'Dulces sueños y máquinas voladoras: la vida y la música de James Taylor'

Después de su reelección de 2012, el presidente Obama invitó a James Taylor a actuar en su segunda inauguración. Fue una elección perfecta porque la cultura popular ya había ungido al cantautor norteamericano trovador. Para la multitud helada reunida en el centro comercial el día de la inauguración, Taylor cantó America the Beautiful en un tenor tranquilizador que irradiaba la calidez de la esperanza.



[Video: Actuaciones musicales de inauguración en dos minutos]



La maravilla era que el intérprete de 64 años todavía estuviera vivo. La nueva biografía de Mark Ribowsky, Dulces sueños y máquinas voladoras , describe la angustiosa vida que Taylor llevó desde la década de 1960 hasta la de 1980. Ribowsky es un periodista prolífico cuyo trabajo anterior incluye libros sobre las tentaciones, Stevie Wonder y Otis Redding. Su retrato de Taylor representa a un artista que era una marca perfecta para la era del sexo, las drogas y el rock and roll. Taylor nació en la riqueza pero profundamente inseguro, y encontró consuelo en la adicción. De alguna manera, sobrevivió a una pelea de décadas con heroína, episodios de depresión lo suficientemente graves como para ser institucionalizado e innumerables malas relaciones.

Junto con historias gráficas de la vida personal de Taylor, Ribowsky narra su supervivencia como músico durante un cambio generacional en el arte del rock y la transformación de la industria de la música de álbumes de 45 y LP, a través de cintas de 8 pistas, casetes, videos de MTV, a iTunes. El primer gran éxito de Taylor, Fuego y lluvia , subió en la lista de Billboard en 1970 cuando el panorama musical implosionó. Con la disolución de los Beatles y Elvis como cabeza de cartel en Las Vegas, Taylor emergió como un líder reacio de una nueva generación de artistas de rock que incluía a David Bowie, Elton John, Joni Mitchell y Carly Simon. La década de 1970 se convirtió en su apogeo, y Taylor disfrutó de grandes éxitos como Dulce bebé James , Tienes un amigo y Qué dulce es (ser amado por ti) .



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Pero el lado oscuro también siguió al acecho. Irresistible para las mujeres e incapaz de resistirse a sí mismo, Taylor entabló relaciones en serie, incluida una larga relación con la cantante de folk Joni Mitchell y un difícil matrimonio entre celebridades con Carly Simon. No hubo finales felices. Principalmente, estaba adicto a la heroína. Pasó meses en rehabilitación pero de alguna manera continuó escribiendo música.

(Revisión de Chicago)

A pesar de la agitación personal y una industria que cambia radicalmente, sobrevivió y triunfó. Libre de drogas desde 1983, ha seguido produciendo álbumes. También realiza numerosas giras, la más reciente con Carole King, cuya canción Tienes un amigo fue uno de sus primeros éxitos. Hoy, James Taylor es venerado como la realeza del rock y tiene una carrera que abarca varias generaciones.

Basado en entrevistas recientes con músicos, productores, ejecutivos de grabación y periodistas musicales, este libro pretende ser la biografía definitiva de Taylor. Ribowsky es especialmente eficaz entretejiendo la carrera de Taylor en la compleja historia de la evolución de la industria de la música.



Su interpretación se suma a la biografía de Timothy White de 2001, pero solo esboza el papel del artista en el siglo XXI.

Esto es lamentable, porque el estado actual de Taylor es posiblemente más resonante que nunca. Después de todo, el secretario de Estado John F. Kerry invitó a Taylor a cantar You’ve Got a Friend para los franceses después de los asesinatos de Charlie Hebdo en 2015.

Amy Henderson es historiadora emérita de la National Portrait Gallery y escribe con frecuencia sobre los medios y la cultura.

Ver más :

Video: James Taylor a París con Kerry: 'Tienes un amigo'

Dulces sueños y máquinas voladoras La vida y la música de James Taylor

Por Mark Ribowsky

Revisión de Chicago. 332 págs. $ 28,99

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