Spencer Tracy: una vida de James Curtis

Mucho antes de que existiera Branjelina, existió Spencenkate. La historia de amor de 26 años y la colaboración de nueve películas de Spencer Tracy y Katharine Hepburn es probablemente lo único que la mayoría de la gente recuerda sobre el hombre a quien la leyenda del teatro George M. Cohan llamado en 1926, al comienzo de la carrera de Tracy, el mejor actor maldito que he visto en mi vida. El homenaje fue repetido por directores, colegas y público durante los siguientes 41 años.



De James Curtis nueva biografía está diseñado para poner fin al eclipse parcial de Tracy por Hepburn, más vivo y longevo, aunque la enorme extensión del libro puede ser un obstáculo. Tracy merece ser recordado por sí mismo, como un maestro de la técnica actoral cuya esencia definió la propia Hepburn: nunca se interpuso en su propio camino. Todavía lo hago. John Ford , quien dirigió el primer largometraje de Tracy, Up the River, y uno de los últimos, The Last Hurray, estuvo de acuerdo: cuando digo que Spencer Tracy es el mejor actor que hemos tenido, les estoy contando algo de mi filosofía de actuación. Lo mejor es lo más natural. El paisaje nunca se muerde en mis fotos. Prefiero actores que simplemente pueden ser.



La capacidad de Tracy para ser simplemente es evidente cuando piensas en contemporáneos suyos como Clark Gable, Humphrey Bogart, Gary Cooper, Cary Grant, James Stewart y James Cagney. Todos ellos se definen en cierta medida por gestos que se prestan a la caricatura. Pero, ¿quién ha caricaturizado o imitado a Spencer Tracy?

Solo Hepburn podría eclipsarlo, y Curtis se esfuerza por evitar que ella haga eso. Él pospone su entrada en la narración por unas 400 páginas y comienza el libro con un capítulo sobre la otra mujer en la vida de Tracy: Louise Treadwell, quien se convirtió en la Sra. Spencer Tracy en 1923 y se aferró al título que apreciaba en la próxima. 44 años, a pesar de que comenzaron a llevar vidas separadas de vez en cuando ya en 1933.



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Tracy tenía aventuras con Loretta Young, Joan Crawford, Ingrid Bergman y Gene Tierney, entre muchos otros, pero también tenía un avanzado sentido de culpa católico-irlandés. Y una fuente de esa culpa fue la sordera congénita de su hijo, John. Louise dedicó su vida (y gran parte del dinero de Tracy) a la clínica que fundó para tratar la sordera infantil. Tracy, sin embargo, tenía una relación emocionalmente distante con John, y el guionista y director Joseph L. Mankiewicz creía que se culpaba a sí mismo de alguna manera por la sordera de su hijo: no dejó a Louise, dijo Mankiewicz. Dejó la escena de su culpa. Pero nunca se divorciaron, en parte por su catolicismo y en parte porque Hepburn no estaba interesado en casarse con él.

'Spencer Tracy: una biografía' de James Curtis (Knopf)

El otro hecho dominante sobre la vida de Tracy fuera de la pantalla era que, en palabras del director Henry King, era un borracho feo. David Wayne recordó la vez que Tracy arrasó la taberna del Lambs Club en Nueva York: la enorme cantidad de licor que estaba apilada detrás de la barra, la barrió y la arrojó al piso y por la habitación. Parecía como si hubiera golpeado un huracán. Pero alternaba sus atracones con largos períodos de sobriedad, yendo en el carro durante meses, incluso años, antes de sucumbir finalmente una vez más. Después de conocer a Hepburn, los períodos de sobriedad aumentaron su duración, pero los atracones nunca desaparecieron, en parte porque, como comenta Curtis, Hepburn consideraba el abuso de alcohol un fracaso de la voluntad y no una enfermedad. Ella lo alentó a beber con moderación, siempre un riesgo cuando, como observó un conocido, lo único que necesitaba era 'un postre con ron' para enfurecerlo.

Curtis ve su relación como algo muy beneficioso para Hepburn. Dina Merrill , quien trabajó con Tracy y Hepburn en Desk Set, dijo: Ella era una madre gallina. . . . Era como si fuera su hijo. La escritora Phoebe Ephron dijo que Hepburn le dijo: Soy como una pequeña mosca que zumba a su alrededor todo el tiempo, y de vez en cuando me da un buen manotazo. Si eso sugiere masoquismo por parte de Hepburn o una relación físicamente violenta, no ha pasado desapercibido. Curtis menciona los rumores de que Tracy golpeó a Hepburn, algunos de ellos mientras estaba borracho. La sobrina de Hepburn, Katharine Houghton, quien protagonizó con ellos en Adivina quién viene a cenar, descarta estos informes quizás con demasiada indiferencia: si él le dio un buen golpe. . . sospecho que ella lo pidió. Ella no era una persona frágil. Ella agrega: En la familia, todos fuimos testigos, de vez en cuando, de que ella era enloquecidamente farisaica y mandona, sin duda con buenas intenciones, pero aún fuera de lugar.



Curtis le ha prestado un servicio a Tracy al llamar la atención sobre el poder y la delicadeza de su trabajo tanto junto con Hepburn como fuera de él. Ernest Hemingway descartó las películas de Tracy-Hepburn como esas comedias de sapo y saltamontes, en parte como un insulto a Tracy, a quien no le gustaba por ser un hombre que no podía aguantar su licor y pensaba que estaba mal en El viejo y el mar, aunque finalmente cambió de opinión sobre esa película. Pero si Tracy es el sapo sólido y con los pies en la tierra, y Hepburn el saltamontes voluble y ocupado, Curtis ha hecho un buen trabajo al hacernos apreciar las virtudes del sapo.

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Charles Matthews es un escritor y editor en el norte de California.

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SPENCER TRACY

Una biografia

Por James Curtis

Botón. 1.001 págs. $ 39,95

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