Stand-up guy: Jay Leno, ganador del premio Mark Twain, regresa a sus raíces de comedia


Jay Leno, presentador de The Tonight Show desde hace mucho tiempo, es el próximo ganador del premio Mark Twain de humor estadounidense. (Matt McClain / The Washington Post)

LANCASTER, Pensilvania. -Está oscuro como boca de lobo y empieza a llover en el país Amish. Jay Leno, el ex presentador de Tonight Show, el hombre que depositó cientos de millones de dólares como la atracción número uno de la televisión nocturna, no está siendo arrastrado a una limusina por una falange de manejadores.



Se está mojando.



Jay, ¿podemos sacarnos una foto con mi mamá? grita una mujer.

No puedo verte todas las noches en la televisión, se queja un hombre, mientras Leno firma una pila de fotos brillantes. Deberías estar de vuelta.



paradas de descanso de la autopista del estado de nueva york

A estas alturas, la lluvia ha pasado de escupir a tormenta. El agua empapa la camisa de mezclilla de Leno y su espeso cabello gris. Aún así, trabaja en la línea. Aproximadamente 75 personas se han reunido detrás del American Music Theatre, donde Leno acaba de hacer un espectáculo con entradas agotadas. Quieren conocer a su héroe.

Leno tiene todas las razones para evitar el encuentro y la bienvenida. Ha realizado tres espectáculos en tres noches en tres estados diferentes, terminando en el teatro de 1.600 asientos en el centro-sur de Pensilvania. Pero no hay quejas en esta noche. Para Leno, este es un fin de semana bastante estándar. Hace 200 shows al año, y los hace por elección.

Yo era comediante antes de tener 'The Tonight Show' y fui comediante durante 'The Tonight Show', y ahora he vuelto a ser comediante nuevamente, dice Leno.



El comediante. Ese es Leno, de 64 años, quien el 19 de octubre recibirá el Premio Mark Twain de Humor Estadounidense del Kennedy Center, uniéndose a una lista de destinatarios anteriores que incluye a Richard Pryor, Lily Tomlin, George Carlin, Bill Cosby y Carol Burnett.

Es un tributo oportuno para Leno, quien, en febrero, renunció después de 22 temporadas como anfitrión de The Tonight Show a favor de Jimmy Fallon.

El premio se otorga a aquellos que han tenido un impacto en la sociedad estadounidense de manera similar al distinguido novelista y ensayista del siglo XIX mejor conocido como Mark Twain.

Jay Leno pronto regresará a la televisión con un programa de autos en CNBC. Aquí, Livingmax recuerda el ascenso del consumado comediante nocturno y algunos de sus momentos televisivos más memorables. (Jason Aldag / The Washington Post)

A lo largo de su carrera, Leno ciertamente ha llegado a una amplia audiencia, particularmente al mercado principal conocido como Middle America. Esta habilidad convirtió a Leno en el rey comercial de la noche. También lo convirtió en un saco de boxeo. Letterman, aplastado cuando pasó a favor de Leno cuando Johnny Carson se retiró en 1992, lo ataca desde su puesto en CBS. Jimmy Kimmel de ABC ha criticado a Leno como un vendido que no ha sido un buen stand-up en 20 años. Eso ocurrió en 2010, después de que Leno, que había dejado el programa The Tonight Show, regresara después de la célebre desaparición de su sucesor, Conan O’Brien. En ese drama, Leno, el lacayo corporativo, fue refundido como matón.

Jerry Seinfeld, un viejo amigo de Leno, todavía se encrespa por los ataques.

No hay historia, dice Seinfeld. Las calificaciones de Conan en 'The Tonight Show' no son un secreto. Es como el huracán Sandy. Podemos trazar exactamente lo que sucedió aquí.

Para Bill Maher, la debacle de O’Brien proporciona la principal evidencia de que Leno es cualquier cosa menos una comadreja del mundo del espectáculo. De hecho, probablemente le vendría bien un manejador.

