Los secretos para hacer grandes películas de Stephen King


Bill Skarsgard como Pennywise en la nueva versión de It de Stephen King. (Imágenes de Brooke Palmer / Warner Bros.)

Cuando It, la primera de una adaptación planeada en dos partes de su obra magna de 1986, llegue a los cines el viernes, será una de las seis películas o series de televisión de King que se estrenarán en 2017 (y eso sin contar otra de Children of the Corn). ¡película!) The Mist y Mr. Mercedes ya se estrenaron en Spike y la cadena Audience, respectivamente, y The Dark Tower arrasó en los cines hace solo un mes. Gerald's Game y 1922 son películas que se estrenarán en Netflix en el otoño. La marca King siempre ha tenido una licencia generosa: el hombre detrás de Maximum Overdrive, una alondra con una máquina expendedora asesina, no puede ser demasiado valioso con su trabajo, pero nunca perdió su prestigio comercial, incluso en tramos en barbecho.



No es fácil elaborar una gran teoría unificadora sobre lo que separa las grandes adaptaciones de Stephen King de los restos flotantes y naufragios que han llegado a la costa durante las últimas tres décadas. No existe una fórmula única para el éxito: The Shining y The Mist se han adaptado varias veces en longitudes muy variadas tanto para cine como para televisión. La sólida serie de Hulu del año pasado 11.22.63 permitió que la extensa historia alternativa de King se extendiera a lo largo de una serie limitada de ocho episodios, mientras que The Dark Tower, un primer intento torturado de los libros de King's The Gunslinger, apenas superó la marca de los 90 minutos. Algunos se han apegado a la página, letra por letra, y otros solo tienen una relación casual con el texto; ninguno de los enfoques es un ganador garantizado.



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Pero hay algunas conexiones entre las adaptaciones más fuertes de King. La primera es contradictoria: los personajes King se entienden mejor desde adentro hacia afuera. Eso va en contra de la sabiduría convencional, porque los libros más adaptables tienden a ser cortos en monólogos interiores y largos en acción externa, razón por la cual una narrativa martillada como The Postman Always Rings Twice de James M. Cain se ha adaptado varias veces al inglés, en Italiano (Obsessione), en alemán (Jerichow) y en chino (Ju Dou), y el triángulo amoroso asesino de la novela ha resonado cada vez. Encontrar una analogía visual para los pensamientos de un personaje es una propuesta más complicada.


Idris Elba protagoniza The Dark Tower, que se estrenó en julio. (Ilze Kitshoff / Sony Pictures Entertainment)

Sin embargo, el verdadero horror de películas como Carrie, The Shining, The Dead Zone y Christine tiene que ver con la transformación, con el estrés ordinario que se convierte en posesión sobrenatural. En manos de Brian De Palma, Carrie convierte la mayoría de edad de una adolescente en una historia de profundo aislamiento y represión sexual, con su deseo de ser mujer frustrado por sus compañeros que se ríen por un lado y la vergüenza de su madre fanáticamente religiosa por el otro. Incluso cuando sus poderes extrasensoriales incendian la escuela secundaria y más allá en la noche del baile de graduación, es tan desgarrador como horrible, una manifestación de dolor que ya no puede manejar.



En The Shining de Stanley Kubrick y Christine de John Carpenter, hay una cualidad de huevo y gallina en la relación entre el personaje principal y el siniestro objeto de su obsesión. Quizás el hotel Overlook o ese gruñido Plymouth Fury de 1958 causaría estragos sin ellos, pero la debilidad y la tentación humanas son fuerzas animadas en ambas películas, hasta el punto en que se desarrolla una simbiosis entre esas fuerzas. Podríamos temer lo que sucede en la habitación 237 o el rugido animal de un muscle car sensible, pero la fuente de cada miedo está tan profundamente conectada con la psique devastada de un hombre que no podemos distanciarnos de ella. La zona muerta de David Cronenberg convierte un regalo en una maldición, martirizando a un hombre que puede ver el futuro al precio de su vida.

El otro hilo conductor son los cineastas que se niegan a actuar como taquígrafos e inventan o embellecen más allá de la página. A pesar de todas las adaptaciones mal concebidas de sus obras, King es más famoso por detestar lo que hizo Kubrick con El resplandor, una película que muchos clasificarían entre las más aterradoras de todos los tiempos. Pero en el centro de ese animus está la percepción de King de la falta de respeto creativa: escribió una novela de terror profundamente personal sobre el alcoholismo y la autoría, solo para que Kubrick la despojara por partes con la crueldad de un mecánico de taller. Sin embargo, era prerrogativa de Kubrick como artista reimaginar la novela y hacer de la película una entidad separada.

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Christopher Walken como Johnny Smith en la película de 1983 'The Dead Zone'. (Imágenes Paramount)

Aunque otros cineastas no han desestimado tanto el material original, se han beneficiado de su propia invención. Frank Darabont tuvo que expandir las novelas para convertir The Shawshank Redemption y The Mist en características con mucho cuerpo, pero el primero ahora cambia su lugar con El Padrino como la película mejor calificada por los usuarios en IMDb, y el segundo inventa un final de asombrosa oscuridad. También fue necesaria un poco de creatividad para convertir la novela de King The Body en Stand By Me, pero el director Rob Reiner honra la nostalgia y el dolor en el corazón de la historia de la mayoría de edad de King, incluso cuando era imposible escribir al pie de la letra. Cuando Reiner se enfrentó más tarde a King's Misery, sobre un autor cautivo de su mayor admirador, prefirió la violencia psicológica a la brutalidad física de la novela, pero hace que un golpe en los tobillos cuente.



En cuanto a eso, la novela de King trata de un ser sobrenatural que aterroriza a siete niños, a menudo en forma de payaso. También evoca una comunidad en dos períodos de tiempo distintos, finales de los 50 y mediados de los 80, y las cargas psicológicas que se trasladan desde la niñez hasta la mediana edad. La promoción de It se ha centrado en la imaginería del payaso; Incluso hay proyecciones exclusivas para payasos programadas para los cines Alamo Drafthouse en varias ciudades del país. Pero si el patrón se mantiene y se quiere hacer una gran adaptación a la pantalla, los payasos aterradores por sí solos no bastarán.

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