'A Trick of the Light' de Louise Penny: un misterio acogedor

Para los lectores que aman el misterio pero que no pueden soportar la violencia implacable de gran parte de la ficción criminal moderna, existe una alternativa más amable y gentil: lo acogedor. Los cozies son misterios que contienen poco o nada de sexo, violencia o charlas sucias, y que a menudo tienen lugar en aldeas pobladas por gente excéntrica. Esencialmente, intentan recuperar la magia de Dame Agatha Christie (1890-1976).



Un truco de la luz es el primero de Louise Penny siete novelas que leí y, a primera vista, lo tomé por acogedor, en el que el sexo y la violencia son mínimos (aunque la blasfemia es sorprendentemente frecuente). El hecho de que las novelas recientes de Penny hayan ganado el premio anual Agatha cuatro veces seguidas sin precedentes también parece colocar su trabajo directamente en la categoría de acogedor / Christie.



Sin embargo, existe una gran diferencia. La prosa de Christie era enérgica y trabajadora; su genio residía en sus infinitas tramas inventivas. Penny, por el contrario, es un escritor dotado de considerable sofisticación y habilidad literaria, mucho más de lo que Christie quería o probablemente quería. Cuando terminé A Trick of the Light, había llegado a pensar en él como un híbrido fascinante: un acogedor que, en el mejor de los casos, se lee como una buena ficción literaria.

La estrella nominal de la serie de Penny es el inspector jefe Armand Gamache, el admirable pero aburrido jefe de investigaciones de homicidios de Montreal. La verdadera estrella de la serie es el pueblo de Three Pines, cerca de Montreal, que se parece bastante a Brigadoon si Brigadoon tuviera una ola de crímenes sin parar. Entre sus residentes, que reaparecen a lo largo de la serie, se encuentran Olivier y Gabri, socios homosexuales que operan el bistró local; Clara y Peter Morrow, artistas de marido y mujer que no coinciden; y Ruth Zardo, una vieja poeta malhumorada y malhablada.



Penny escribe muy bien sobre el pueblo y sobre flores, comida, muebles, pintura, jardines y paisajes; la suya es una prosa fluida y elegante. También es hábil para presentar las complejas relaciones en las que se enredan sus personajes. En el centro de su novela tenemos a Clara, quien, cuando se acerca a los 50 años, tiene una exposición individual en el principal museo de Montreal. Después del espectáculo, es honrada en una gran fiesta en el pueblo, después de la cual se encuentra el cuerpo de una mujer en su jardín. La muerta es una amiga de la infancia de Clara que se convirtió en enemiga.

Es en la caracterización de Clara donde A Trick of the Light abraza más obviamente la comodidad. Es una mujer insegura que está sufriendo un ataque de pánico cuando comienza la novela. Se ve a sí misma maldita con manos de guantes de boxeo y cabello encrespado y menos atractiva y talentosa que su esposo. Pero los lectores pronto se dan cuenta de lo buena persona que es, y después de su programa es aclamada como un genio en las críticas del New York Times y del London Times.

Por desgracia, descubre que su marido está celoso de su repentino éxito y se da cuenta de que debe deshacerse de él para ser su propia mujer. En resumen, en tan solo unas semanas, el patito feo renace como un cisne liberado y enaltecido. Es muy poco probable que todo esto ocurra en el mundo real, pero es una fantasía deliciosa.



Mientras tanto, hay un asesinato por resolver. La muerta había sido artista (improbablemente ella también es aclamada como un genio) y crítica de arte de los periódicos canadienses. En el último papel, se ganó muchos enemigos, que podrían haber optado por romperse el cuello en el sombrío jardín de Clara.

Penny escribe elocuentemente sobre las glorias del arte y mordazmente sobre la codicia, la mezquindad y los celos entre los artistas. Incluso es probable que la mujer muerta fuera asesinada como venganza por una reseña particularmente desagradable que había escrito muchos años antes. (En mi experiencia como autor, hay muchas críticas duras que no se olvidan ni se perdonan y para las que el destinatario considera que un homicidio cuidadosamente planeado es una respuesta adecuada).

Si está buscando un misterio bien escrito que resalte un pueblo divertido, que le dé una mirada desagradable al mundo del arte y no contenga canibalismo, decapitación o perversión sexual, podría hacerlo mucho peor que Penny's A Trick of the Ligero.

Anderson revisa misterios y thrillers con regularidad para The Post.

UN TRUCO DE LA LUZ

Por Louise Penny

Minotauro. 339 págs. $ 25,99

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