La razón por la que Jay Leno perdió su trabajo dos veces cuando era el número uno es porque no tenía a nadie susurrándole al oído a esos idiotas en NBC, dijo Maher. Mientras que Conan tenía a alguien que decía: 'Oye, tienes que deshacerte de ese viejo'.


Leno se cambia de ropa en el backstage después de actuar en el American Music Theatre en Lancaster, Pensilvania. Le toma ocho minutos cambiar su atuendo de mezclilla a un traje completo; después de eso, llega la hora del espectáculo. (Matt McClain / The Washington Post)Viviendo la vida de pie

Jay Leno no actúa como una estrella. Viaja solo, cargando su propio portatrajes con su traje. Con su uniforme típico, camisa de mezclilla y jeans, entra al restaurante más cercano en Lancaster, pide un costillar y llena un vaso de plástico con refresco de un dispensador de autoservicio.

Es accesible y cálido con todos, en parte porque esa es su naturaleza.

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Los presentadores en los conciertos de Leno no tienen jinetes que exigen San Pellegrino frío o gorilas que vigilan la sala verde. Una vez, dice Leno, fue tan discreto con un booker que apareció y no encontró ningún micrófono. Dijiste que no necesitabas nada, recuerda Leno que le dijeron, y agregó que hizo el programa sin amplificar.

El mundo del espectáculo no es tan difícil, dice Leno entre bastidores en Lancaster. La gente lo pone difícil. No quiero ser un fastidio.

Adopta el mismo enfoque para las entrevistas. No ignora las preguntas, ni siquiera las personales, ni siquiera las relacionadas con su cuenta bancaria. Leno ahorró todos sus cheques de Tonight Show (ganó más de $ 25 millones al año durante gran parte de su mandato) mientras usaba su dinero para gastos de subsistencia.

En Lancaster en esta noche, se irá con cerca de $ 125,000. Otras noches gana 200.000 dólares.

Lo cual es estúpido, ¿no? dice con una sonrisa. Es hilarante.

Seinfeld, quien también realiza giras sin descanso, dijo que él y Leno consideran el stand-up como un estilo de vida.

Nunca olvidaré una conversación que tuvo Jay sobre un amigo nuestro que estaba planeando unas vacaciones en bicicleta en Irlanda, dice. Y pensamos, '¿por qué preferirías hacer eso que estar en Punchline en Atlanta?'

¿Por qué no frenar un poco?

Eso simplemente no está en el ADN de Leno, dice Mavis Leno, su esposa durante 34 años.

En primer lugar, le encanta hacerlo más que cualquier otra cosa, dice ella. Y también, su padre, en los últimos años de su vida, tuvo problemas con su tobillo porque se cayó de su casa cuando estaba volviendo a colocar tejas en su casa cuando tenía 79. Está en su familia. Todo el lado masculino de su familia es así. Creo que lo que sea que haya hecho para ganarse la vida, lo seguiría haciendo y seguiría haciéndolo hasta que muera.


El amplio garaje de Jay Leno en Burbank, California, incluye 130 automóviles y 92 motocicletas. (Matt McClain / The Washington Post)Ruedas de su fortuna

Si Jay Leno tiene un vicio, no fuma ni bebe café, es dentro de un grupo de almacenes en las afueras del aeropuerto Bob Hope en Burbank, California. Este es su garaje, donde Leno y un puñado de maestros mecánicos restauran y mantener la impresionante colección del cómic.

Esta, bromea, caminando por el espacio, es mi casa en la playa de Malibú.

Está impecable, limpio de museo, aunque un garaje en funcionamiento. Al entrar una mañana, le pide a uno de sus muchachos que revise el aceite de un Chrysler 300G '61 que acaba de comprar. Leno tiene máquinas de vapor y autos de carreras, 130 automóviles en total y 92 motocicletas.

Con los autos eléctricos generando titulares en todo el mundo automotriz, Jay Leno da una vuelta a Livingmax en su propio Baker Electric de 100 mpg, que fue construido en 1909 (Jason Aldag y Geoff Edgers / The Washington Post).

