Michèle Morgan, la brillante actriz francesa de 'Port of Shadows', muere a los 96 años

Michèle Morgan, una actriz de cine francesa que protagonizó la malhumorada obra maestra El puerto de las sombras y que, durante una breve estadía en Hollywood, ayudó a presentar a Frank Sinatra al público cinematográfico en su primer gran papel, murió el 20 de diciembre. Tenía 96 años.



El presidente francés, François Hollande, anunció la muerte, llamándola una elegancia, una gracia, una leyenda que dejó huella en muchas generaciones. . . . Los más grandes directores la invitaron y fue parte de obras maestras que aún viven en la memoria de todos. No se proporcionaron otros detalles.



En una carrera que abarca siete décadas, la Sra. Morgan fue mejor conocida como la etérea femme fatale en Puerto de las Sombras (1938), una película en el centro del movimiento del realismo poético en el cine francés. Tan visualmente suntuosas como sombrías, las películas a menudo involucraban personajes de la clase trabajadora y marginados sociales cuyos destinos están más allá de su control; en esencia, un precursor del mundo cínico y siniestro del cine negro estadounidense.

Port of Shadows presentó a Jean Gabin, la estrella más grande de Francia, como un desertor del ejército en fuga en un puerto de escala sórdido. Disfruta de un interludio apasionado con una niña abandonada de 17 años que luce una boina y un impermeable transparente (la Sra. Morgan) antes de que ella finalmente selle su perdición a través de su asociación con dos desagradables figuras del inframundo.



La película fue dirigida por Marcel Carne y escrita por el poeta y guionista surrealista Jacques Prévert, el equipo detrás de Daybreak (1939) y Children of Paradise (1945), considerados como ejemplos del cine francés en su máxima expresión.

Michèle Morgan y Jean Gabin en Port of Shadows en 1938. (Stf / AFP / Getty Images)

Envuelto en niebla, miseria y melancolía, Puerto de las Sombras está menos preocupado por la maquinaria de la trama que por transmitir un estado de ánimo sostenido de desolación intransigente.

La crítica de cine Pauline Kael una vez llamó a la película un soplo de aire fresco para los espectadores estadounidenses saturados de optimismo vacío. También lanzó a la Sra. Morgan como una estrella internacional durante las próximas dos décadas.



Después de una serie adicional de papeles de dama oscura, varios frente a su amante Gabin, pasó la Segunda Guerra Mundial haciendo películas en los Estados Unidos. Estaba atrapada en la propaganda y el espionaje para los estudios RKO, incluida Joan of Paris (1942) con Paul Henreid y Passage to Marseille (1944) junto a Humphrey Bogart.

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Fue una de las principales candidatas para el papel de Ingrid Bergman en Casablanca (1942), pero RKO exigió una enorme tarifa de préstamo que el rival Warner Bros. no cumpliría. En cambio, apareció en Higher and Higher (1943), un musical con Sinatra en el que interpretaba a una criada que se hacía pasar por una debutante.

¿Por qué mirar atrás? le dijo al New York Times unos años más tarde. Entonces era tan joven, tan miserable con mis pobres intentos de inglés. Solía ​​decir 'árboles llorones' por sauces llorones. No cortaste el césped. No, te lo afeitaste. Y esas fotos. Esos apestosos.

Al final de la guerra, regresó a Francia e inmediatamente reavivó su carrera con Pastoral Symphony (1946), basada en una historia del futuro premio Nobel Andre Gide. La Sra. Morgan ganó el premio a la mejor actriz en el festival de cine de Cannes por su interpretación de una niña ciega huérfana enamorada de un pastor suizo casado que también llama la atención de su hijo.

La actuación de la señorita Morgan es una obra de arte exquisita: tierna, orgullosa y compasiva en su comprensión de los sentimientos de los ciegos, escribió el crítico de cine Bosley Crowther del New York Times.

Michèle Morgan en 2004 (Joel Robine / AFP / Getty Images)

En The Fallen Idol (1948), un elegante drama de suspenso basado en una historia de Graham Greene, Morgan agregó profundidades vulnerables a un papel secundario como la amante de un mayordomo de la embajada (Ralph Richardson), que está acusada de matar a su cruel esposa. .

A lo largo de la década de 1950, Morgan siguió siendo una de las protagonistas más destacadas de Francia, a menudo en papeles románticos, adúlteros y melodramáticos. También interpretó muchos papeles históricos, como Juana de Arco en Hijas del destino (1954), Joséphine de Beauharnais en Napoléon (1955) junto a Daniel Gélin en el papel principal y María Antonieta en La sombra de la guillotina (1956).

Una de sus interpretaciones más sutiles fue la de la divorciada que se resiste pero luego se rinde ante un oficial de caballería (Gérard Philipe) que se enamora de ella en una apuesta en La gran maniobra (1955), dirigida por Rene Clement.

Tuvo un papel secundario como condesa en la película de guerra Lost Command de 1966, protagonizada por Anthony Quinn y Alain Delon, y tuvo un papel protagónico en la última etapa como una viuda adinerada que es sospechosa del asesinato de su infiel esposo en Cat and Mouse. (1975), thriller dirigido por Claude Lelouch.

Simone Renée Roussel nació en el suburbio parisino de Neuilly-sur-Seine el 29 de febrero de 1920 y creció principalmente en Dieppe. Después de estudiar dramaturgia con el actor René Simon, ingresó al cine como extra a mediados de la década de 1930 y fue descubierta por el director Marc Allegret, quien también guió las primeras carreras de Simone Simon y Jean-Pierre Aumont.

Se convirtió en una sensación de la noche a la mañana cuando era una joven acusada de un crimen pasional en Gribouille (1937), de Allegret, junto a la estrella Raimu. Luego se convirtió en Storm (1938) como la joven que tiene una cita con un hombre de negocios interpretado por Charles Boyer. Sus seductores encantos se utilizaron luego para lograr un efecto de primer nivel en Puerto de las Sombras.

Su primer matrimonio, con el actor estadounidense William Marshall, terminó en divorcio. Su segundo marido, el actor francés Henri Vidal, murió en 1959. Luego fue la compañera del director, actor y escritor Gérard Oury hasta su muerte en 2006.

Un hijo de su primer matrimonio, Mike Marshall, murió en 2005. La información sobre los sobrevivientes no estuvo disponible de inmediato.

A partir de la década de 1970, Morgan se convirtió en una presencia frecuente en la televisión y el teatro franceses, y más tarde se dedicó a la pintura. Su encanto permaneció intacto e incontrovertible, especialmente cuando habló sobre Puerto de las Sombras y su mística perdurable.

Hubo una escena en la que yo estaba en la cama, en el dormitorio, y Gabin no estaba en la cama, le dijo a un entrevistador décadas después de su realización. Estaba sentado en la cama. Oh, fue muy, muy modesto, no fue algo muy atrevido cuando comparas ese tipo de cosas con lo que hacen ahora. De hecho, esa escena fue más emocionante de lo que hacen ahora, supongo, porque el misterio es una gran parte en una escena de amor.

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