Justin Bieber se reagrupa cuando One Direction se desvanece


El nuevo álbum de Justin Bieber, Purpose, tiene muchos aspectos destacados. (Agencia Europea de Fotografía de Prensa / Heiko Junge)
El último de One Direction es el último del grupo antes de una pausa. (Robyn Beck / Agence France-Presse a través de Getty Images)

Ser una estrella adolescente es agotador. Considere la evidencia: en la portada de la banda británica de chicos One Direction Primer álbum en 2011, los miembros eran modelos de Abercrombie sonrientes y con mejillas de manzana. En la portada de su último, Hecho en A.M. , (su quinta liberación en cinco años), tienen las expresiones exhaustas y suplicantes de los rehenes en un video de prueba de vida. Han envejecido como presidentes.



Justin Bieber ha lanzado solo otro álbum de estudio en aproximadamente el tiempo que le tomó a One Direction lanzar cuatro de ellos, un mal uso criminal de su capital ídolo adolescente en desaparición. Él también parece agotado. La vida pública de Bieber se ha asentado en un patrón insostenible: hacer algo tonto y evitable (salir del escenario, orinar en un balde mientras insulta a un expresidente), disculparse, pedir perdón al Señor, repetir.



El propósito de Bieber está lleno de himnos de disculpa, ninguno de los cuales parece ni remotamente sincero. Con frecuencia es sorprendente a pesar de, o tal vez debido a, su trasfondo de rectitud agraviada. Hecho en A.M. es el último álbum de One Direction antes de una larga pausa que durará hasta la inevitable gira de reunión de cruceros de la década de 2020. (Todos menos Harry Styles participarán). Es alegre y pre-nostálgico, el último álbum donde todos son iguales, antes de que la vida separe a los Justin Timberlake de los Joey Fatones.

Al igual que Purpose, es una apuesta por el estrellato de los adultos, pero de un tipo individual: por mucho que sea un álbum grupal, con las armonías impecables y la camaradería genial de One Direction, también funciona como un carrete de audición para las próximas carreras en solitario de los cantantes. One Direction siempre ha sido un grupo de pop-rock curiosamente anticuado en el fondo. No rapean, solo incursionan en EDM tanto como es necesario, aman a los Beatles o al menos emplean productores que lo hacen, y recientemente se han inclinado hacia el folk rock al estilo de Mumford (un sonido en el que A.M. se apoya mucho). Quiero escribirte una canción es bucólico y suave; El bonus track Walking in the Wind recuerda a Paul Simon de mediados de los 70. Este enfoque no siempre funciona; Fueron necesarios ocho escritores para crear el amplio pop de estadio de End of the Day, un ejercicio de Coldplay recalentado.



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One Direction en Good Morning America de ABC el 4 de agosto (Charles Sykes / Invision / Associated Press)

Sin embargo, One Direction siempre ha hecho mejores álbumes de los que necesitaba y A.M. es otro. Incluso cuando los miembros siguen los movimientos, que parecen hacer mucho aquí, es un ejercicio de gancho feliz y bien elaborado en el cumplimiento de los deseos de una fangirl. A diferencia de cualquier otro subgénero (excepto tal vez el de los hermanos country), las canciones pop de ídolos adolescentes deben reflejar cómo los fanáticos imaginan que es la vida de un artista, no cómo es en realidad. Para One Direction, esto significa parecer bondadoso, no amenazante, disponible románticamente y no por encima de un disgusto suave. Perfect es el tipo de canción pop impecable, tremendamente armoniosa y en última instancia olvidable que One Direction hace tan bien. También puede ser la mejor canción jamás escrita sobre (la ex novia de Styles) Taylor Swift: si te gusta que las cámaras parpadeen cada vez que salimos / Y si estás buscando a alguien sobre quien escribir tus canciones de ruptura / Cariño, soy Perfecto.

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Los letristas de Bieber tienen una tarea más difícil. Deben hacerlo parecer contrito pero firme, triste pero desafiante. Purpose, un álbum de éxitos electro ocasionalmente fenomenales, baladas insoportablemente autocompasibles y sencillos hey-girl-u-still-mad, navega por este territorio lo mejor que puede. La sutileza es lo primero en desaparecer: cometí algunos errores / me lo hice a mí mismo / soy el único culpable / sé que necesitas un poco de tiempo para volver a creer, canta Bieber en la balada de R&B No Pressure.

Purpose cataloga de manera experta las frustraciones de Bieber, con chicas que dicen que sí cuando quieren decir no (la suave, de medio tempo What Do You Mean?), Con personas que no le dejan ser humano (I'll Show You), con él mismo porque a veces le importa demasiado (The Feeling, una colaboración etérea y entrecortada con Halsey).



Hay una petulancia incorporada en la voz de Bieber, incluso cuando se arrastra, suena como si estuviera pisando fuerte, y esta división a menudo funciona a su favor. Te mostraré (actúa como si me conocieras / pero nunca lo harás) es uno de los varios quemadores lentos, lo siento, no tanto, que emula el Weeknd, que no es la peor idea del mundo. El joven Bieber parecía encaminarse a una carrera como estrella de R&B PG-13, un aspirante a bebé Usher. El electro-pop se adapta mejor a su voz y al momento.


Purpose es un álbum de éxitos electro ocasionalmente fenomenales empañados por baladas insoportables de autocompasión. (Nicky Loh / Getty Images)

Debido a que Bieber tiene una voz fina y maleable y no tiene un punto de vista aparente, hay pocas cosas que no pueda hacer bien con la compañía adecuada. Love Yourself es una elegante balada de despedida (no le agradas a mi mamá / Y a ella le gustan todos, observa Bieber con tristeza; puede ser el mejor insulto del año) que milagrosamente logra hacer que Ed Sheeran, quien la coescribió, parezca interesante.

Skrillex, cuyo éxito primaveral Where Are Ü Now puso la mesa para el renacimiento del electro-pop en curso de Bieber (se incluye aquí), produjo las pistas más enérgicas del álbum. Constantemente saca lo mejor de Bieber, tal vez porque parece el menos interesado en redimirlo. Canciones como el a regañadientes Sorry hacen que sea fácil preguntarse: ¿Cómo sonaría un Bieber impenitente, si no se viera obligado a sonar susurrante y arrepentido y en su lugar cantara sobre sexo y drogas y todas esas otras cosas que presumiblemente está haciendo de todos modos?

One Direction podría salirse con la suya, porque tienen un encanto despreocupado que Bieber aún no ha aprendido a fingir. La última canción del quizás último álbum del grupo, History, es un guiño al ex compañero de banda Zayn Malik y un resumen agridulce de su carrera. Es blanda, nostálgica y leve, porque One Direction quiere morir como vivió.

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Purpose cierra con su tema principal, una balada de piano sobre ponerse en manos de un Dios perdonador. Como en todas las baladas de redención, Bieber suena levemente arrepentido y vagamente irritado. Jesús lo perdona, entonces, ¿por qué tú no puedes?

Stewart es un escritor independiente.

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