Al escuchar las historias interminables y entusiastas de Leno sobre su colección, es natural preguntar: ¿Le gusta hablar de autos? Lo hizo en una serie web, Jay Leno's Garage, y está negociando hacer una exhibición de autos en horario estelar en CNBC. que disfrutó The Tonight Show?

No, dice, los programas son simplemente diferentes.

Me gusta esto porque es más una pasión, dice. Cuando hablas con Batman en 'The Tonight Show', en realidad no estás hablando con Batman. Cuando habla con un ingeniero, está hablando con un ingeniero real. Es divertido observar el mundo del espectáculo. Sin embargo, no se sumerja en él.


Leno, considerado por algunos como el cómico maestro de Middle America, actúa con facilidad para una multitud encantada en Lancaster, Pensilvania. Su material incluía riffs sobre el 88 cumpleaños de Hugh Hefner y pornografía en Internet. (Matt McClain / The Washington Post)Un gracioso en el trabajo

Si ha leído los ataques a Leno en los últimos años, es posible que se sorprenda por una verdad innegable. Jay Leno sigue siendo divertido. Muy divertido.

Ver el acto de Leno es escuchar a Yo-Yo Ma jugar a Bach o ver a Clayton Kershaw lanzar una bola curva en el plato. Fuera del escenario, Leno muestra su edad. Tiene agallas y los párpados de esos penetrantes ojos azules comienzan a volverse pesados ​​a medida que avanza el día. Camina cojeando, resultado de un dedo del pie roto que nunca sanó. Pero esas debilidades desaparecen a la hora del espectáculo.

Como un superhéroe de la comedia, Leno solo necesita ocho minutos en su camerino para refrescarse. Reaparece con un impecable traje oscuro y una elegante corbata morada. Sostiene una pila de billetes de $ 20 mientras toma un ascensor hasta el nivel del escenario, consejos para el personal que trabaja en el concierto.

En Lancaster, Leno actúa durante 90 minutos. Se desliza con gracia, micrófono en mano, lanzando voces, movimientos de manos y pateadores perfectamente sincronizados. Incluso su material más anticuado, un poco que se refiere a la perorata homofóbica del jugador de baloncesto retirado de la NBA Tim Hardaway en 2007, se desliza hacia abajo como una rebanada de tostada de canela con mantequilla.

Ser el cómico maestro de la América Central significa mantener limpio su lenguaje sin tener miedo de añadir humor de dormitorio.

Feliz cumpleaños a Hugh Hefner, comienza en Lancaster. Acaba de cumplir 88 años. Tal vez recuerdes, hace un año y medio se casó con su prometida de 26 años, Crystal Harris. O como ella lo llama, orinar por oro.

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Unas líneas más tarde, está en la pornografía en Internet.

Cuando éramos niños, la pornografía era como la Navidad o tu cumpleaños. Apareció tal vez una o dos veces al año. No presionamos un botón para obtener pornografía instantánea. Nos subimos a nuestras bicicletas, nos adentramos dos millas en el bosque donde había un niño de octavo grado y una revista sucia envuelta en papel encerado debajo de un tronco. ¡Tú sabes de qué estoy hablando! No era buena pornografía, pero por Dios, ¡era todo lo que teníamos!

En una noche como esta, simplemente otra en medio de la nada, desearía que Kimmel pudiera colarse en una fila de atrás y ver al artesano de la cadencia en el trabajo.

Déjame decirte, la diferencia entre Jay y todos los demás presentadores es que él es un comediante y un comediante puro, dice David Steinberg, él mismo un veterano de 130 apariciones como invitado en The Tonight Show Starring Johnny Carson. Él es tan bueno como se pone en el oficio de stand-up.

