Revelando los agujeros en 'Fences' de August Wilson

El veterano actor de teatro Craig Wallace interpreta a Troy en la producción de Ford's Theatre de August Wilson's Fences, dirigida por Timothy Douglas. (Scott Suchman / Teatro de Ford)



Por Peter Marks 3 de octubre de 2019 Por Peter Marks 3 de octubre de 2019

Fences es la obra más popular de August Wilson, pero eso no significa que sea la mejor. Yo diría que otras entradas en su impresionante canon del siglo XX, especialmente Come and Gone de Joe Turner y Black Bottom de Ma Rainey, hacen declaraciones más penetrantes y emocionantes sobre los dolores palpables y existenciales de la vida afroamericana.



Estamos viendo algunas obras de Wilson producidas con menos frecuencia en Washington esta temporada: Jitney ahora en Arena Stage y, más tarde allí, Seven Guitars. Pero también de vuelta en los foros: el histórico Fences, que complació a la multitud, en un renacimiento poco satisfactorio en el Ford's Theatre. Solo han pasado tres años desde que una versión cinematográfica ampliamente anunciada protagonizada por Denzel Washington ganó un Oscar por Viola Davis, como la sufrida esposa Rose. Dado el nuevo recuerdo de esa versión cinematográfica casi definitiva, esta última entrada en escena, dirigida por Timothy Douglas, se siente como un anticlímax.

El gran atractivo de Fences probablemente se remonta a sus puras raíces melodramáticas; la producción original de 1987 estuvo en Broadway durante más de un año. Esta historia de un basurero en 1957 en Pittsburgh se basa en una fórmula edípica transparente y en ideas torpes, como un personaje mentalmente discapacitado que toca el cuerno llamado, eh, Gabriel. Su gloria es su imponente personaje central, Troy Maxson, un hombre de roble incondicional frustrado por el racismo y el talento desperdiciado y originalmente interpretado en Broadway por James Earl Jones. Quién es, por supuesto, una torre por sí solo.



En Ford's, Troy es interpretado por Craig Wallace, un actor de impresionante pedigrí en Washington. Pero es un artista de instinto demasiado refinado para este titán terriblemente terrenal, que maneja sus quejas como armas contra Rose (aquí interpretada por Erika Rose) y su hijo Cory (Justin Weaks). Tienes que creer en la rabia explosiva que hierve en todo momento en Troy para que la obra te detenga durante sus casi tres horas. Pero Wallace es un actor de reflexión más que de amenaza potencial. ¿Un hombre que una vez sacó un cuchillo a una víctima de robo y cumplió 15 años de prisión y traicionó tanto a su hermano incapacitado como a su esposa? No lo creo.

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Como resultado, este Fences avanza lentamente, pareciendo parlanchín y mediocre. Lauren Helpern ha ideado un conjunto visualmente impactante, dándonos la modesta casa de ladrillo y el patio trasero de los Maxson de forma aislada, como si existieran en un universo aparte. En cierto sentido, lo hacen: este es el universo en el que reina Troy, y la valla que Rose le hace construir para siempre alrededor de su propiedad es una metáfora que define la lucha de la familia. Ningún Maxson, al parecer, es capaz de erigir ningún tipo de estructura que pueda confinar a los demás y satisfacer sus propias necesidades.

Hace mucho que esperábamos a que Erika Rose, otro gran pilar de Washington, asumiera un papel tan grande y emocionalmente expansivo como Wilson's Rose. Anticipamos ansiosamente esa escena de bravura en el Acto 2, cuando Troy confiesa su devastadora transgresión, con todas las implicaciones de carne y hueso de lo que ha hecho, pero la crudeza del momento no se activa por completo. Algo esencial se retiene en la respuesta de Rose, y el grito del alma que esperamos no se expresa con fuerza. Las cualidades admirablemente silenciosas de la personalidad de Rose Maxson se revelan hábilmente; es esa liberación vital de su equilibrio y la liberación de su angustia lo que no experimentamos.



El inquietante Cory de Weaks, por otro lado, es un retrato completo de la infancia tratando de liberarse de la opresiva restricción de los padres. Él está tremendamente, fuertemente envuelto en la confrontación dramática predecible de la obra al final del Acto 2, cuando el acorralado Troy es desafiado por su hijo. Es incluso mejor en la escena final, después de que regresa a Pittsburgh como adulto y se enfrenta a intentar dejar atrás su amargura.

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Doug Brown, KenYatta Rogers y Jefferson A. Russell brindan representaciones profesionales del mejor amigo de Troy, el hijo mayor de Troy y el cuerno de Gabriel, respectivamente, con Brown haciendo un trabajo especialmente bueno al mostrarnos cómo el amigo, Jim Bono, navega en Troy. gran sombra. Pero los períodos de sequía de esta noche, desafortunadamente, tienden a revelar algunos de los agujeros en Wilson's Fences.

Vallas , por August Wilson. Dirigida por Timothy Douglas. Set, Lauren Helpern; disfraces, Helen Huang; iluminación, Andrew R. Cissna; sonido, Nick Hernandez. Con Janiyah Lucas, Mecca Rogers. Aproximadamente 2 horas 50 minutos. $ 17- $ 72. Hasta el 27 de octubre en Ford's Theatre, 511 10th St. NW. 202-347-4833. fords.org .

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