'Napoleon: Soldier of Destiny' arroja nueva luz sobre el histórico emperador

Una vez leí que hay más obras biográficas sobre Napoleón Bonaparte que cualquier otro hombre en la historia. ¿Y Jesús? Posiblemente. Pero, para citar al muy citado Napoleón mismo, conozco a hombres, y les digo que Jesucristo no fue un hombre.



Ciertamente, ninguna figura obsesionó más el siglo XIX que este advenedizo corso. Ya sea que elija Stendhal's La Cartuja de Parma o de Tolstoi Guerra y paz , ya sea que se establezca con las emocionantes historias de Conan Doyle sobre Brigadier Gerard - en cierto modo, las aventuras del húsar napoleónico son incluso mejores que las de Sherlock Holmes - o estudie el ensayo más brillante de Marx sobre análisis histórico, El decimoctavo brumario de Luis Bonaparte , te enfrentas a la larga sombra de este soldado del destino, como lo describe Michael Broers en el subtítulo de esta astuta y reflexiva biografía.



cómo optar por no recibir crédito tributario por hijos

Si bien Napoleón creía que su fortuna estaba gobernada por el destino, su verdadero genio residía en el autocontrol y la osadía marcial junto con una voluntad indomable de poder. Al resumir los innumerables logros del emperador, Broers llega a la conclusión de que ningún otro hombre de orígenes tan relativamente humildes se había elevado nunca a tal altura. Más que nadie, Napoleón ejemplificó el principio clave de la modernidad y el cambio social, la carrera abierta al talento.

Este año marca el 200 aniversario de la derrota final del emperador en Waterloo, esa llanura desolada, como la llamó Víctor Hugo en un famoso poema. La nueva biografía de Broers, sin embargo, se cierra en 1805 con Napoleón todavía en sus 30. Un volumen futuro continuará la historia a través de la muerte del líder exiliado en la isla de Santa Elena en 1821. Incluso entonces, solo tenía 51 años.



[Tres libros dan una mirada micro y colorida a la derrota final de Napoleón en Waterloo]

La gran fuerza del libro de Broers surge de su detalle, empatía e imparcialidad. Se basa ampliamente en los volúmenes recién editados de la Correspondence Generale de Napoleón, así como en el pensamiento de numerosos eruditos contemporáneos, a quienes agradece generosamente. Presenta su información de forma clara y, a veces, incluso lírica, aunque sus páginas, no obstante, exigen mucha atención. Se trata de un trabajo serio, producto de la reflexión y la investigación propia de un distinguido profesor de historia de Europa occidental en Oxford. Como subraya Broers, escribe no solo sobre cómo Napoleón obtuvo el poder, sino también sobre lo que hizo con él. Más que un líder conquistador y autoritario, esta asombrosa figura fue un reformador y visionario social, educativo y político.

En sus capítulos iniciales, Broers traza la dinámica cultural que gobierna Córcega en el siglo XVIII. Deja en claro que los Bonopartes, originarios de la costa italiana de Liguria, eran ciudadanos sólidamente profesionales, no habitantes de las colinas propensos a la venganza. El padre de Napoleón era el abogado más ocupado de Ajaccio. En 1768, sin embargo, la Córcega italiana fue cedida a Francia, razón por la cual Napoleone Bonoparte, de 9 años, viajó a la escuela militar en Brienne, aunque apenas sabía hablar francés. A diferencia de los hijos de aristócratas que aspiraban a hacer carrera en la caballería, el joven corso vislumbró el futuro: estudió artillería.



Broers enfatiza que Napoleón se convirtió en un hombre extremadamente educado. Además de historia, leyó mucho en literatura e incluso escribió una novela sentimental llamada Clisson. En varias ocasiones se inspiró en héroes plutarquianos como Julio César, Alejandro Magno y Augusto. También a lo largo de su vida practicó instintivamente la austeridad y la frugalidad romanas: Napoleón podía apoderarse del mejor palacio de El Cairo o Viena para su cuartel general, pero por lo general dormía en su cama de campaña. Y fue, desde la infancia, un líder nato. Cuando su padre murió en 1785, el adolescente asumió la responsabilidad de sus tres hermanos, dos hermanas y su madre. (Para obtener un relato compulsivamente legible, por no decir chismoso, de todo el clan y sus vidas posteriores, busque una copia de David Stacton Los Bonapartes .)

