse, buscar, encontrar y no ceder.

maeng da verde vs maeng da rojo

Sorprendentemente, Tennyson compuso este himno a la vejez impávida en 1833, cuando tenía poco más de 20 años. Como Biografía de John Batchelor revela, el poeta era casi tan prodigio como Keats. Por ejemplo, su visionario poema The Kraken, sobre el legendario monstruo marino que yace somnoliento en el fondo del océano, se publicó en 1830. Concluye cuando este leviatán finalmente se despierta de su sueño sin sueños por nada menos que el apocalipsis bíblico: Luego, una vez por hombre y ángeles para ser vistos, / con rugido se levantará. . .

Tennyson siempre ha sido admirado, aunque solo sea por la pura musicalidad de su lenguaje y su asombrosa habilidad métrica. Para ilustrar las onomatopeyas, palabras que imitan los sonidos que representan, los manuales de retórica suelen citar sus líneas de La princesa: El gemido de las palomas en olmos inmemoriales / Y el murmullo de innumerables abejas. Estas palabras se mueven con una pereza veraniega lenta, pero Tennyson también puede ser veloz, como cuando Sir Bedivere, en Morte d’Arthur, finalmente decide obedecer la orden de su rey y arrojar la espada Excalibur al lago del que proviene:

Entonces sir Bedivere se levantó rápidamente y corrió,

Y, saltando suavemente por las crestas, se hundió

la chica del té de Hummingbird Lane

Entre los juncos, y empuñaba la espada,

Y lo giró con fuerza y ​​lo tiró.

¿No es maravilloso? Para transmitir el ciclo inexorable y repetitivo de la naturaleza, Tithonus se abre con un suave canto que da paso a la música otoñal de su línea más famosa:

Los bosques se pudren, los bosques se pudren y caen,

Los vapores lloran su carga hasta el suelo,

El hombre viene y labra el campo y se acuesta debajo,

Y después de muchos veranos muere el cisne.

Sin embargo, este es solo el comienzo de este angustioso soliloquio. Aquellos que recuerdan sus mitos clásicos saben que los dioses concedieron a Titono la vida eterna pero no la eterna juventud: Yo sólo cruel inmortalidad / Consume.

Tennyson fue, en muchos sentidos, un poeta de la pérdida. La temprana muerte de su amigo cercano Arthur Hallam inspiró su gran secuencia elegíaca, In Memoriam (Oh, pero confiamos en que de alguna manera el bien / será el objetivo final del mal). Cuando la adinerada Rosa Baring se casó con un hombre de su propia clase, Tennyson recordó su decepción y enojo en Locksley Hall: Todas las puertas están cerradas con oro y se abren con llaves de oro. Como subraya Batchelor, el poeta había sentido durante mucho tiempo que el capricho de su abuelo le había quitado la herencia que le correspondía, y nunca superó del todo su resentimiento. Presa de la depresión, un vagabundo inquieto en su juventud, un amante dilatorio (le tomó años decidir finalmente casarse con Emily Sellwood), se sentía privado de sus derechos y anhelaba el éxito, el reconocimiento y los honores. Finalmente, los consiguió todos y, además, riqueza.

La biografía de Batchelor es minuciosa en sus detalles, pero Tennyson era realmente un perro bastante aburrido. Como todo el mundo sabe de De Julia Margaret Cameron fotografías inmortales, era magnífico a la vista: un hombre corpulento, con presencia carismática, cabello desgreñado, barbudo, al que le gustaban los sombreros de ala ancha, pero evitaba la extravagancia y el exceso en su vida personal. No Lord Byron él. A la vez tímido e increíblemente egocéntrico, alternativamente emocionaba y aburría a los demás invitados en las cenas leyendo en voz alta su último poema largo. Una vez hizo esto con su amigo el clasicista Benjamin Jowett, maestro de Balliol, quien escuchó con seriedad y luego dijo: Creo que no publicaría eso, si fuera tú, Tennyson. Como escribe Batchelor, después de un momento de gélido silencio, Tennyson respondió: Si se trata de eso, Maestro, el jerez que nos diste en el almuerzo fue horrible.

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Tennyson no podía soportar las críticas, absorbía los halagos, confiaba en su piadosa esposa para manejar sus asuntos y regularmente explotaba la amabilidad de sus amigos. Estos últimos constituyen una lista de notables victorianos medios, incluido el poeta sin sentido Edward Lear, el historiador Thomas Carlyle, el gran escritor de cartas Edward Fitzgerald, ahora recordado por su versión en inglés de The Rubaiyat of Omar Khayyam, e incluso, sorprendentemente, Robert Browning. , cuyo áspero vigor atraería a los modernistas del siglo XX mucho más que la pulida suavidad de Tennyson. Sin embargo, mucho antes de eso, el laureado de la reina Victoria ya había comenzado a ser considerado como un oficial primordial y un maestro de escuela, y su obra era poco más que, en palabras de Batchelor, una decoración mesurada, a pesar de su frecuente obsesión por la duda religiosa y el darwinismo.

La última gran secuencia de Tennyson, Idilios del rey, resultó ser una cosa de jirones y parches, aunque llena de líneas memorables: Mi fuerza es como la fuerza de diez / Porque mi corazón es puro. Sin embargo, lo que atraviesa toda su poesía y la hace tan atractiva, especialmente para los jóvenes, es su fascinación por el amor y el deseo. Recordemos el anhelo de Mariana por el amante que nunca vendrá; la condenada Dama de Shalott, que se ha cansado de las sombras; el protagonista de Maud; Un monodrama, que espera a su amada en la puerta del jardín: La rosa roja grita: 'Está cerca, está cerca'; / Y la rosa blanca llora: 'Llega tarde'.

Para Tennyson, el amor podría ser la miel de las flores venenosas y todos los males inconmensurables o el tirón de la lujuria y el adulterio que destruye la noble hermandad de la Mesa Redonda. Sin embargo, también puede declarar: 'Es mejor haber amado y perdido / que nunca haber amado en absoluto y, en Tears, Idle Tears, recordar dolorosamente el primer amor y el recuerdo de besos dulces como los fingidos por la fantasía desesperada / En labios que son para otros.

Tennyson de Batchelor no es lo suficientemente animado como para leerse por sí solo, a diferencia de, digamos, el Oscar de Richard Ellmann
Wilde. Sin embargo, si ya eres admirador de Now duerme el pétalo carmesí, ahora el blanco, Crossing the Bar y algunas de las obras mencionadas anteriormente, esta biografía te contará mucho sobre su autor, su obra y su mundo. Pero primero dedique algún tiempo, tal vez durante esta semana posterior a Navidad, con la exquisita poesía de Tennyson.

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TENNYSON

Esforzarse, buscar, encontrar

Por John Batchelor

Pegaso. 422 págs. $ 35

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