Deja de diseccionar un poema como si fuera una rana muerta

14 de septiembre de 2017

Los profesores y estudiantes de inglés saben que tendrán que lidiar, en algún momento, con la temida palabra P: poesía. Con demasiada frecuencia, esas discusiones en el aula comienzan con dos preguntas dolorosas:




**** IMAGEN DEL FOLLETO Why Poetry, por Matthew Zapruder, (crédito: Ecco) *** NO PARA REVENTA (Ecco)

¿Por qué tenemos que leerlo?



¿Por qué esto no tiene sentido?

En su nuevo libro, Why Poetry, Matthew Zapruder hace la audaz afirmación de que comprender la poesía requiere olvidar muchas cosas incorrectas que hemos aprendido en la escuela y aceptar lo que está justo delante de nosotros en la página. Cualquier lector puede hacer eso, dice, porque todos somos expertos en palabras; lo hemos sido durante mucho tiempo. Y cualquier palabra que no sepamos la podemos buscar.



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Esas afirmaciones pueden sorprender a los estudiantes, y a los profesores, que durante mucho tiempo han asumido que cada poema alberga un significado correcto que los poetas intentan ocultar a los desventurados lectores. Zapruder, un poeta galardonado y profesor del programa MFA en St. Mary's College of California, comprende sus sospechas. A él también le disgustaba la poesía cuando estaba en el último año de la escuela secundaria y se vio obligado a tomar la temida unidad de poesía. Sin embargo, cuando se topó con el Musée des Beaux Arts de W.H. Auden, se dio cuenta de que cuanto más leía las primeras líneas, más le resonaban. También admiró cómo esas líneas decían lo que decían. Su reacción eventualmente lo llevó a comprender que podía estar en contacto directo con la poesía, sin ningún tipo de intermediario.

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Autor Matthew Zapruder (B.A. Van Sise)

Zapruder, que no se consideraba a sí mismo un poeta hasta que cumplió los 20, pronto aborda otra pregunta que la gente hace con frecuencia: ¿Cuál es el propósito de la poesía y qué debemos buscar? Está de acuerdo con el poeta francés Paul Valéry de principios del siglo XX, quien dijo la famosa frase: Un poema es en realidad una especie de máquina para producir el estado mental poético por medio de palabras.

¿Un poema es una máquina? Sí, dice Zapruder: el poema hace que la poesía suceda en la mente del lector o del oyente. Primero le sucede al poeta, y en el curso de la escritura, el poeta eventualmente hace algo, una pequeña máquina, que para el lector produce descubrimientos, conexiones, destellos de expresión.



A medida que el libro continúa, Zapruder, un ex editor de poesía de la revista New York Times, revela cada vez más sobre cómo funciona esa máquina, moviéndose a través de contradicciones, conectando elementos previamente diferentes para que entendamos de nuevas formas. También guía a los lectores a través de muchos poemas famosos y desafiantes, incluido T.S. The Waste Land de Eliot, Song of Myself de Walt Whitman y The One Thing That Can Save America de John Ashbery. Y proporciona una gran cantidad de declaraciones reveladoras pero prácticas sobre temas tan diversos como la metáfora y el simbolismo, la capacidad negativa y el movimiento asociativo.

El resultado es un trabajo consistentemente sorprendente que muestra a los novatos cómo pueden navegar la poesía al tiempo que proporciona una maravillosa reeducación para cualquiera a quien se le enseñó a diseccionar un poema como si fuera una rana muerta. Incluso los escritores serios encontrarán una nueva inspiración aquí, ya que Zapruder, un maestro y escritor astuto, nos recuerda que debemos buscar palabras que brillen, se activen, se iluminen, casi como si estuvieran conectadas.

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Elizabeth Lund revisa poesía cada mes para Livingmax.

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Por qué la poesía

Por Matthew Zapruder

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