Napoleón sobrevivió por poco al Terror (en un momento estuvo a punto de ser guillotinado) y casi con certeza llegó a odiar a los políticos a los que sirvió cuando era un joven soldado. Si bien Broers siempre es meticuloso, se ralentiza particularmente por los primeros triunfos en el campo de batalla de Napoleón en el norte de Italia y su posterior y desastrosa invasión de Egipto. En tales secciones reconoce debidamente la magistral labor de David Chandler. Las campañas de Napoleón (conocido por sus importantes mapas dibujados por la calígrafa Sheila Waters, que luego fue Washingtoniana desde hace mucho tiempo). Broers enfatiza repetidamente que en Italia y Egipto el joven Napoleón pudo perfeccionar sus habilidades de gobierno lejos de los recelosos ojos parisinos.

Como resultado, los miembros del Directorio de Francia, el pequeño consejo gobernante que reemplazó al ejecutado Robespierre, subestimaron constantemente al comandante popular. Solo Talleyrand, con ojos de lince, el superviviente maestro de la época, reconoció rápidamente su capacidad ejecutiva. Con el Abbe Sieyès, Talleyrand y Napoleón organizaron el derrocamiento del Directorio el 9 de noviembre de 1799, el 18 de Brumario, como lo llamaba el calendario revolucionario. Incluso la promiscua y hermosa esposa de Napoleón, Josephine, jugó un papel clave ese día, distrayendo a uno de los cinco directores durante horas con la posibilidad de llevarla a la cama. Sin disparar un solo tiro, el golpe triunfó y se estableció un triunvirato gobernante. Al poco tiempo, Napoleón se aseguró de ser nombrado primer cónsul, por encima de los demás.

Como gobernante, Napoleón estaba comprometido con dos políticas clave: reunión (ganar) y amalgame (unirse). Como explica Broers, el primero fue simplemente persuadir a la gente para que aceptara el nuevo régimen y lo aceptara. El segundo, sin embargo, se refería al don de Napoleón para inducir a trabajar juntas a personas que a menudo se odiaban entre sí. A esto, agregó una habilidad para encontrar, nutrir y promover el talento joven, para generar nuevos hombres y confiar en ellos para continuar. Como primer cónsul y luego como emperador, escuchó atentamente a sus asesores para lograr, en palabras de Broers, la centralización administrativa y la administración fiscal moderna.

En consecuencia, este mayor de los generales modernos crearía parques públicos y el Banco de Francia, organizaría su país adoptivo en prefecturas, establecería el sistema de educación del liceo, frenaría la corrupción burocrática y formularía el Código Civil, más tarde llamado Código Napoleón, para garantizar la igualdad ante la ley para todos los ciudadanos. Este último, creía, era su mayor logro. Con todo, dice Broers, Napoleón usó su poder como fuerza creativa para reformar primero Francia y luego Europa, como lo consideró oportuno. Tenga en cuenta la advertencia en esa última frase.

En sus últimas páginas, Broers analiza el miedo casi instintivo del líder francés a Gran Bretaña, la complicada revuelta en Haití dirigida por Toussaint L'Ouverture, las razones por las que Napoleón accedió a lo que los estadounidenses llamamos la Compra de Luisiana y, finalmente, su coronación como emperador en diciembre. 2, 1804. La pintura gloriosamente kitsch de Jacques-Louis David del Napoleón entronizado como un nuevo Luis XIV o, posiblemente, un Zeus demasiado vestido refleja la grandeza pública del régimen emergente, descrita con más detalle en el estudio recientemente reeditado de Philip Mansel sobre la cultura de la corte imperial. El águila en esplendor: dentro de la corte de Napoleón .

Con el destino de Europa en juego, Broers termina Napoleón: soldado del destino con su héroe en marcha, liderando la Grande Armée contra una vasta coalición de enemigos. Lo que esperaba, en diciembre de 1805, era el triunfo supremo de Napoleón como comandante de campo, la batalla de Austerlitz.

jojo siwa conoce y saluda a las citas

Dirda es un crítico de libros habitual de Style y el autor, más recientemente, de Browsings: Un año de lectura, coleccionismo y convivencia con libros .

Lee mas:

La historia literaria de los duelos, esas luchas a muerte absurdamente formales

'Jason y los argonautas': imagina el equivalente de los Vengadores antes de la guerra de Troya

Soldado Napoleón del Destino

Por Michael Broers

Pegaso. 585 págs. $ 35

Recomendado