En 'Los secretos que guardamos' de Lara Prescott, la CIA adopta un enfoque novedoso del espionaje de la Guerra Fría

PorJoan Frank 13 de septiembre de 2019 PorJoan Frank 13 de septiembre de 2019

La ambiciosa novela debut de Lara Prescott, Los secretos que guardamos , llega con una gran cantidad de fanfarrias promocionales preventivas. Lo que empuja a un lado la exageración, como de costumbre, es el gusto. ¿Eres fanático de la narrativa negra? ¿Parcelas entrelazadas de varias capas? ¿Escenas imaginadas y conversaciones mezcladas con reportajes reales? ¿Mujeres fuertes e inteligentes que luchan contra las engañosas costumbres culturales, económicas y políticas?



Pregunta adicional: ¿Disfrutaste? Dr. Zhivago (ya sea la película o el libro)?



Si respondió afirmativamente a todo lo anterior, le gustará Secrets. Mucho.

Secrets revela varias historias concurrentes, alternativamente de Occidente (principalmente Washington, DC) y del Este (Rusia), durante los fatídicos años cargados de 1949 a 1961. Cada historia corre a la par de la de los atormentados, imperfectos y dotados, o demuestra ser tangencial a ella. El autor ruso Boris Pasternak, concentrándose en el período en el que Pasternak estaba luchando para que se publicara Zhivago y el costo fatal de la terrible experiencia para su salud, especialmente después de que se vio obligado a rechazar un Premio Nobel por la novela bajo un acoso totalitario.



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Significativamente, estas son historias de mujeres. La de Pasternak, aunque no es marginal, es contada por su amante y musa de toda la vida, Olga Ivinskaya, quien inspiró la famosa protagonista romántica de Zhivago, Lara (de quien resulta que Prescott lleva el nombre). Enviada dos veces a un campo de trabajo de gulag (descrito con horribles detalles) como resultado de su afiliación con él, el asombroso relato de Olga casi eclipsa el suyo.

Pero esa historia, aunque apasionante, solo proporciona una parte de la acción. Secretos se abre, intrigantemente, con un recitatif por un grupo de mecanógrafos en la Oficina de Servicios Estratégicos (precursora de la Agencia Central de Inteligencia) en la década de 1950:

Nos sentábamos en sillas pequeñas empujadas hacia las esquinas mientras [los hombres] se sentaban detrás de sus grandes escritorios de caoba o caminaban por la alfombra. . . . Escucharíamos. Grabaríamos. Éramos su audiencia de uno para sus memorandos, informes, reseñas, pedidos de almuerzo. . . . A veces, no se referían a nosotros por nuestro nombre, sino por el color de cabello o el tipo de cuerpo. . . . Nos llamarían chicas, pero no lo éramos.



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Sally Forrester, nacida en Estados Unidos, e Irina Drozdova, nacida en Rusia, se gradúan de la mera mecanografía al atrevido trabajo encubierto, y mucho más. Cada uno narra por turno. Aquí está la joven Sally a principios de la guerra, a bordo de un barco que transportaba soldados al frente. Éramos el tipo de chicas que crecieron leyendo Isla del tesoro y Robinson Crusoe. . . . Nos unimos a la creencia de que una vida de aventuras no estaba reservada para los hombres, y nos propusimos reclamar nuestra parte. También es Sally quien resume de manera concisa la astuta conciencia de los agentes de femme fatale: estos hombres pensaban que me estaban utilizando, pero siempre era al revés; mi poder les estaba haciendo pensar que no lo era.

La descripción dura de Prescott de la comunidad de inteligencia de Washington, sus jerarquías sociales y sexuales, ofrece a los lectores un recorrido interno valiente por un mundo con olor a Mad Men donde las mujeres tuvieron que trabajar doblemente duro para ser consideradas como jugadoras serias, haciendo todo efectivamente al revés y en tacones. (En los hoteles y bares se produce mucho merodeo glamoroso, y se logra mucho entre resacas.) Es tal la minuciosidad de la investigación de Prescott y la nitidez de su entrega que la novela se lee casi como un documental, que detalla los hitos culturales y los emblemas (Nat King Cole , Sputnik, Alka-Seltzer) junto con las valientes contribuciones de las mujeres al heroísmo de la posguerra. Sus detalles vibran con autoridad. Algunos de los que escriben, por ejemplo, resultan ser operativos retirados:

Durante la guerra, [Betty] dirigió operaciones clandestinas, golpeando la moral de la oposición plantando artículos de periódicos y lanzando volantes de propaganda desde los aviones. Virginia llamó a su prótesis de pierna Cuthbert, y si bebía demasiados tragos, se la quitaba y se la daba. . . . [Una vez] se disfrazó de lechera y condujo un rebaño de vacas y dos guerrilleros de la Resistencia francesa a la frontera.

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Sally, Irina y Olga son voces distintas, dimensionales y complejas; sus arcos convincentes y, a veces, sorprendentes (retrocesos, derrotas, travesuras). Olga se las arregla para sobrevivir a los campos de trabajo y mantener unida a su familia mientras protege a su adorada Borya, quien es retratada aquí (plausiblemente) como bien intencionada, algo débil, inmersa en sí misma y mortalmente agotada. Las fortunas de las mujeres culminan en un esfuerzo estadounidense por convertir la controvertida novela de Pasternak en un arma en una técnica llamada guerra de propaganda suave, utilizando arte, música y literatura. . . para enfatizar cómo el sistema soviético no permitía el libre pensamiento.

Por lo tanto, la misión que cambiaría todo en secreto distribuye copias piratas de Zhivago a los ciudadanos rusos (inicialmente a los turistas en la Feria Mundial de Bruselas de 1958).

Como la mayoría de los eventos seminales de Secrets, esto realmente sucedió. En el paso a paso (jaspeando lo imaginado con lo real), Prescott sostiene una tensión sin aliento.

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Es satisfactorio presenciar la evolución de estas mujeres, su resistencia, ingenio y astuta determinación: enredadas en batallas de múltiples niveles por la supervivencia de esos principios por los que tantas, muchísimas se sacrificaron. Sin una pizca de sentimiento, Prescott ha construido un apasionado testimonio de ellos. Reading Secrets ofrece una forma placentera e inspiradora de absorber la historia no reconocida.

De Joan Frank Los últimos libros, Adónde van todos: Cuatro novelas y Trate de perderse: Ensayos sobre viajes y lugares, se publicarán a principios de 2020.

Lara Prescott hablará sobre su libro en Política y prosa en Viernes 27 de septiembre a las 7 p.m.

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LOS SECRETOS QUE GUARDAMOS

Una novela

Por Lara Prescott

Botón. 368 págs. $ 26.95

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