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Omitir aviso publicitario × Jay Leno: un comediante eterno Ver fotosEl cómico y ex presentador de Tonight Show recibió en 2014 el premio Mark Twain de humor estadounidense.Pie de foto El cómico y ex presentador de Tonight Show recibió en 2014 el premio Mark Twain de humor estadounidense.20 de agosto de 1988 Jay Leno, anfitrión invitado de Johnny Carson, entrevista a la leyenda del hockey Wayne Gretzky en The Tonight Show. Reed Saxon / Prensa asociadaEspere 1 segundo para continuar. Larga subida, dolorosa caída

Jay Leno nació para hacer stand-up. Al crecer en Andover, Massachusetts, un suburbio a 30 minutos al norte de Boston, Leno odiaba los deportes, tenía problemas en clase y se sentía atraído por las bromas (verter agua en el dispensador de Kotex en el baño de niñas era uno de sus favoritos) más que los libros. Aunque sus notas eran malas, no era un holgazán. Leno solía tener dos trabajos al mismo tiempo, sirviendo hamburguesas en McDonald's y ayudando en el garaje en los talleres de reparación de automóviles.

Su padre, Angelo, un vendedor de seguros e hijo de inmigrantes italianos, le enseñó a trabajar duro y a tratar bien a los demás. Su madre, Catherine, nacida en Escocia, se convirtió en una fuente inagotable de material de comedia, siempre escéptica sobre la floreciente carrera de su hijo, tan frugal que una vez le llevó un medio sándwich envuelto que había salvado de su vuelo para verlo en California.

Leno suplicó para ingresar a Emerson College y comenzó a hacer stand-up en clubes de striptease. En 1974, se unió al flujo constante de aspirantes a cómics que se dirigían al oeste con la esperanza de aparecer en The Tonight Show. Un descanso de Johnny podría cambiar tu vida.

Pronto, Leno se convirtió en una figura destacada en un grupo que incluía a Letterman, Richard Lewis y Elayne Boosler.

En los viejos tiempos, 20 de nosotros íbamos seguidos, recuerda Boosler. Siempre era Jay el que venía y tenía un boom, la mejor versión de lo más destacado del día. No pudiste detenerlo.

Leno consiguió su primera oportunidad en The Tonight Show en 1977 y se convirtió en el anfitrión invitado permanente en 1987. Durante la década de 1980, Leno también apareció regularmente en el programa Late Night de Letterman, quejándose de las indignidades de la vida y bromeando con el presentador del programa. (Letterman: Realmente no necesito estar aquí, ¿verdad? Leno: Eso es lo que le he estado diciendo a la cadena durante 18 meses). Años antes de que Kimmel se burlara de Leno haciendo todo su programa con una barbilla protésica mal aplicada, Letterman hizo que el escritor e intérprete Chris Elliott se hiciera pasar por su amigo del club de la comedia.

La última aparición de Leno en Letterman se produjo en 1992, justo antes de que NBC lo eligiera para suceder a Carson, una decisión que provocó un libro superventas, Bill Carter's El turno tardío , y un Película de HBO con Kathy Bates deliciosamente interpretando a su vilipendiada ex gerente, Helen Kushnick.

Hoy, Leno no comprende el alboroto.

Fui anfitrión invitado durante cinco años y NBC tomó una decisión, dice.

No escucharás a Leno desatarse sobre sus competidores. Sin embargo, cuatro años después de que The Tonight Show se metiera con O'Brien, sigue dolido. (Kimmel, O'Brien, Letterman y el impactante Howard Stern, otro crítico frecuente de Leno, declinaron las solicitudes de comentarios para esta historia).

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Ninguna de estas personas que comentaron en el periódico llamó y dijo: 'Oye, cuéntame tu versión de lo que sucedió'. Tenía a Patton Oswalt en el programa. Chico talentoso. Buen actor. De repente, él está hablando y hablando de que Jay hizo esto, Jay hizo aquello. Nunca me preguntó. Nadie preguntó nunca.

Al escuchar a Leno decirlo, se sintió devastado cuando, en 2004, los ejecutivos de NBC le dijeron que iban a ofrecer a O'Brien The Tonight Show.

Pero dije que estaba bien porque soy un hombre de empresa, dijo. Dije: 'Está bien, seré magnánimo aquí. Me haré a un lado '.

Cuando Leno comenzó a recibir ofertas de otras redes, los ejecutivos de NBC lo encerraron a las 10 p.m. show. The Tonight Show With Conan O’Brien se estrenó en junio de 2009. The Jay Leno Show, que se emitió a las 10 p.m., se estrenó en septiembre. Ambos programas tuvieron problemas en las calificaciones.

