Paul Kantner, miembro fundador de Jefferson Airplane, muere a los 74 años

Paul Kantner, guitarrista, compositor y miembro fundador de Jefferson Airplane que se quedó con la banda de rock psicodélico seminal durante su transformación de hippies de la década de 1960 a creadores de éxitos de la década de 1970 como el eventual líder del grupo sucesor Jefferson Starship, murió el 28 de enero en San Francisco. Tenía 74 años.



La causa fue insuficiencia orgánica y shock séptico, dijo su ex novia y publicista Cynthia Bowman, madre de uno de sus tres hijos.



Jefferson Airplane, llamado en parte por el artista de blues Blind Lemon Jefferson, fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1996 y está programado para recibir el premio a la trayectoria de la Academia de Grabación este año.

Pocas bandas estaban tan identificadas con San Francisco o encarnaban el idealismo y el hedonismo de finales de los sesenta como Jefferson Airplane.



The Airplane defendía el sexo, las drogas psicodélicas, la rebelión y un estilo de vida comunitario, operando desde una casa cerca de Haight-Ashbury. Sus miembros apoyaron varias causas políticas y sociales, lanzaron LSD en conciertos y tocaron en los festivales de Monterey y Woodstock.

En esta foto de archivo de 1968, miembros del grupo de rock Jefferson Airplane posan en San Francisco. De izquierda a derecha, Marty Balin, Grace Slick, Spencer Dryden, Paul Kantner, Jorma Kaukonen y Jack Casady. Kantner murió el jueves 28 de enero de 2016. (AP)

Formado por veteranos del circuito folk a mediados de la década de los 60, The Airplane combinó folk, rock, blues y jazz y fue el primer grupo de una escena del Área de la Bahía que también contó con Janis Joplin y Grateful Dead en lograr el éxito comercial, gracias a los clásicos Alguien a quien amar y Conejo blanco.

Además de Kantner, que tocaba la guitarra rítmica y cantaba coros, la formación más conocida de Airplane incluía a los cantantes Grace Slick y Marty Balin; el guitarrista Jorma Kaukonen; el bajista Jack Casady; y el baterista Spencer Dryden, quien murió en 2005.



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Kantner, que se parecía tanto a un estudiante universitario como a una estrella de rock con sus gafas y su pelo rubio desgreñado, no tenía la presencia vocal o escénica de Balin y Slick, ni el poder instrumental de Kaukonen o Casady.

Se hizo conocido como la conciencia de la banda y a finales de los sesenta estaba dando forma a su dirección cada vez más radical, ya fuera coescribiendo el militante Voluntarios con Balin o insertando una burla profana en su propio incendiario We Can Be Together, lo que llevó a una pelea prolongada con su compañía discográfica, RCA.

Mientras tanto, Kantner y Slick reinaban como una de las parejas más destacadas del rock. Rolling Stone notaría sus estilos contrastantes, etiquetando a Slick the Acid Queen de la indignación y al Sr. Kantner como su otra cara tranquila, seca y sardónica. En 1971, Slick dio a luz a su hija, a quien la pareja quiso llamar Dios, pero decidió nombrar China. (China Kantner se convirtió en actriz y MTV VJ).

Slick y Kantner se separaron a fines de la década de 1970 y Kantner tuvo un hijo, Alexander, con Bowman, y otro hijo, Gareth.

Kantner fue el pensador más político y experimental de Airplane. Había sido un lector de ciencia ficción desde la infancia, y con sus amigos David Crosby y Jerry García, entre otros, grabó un álbum conceptual de 1970 sobre viajes espaciales, Blows Against the Empire, atribuido al Sr. Kantner y Jefferson Starship.

Con una sincronización perfecta para una banda de los 60, The Airplane comenzó a separarse a fines de la década. Kaukonen y Casady fundaron el grupo de blues Hot Tuna, y Balin, el líder original separado de la banda, también se fue.

En 1974, Kantner y Slick trajeron nuevos músicos y cambiaron el nombre del grupo Jefferson Starship. Su sonido se suavizó y, con Balin de regreso, habían golpeado sencillos con Miracles y Cuenta conmigo entre otros y un álbum No. 1, Red Octopus.

Pero a mediados de la década de 1980, cuando Slick y Mickey Thomas eran los vocalistas principales, Kantner pensó que la música era tan mundana que dejó el Jefferson Starship y obligó a los miembros restantes a no usar el nombre Jefferson. (Sus antiguos compañeros de banda se llamaban a sí mismos Starship y tenían tres canciones número uno, incluidas Sara y We Built This City).

Durante los últimos 30 años, Kantner, Balin y Casady actuaron ocasionalmente como la banda KBC, y un avión reunido realizó una breve gira y grabó. Kantner hizo un puñado de álbumes en solitario y de Jefferson Starships y trabajó con varios músicos, incluida su hija China en la voz y su hijo Alexander en el bajo.

Paul Lorin Kantner nació en San Francisco el 17 de marzo de 1941 y era el hijo musical e inconformista de un viajante de comercio. Era un niño cuando murió su madre, y pasó años en un internado jesuita que llegó a odiar por su liderazgo de mano dura.

Abandonó la universidad para seguir una carrera en la música folclórica y se hizo amigo de Crosby y el futuro miembro de Starship, David Freiberg, pasando tiempo en la playa, tocando guitarras y disfrutando de la marihuana premium de Crosby.

Poco después del lanzamiento del primer álbum de Airplane, The Jefferson Airplane Takes Off, el grupo experimentó un cambio fatídico: la vocalista Signe Toly Anderson se fue para tener un bebé en el otoño de 1966 y fue reemplazada por Slick, quien había sido miembro de la Grupo del Área de la Bahía de la Gran Sociedad. Slick aportó un estilo ardiente y carismático y, igualmente importante, Somebody to Love y White Rabbit, himnos del Summer of Love de 1967 y lo más destacado del emblemático álbum psicodélico de Airplane, Surrealistic Pillow.

Kantner, quien pasó gran parte de su vida en su ciudad natal, miraría hacia atrás años más tarde y recordaría una época dorada del arte, el amor libre y la feliz posibilidad. Bromeó diciendo que San Francisco era un refugio privilegiado, 49 millas cuadradas rodeadas de realidad, sobrestimando ligeramente el tamaño de la ciudad.

Creía en el sueño de los sesenta, y a menudo citaba una anécdota de que, durante unos días en 1966, las estrellas estaban tan alineadas que se podía esperar que se concediera cualquier deseo.

Lo cual, no hace falta decirlo, era, le gustaba agregar.

- Associated Press

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