Una pintura de Théodore Géricault agonizante es tan asombrosa como inquebrantable

(Colección A.A. Munger / Cortesía del Art Institute of Chicago)



Charles Émile Champmartin(b. 1797)

Théodore Géricault en su lecho de muerte, 1824

En exhibición en el Art Institute of Chicago

Grandes obras,Enfocado Perspectiva

Perspectiva Discusión de temas noticiosos con un punto de vista, incluyendo narrativas de individuos sobre sus propias experiencias.



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Mirando a la muerte a la cara

Théodore Géricault on His Deathbed, de Charles Émile Champmartin, 1824. En exhibición en el Art Institute of Chicago. (Colección A.A. Munger / Cortesía del Art Institute of Chicago)

PorSebastian Smee Sebastian Smee Crítico de arte Aquí está Théodore Géricault en su lecho de muerte. La pintura, que es de su amigo Charles Émile Champmartin, se encuentra en el Art Institute of Chicago.



Sí, es una vista terrible y es difícil de mirar. Es terrible pensar que el hombre representado tenía solo 32 años, estaba lleno de un talento aparentemente imparable y una vez tan lleno de energía. Pero imagino que sería igualmente terrible, para cualquiera que lo conociera y lo quisiera, si tuviera 82 años.

La pintura de Champmartin es asombrosa. Pintado sin irritabilidad, los tonos cambiantes de sus óleos blancos y marrones se rozan con una libertad de muñeca, casi indiferente, sin embargo es exacta e inquebrantable: una imagen electrizante de alguien que se tambalea al borde de un cambio irrevocable, de animado a inanimado.

Para mí, es un recordatorio de que no podemos dejar que los estadísticos del gobierno hagan el trabajo de reconciliarnos con la muerte. Debemos tratar de estar preparados, cuando llegue el momento, para mirarlo a la cara.



Entre los artistas franceses de la era tardía y posnapoleónica, Géricault (1791-1824) abrió el camino hacia el romanticismo. El fue responsable de El coracero de carga y La balsa de la Medusa , dos de las obras más conmovedoras del Louvre. Original, carismático, ardiente, tenía una vena autodestructiva y una fascinación joven por la muerte y los estados extremos, tanto físicos como psicológicos.

Cerca del final de su vida, centró su atención en los retratos de enfermos mentales y cadáveres. (La pintura de Champmartin de 1824 cuelga en Chicago cerca de uno de los espeluznantes estudios de Géricault sobre una cabeza cortado por una guillotina ). Y él amaba famosamente caballos . Conservó varios para su propio uso y pintó y dibujó con más mimo, atención y fidelidad que cualquier artista de su época.

Al regresar a casa de Montmartre un día, uno de sus caballos lo arrojó sobre un montón de piedras. Esto marcó el comienzo de un final lento y doloroso. La caída lesionó la columna vertebral. Se le formó un absceso en la espalda, a la izquierda de la columna vertebral. Un posterior accidente en un autobús en la carretera de París a Fontainebleau provocó más problemas. El absceso se hinchó cuando se dirigió a Fontainebleau a caballo, regresando de la misma manera al día siguiente. Unos días después, montando nuevamente, chocó con otro caballo, y el esfuerzo muscular que puso para mantener el equilibrio hizo que el absceso estallara, extendiendo la infección a su muslo. Su estado empeoró gradualmente. Y un año después, poco después de que Champmartin pintara esta desgarradora imagen, estaba muerto.

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Géricault inspiró la carrera de la figura principal del romanticismo, Eugène Delacroix (quien se hizo pasar por una de las figuras moribundas de La balsa de la Medusa). Su asociación agravó inevitablemente la reputación de Géricault como proto-romántico. Pero Géricault, que era muchas cosas, era más realista que romántico. Quería mostrar las cosas como eran.

Ese espíritu, esa voluntad de afrontar lo que es con amor y sin mentiras, alimentaron la interpretación de Champmartin de Géricault en su lecho de muerte. Respirar, tener huesos y músculos y tendones y grasa, moverse, emocionarse, amar, cada último aspecto es un milagro, que tarde o temprano nos será arrebatado a todos.

Great Works, In Focus Serie que presenta las obras favoritas del crítico de arte Sebastian Smee en colecciones permanentes de los Estados Unidos. Son cosas que me mueven. Parte de la diversión es tratar de averiguar por qué.

Investigación y edición de fotografías por Kelsey Ables. Diseño y desarrollo de Junne Alcantara.

Sebastián Smee

Sebastian Smee es crítico de arte ganador del premio Pulitzer en Livingmax y autor de El arte de la rivalidad: cuatro amistades, traiciones y avances en el arte moderno. Ha trabajado en el Boston Globe y en Londres y Sydney para el Daily Telegraph (Reino Unido), el Guardian, el Spectator y el Sydney Morning Herald.

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