Entonces dijeron: '¿Harías un espectáculo a las 11:30 y trasladaremos a Conan a las 12?', Recuerda Leno. Le dije: 'Lo que quieras'. Conan no quería hacer eso, escribió una carta y renunció. Así que recuperé el espectáculo.

¿Leno debería haber llamado a O'Brien en algún momento y ofrecerle un hombro para llorar?

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Nadie me llamó cuando me lo quitaron, dice Leno.

Fue Fallon quien finalmente le quitó The Tonight Show a Leno, sin drama. Leno dijo que está asombrado por las habilidades de Fallon, particularmente sus partes musicales. Leno no se puede imaginar haciendo Neil Young haciendo Iggy Azalea o la puesta en escena de un concurso de sincronización de labios con Gwen Stefani .

Otra cosa que admira.

No veo a Jimmy Fallon criticando a otros anfitriones.


Jay Leno saluda a los fanáticos después de realizar un set de 90 minutos en el American Music Theatre. No hay nada más de América Central que eso, dijo. No entiendo gente que tenga desprecio por la América Central. Una multitud es una multitud. (Matt McClain / The Washington Post)'Una multitud es una multitud'

En el camerino de Lancaster, terminado el espectáculo, Leno se para en ropa interior, luchando por cambiarse de nuevo a sus vaqueros para el viaje al aeropuerto. Casi le da vergüenza admitir que alquila un avión pequeño. Con su agenda y una serie de espectáculos fuera de las principales ciudades, simplemente no puede volar en vuelos comerciales.

Puedo decir qué material se está desvaneciendo, dice Leno, reflexionando sobre el programa. Las cosas del iPhone son bastante nuevas. Eso parece funcionar. Los chistes de Larry Craig provocan algunas risas, pero creo que eso está casi terminado. Tengo que conseguir algunas cosas de la NFL ahí. El de Ray Rice es duro. Es golpear a una mujer. ¿Cuál es la broma? ¿Tomar la escalera mecánica la próxima vez? Tengo que averiguar de dónde procedo con eso.

Le preguntaron por la multitud.

No hay nada más de América Central que eso, dijo. No entiendo gente que tenga desprecio por la América Central. Una multitud es una multitud.

Afuera, abraza a sus fans. Luego, un tramoyista lo lleva al diminuto aeropuerto regional. En el coche, Leno habla de su madre y de su naturaleza mojigata. Su negativa a volver a mirar Frijol Orson después de que el actor apareciera en The Tonight Show Starring Johnny Carson y hablara sobre tener relaciones sexuales con su esposa. Se entusiasma con lo que considera la mejor película jamás realizada sobre el mundo del espectáculo, A Face in the Crowd de 1957, con la interpretación de Andy Griffith de un vagabundo convertido en sensación televisiva.

Tristemente menciona el comportamiento autodestructivo de Lindsay Lohan y luego elogia a la actriz Elle Fanning. Ella siempre le enviaba una nota de agradecimiento después de una aparición en The Tonight Show.

Cuando el automóvil se acerca a la puerta del aeropuerto, Leno le pregunta sobre el mundo en el que ha operado durante décadas, incluso si nunca se sintió parte de él.

Disfruto observándolo. Realmente no quiero vivirlo. Ya sabes, el mundo del espectáculo es como el champán. Si lo bebe todos los días, se convierte en un [improperio] alcohólico. Voy a mi garaje y trabajo. Hablas con gente normal.

Hace una pausa, mira hacia la pista, encantado de que el momento del viaje en automóvil haya establecido el chiste perfecto.

. . . Dice mientras se sube a su avión privado.


Jay Leno se prepara para abordar un pequeño avión que alquila para viajar a espectáculos. Con su agenda y una lista de actuaciones fuera de las principales ciudades, no puede volar en comerciales. (Matt McClain / The Washington Post)

El premio Mark Twain será premiado en una ceremonia de gala en la Sala de Conciertos del Kennedy Center el 19 de octubre, con una transmisión nacional el 23 de noviembre en PBS.

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