'Avenue of Mysteries' de John Irving: los comienzos de un escritor

La nueva novela de John Irving, Avenida de los misterios , trata sobre un novelista famoso que publicó una novela superventas sobre el aborto y se ganó la reputación de tener escenas de sexo locas, pero puedes dejar de psicoanalizar como aficionado ahí mismo, muchas gracias. Sí, este protagonista también asistió al Taller de Escritores de Iowa, pero su nombre es Juan, no John, y es de México, que está a miles de kilómetros del lugar de nacimiento de Irving en New Hampshire.



Hay más en una obra de ficción que una autobiografía (y osos) apenas disfrazada.



Irving ha señalado este punto con tanta frecuencia que, me parece, protesta demasiado, pero esta vez invoca a Shakespeare. Avenue of Mysteries termina con el famoso novelista - Juan, no John - sentado ante una audiencia de sus devotos lectores citando de Testamento impugnado: ¿Quién escribió a Shakespeare? , del erudito James Shapiro: Shakespeare no vivió, como nosotros, en una época de memorias. . . . En su época, y durante más de siglo y medio después de su muerte, nadie trató las obras de Shakespeare como autobiográficas. Tal enfoque, continúa Shapiro, minimiza lo que lo hace tan excepcional: su imaginación.

No es tan exagerado presentar el mismo argumento a favor de la fecundidad de la imaginación de Irving, a pesar de los elementos a veces conspicuamente autobiográficos en su ficción y los ecos persistentes entre sus novelas. Durante el último medio siglo, en libros como El mundo según Garp , El hotel New Hampshire y Una oración por Owen Meany , ha creado algunos de los personajes más ingeniosos de la literatura estadounidense. Si su trabajo a veces ha sido desigual, eso es un costo inevitable de experimentación audaz, y si sus hazañas más extrañas han comenzado a parecer repetitivas, ese es el destino de cualquier artista de circo que sobreviva lo suficiente.



¿Está activado el horario de verano?

Irving, que ahora tiene 73 años, está claramente en un estado de ánimo retrospectivo, si no autobiográfico. Me gusta Anoche en Twisted River (2009) y En una persona (2012), su nueva novela, la decimocuarta, está fascinada con el retrato del artista cuando era joven: ¿Cómo avanza un niño por la avenida de los misterios que lo lleva a convertirse en un narrador adulto?

El novelista John Irving, de 73 años, está claramente en un estado de ánimo retrospectivo, si no autobiográfico, en su decimocuarto libro. (Everett Irving)

La respuesta compleja se desarrolla a partir de dos historias distintas pero mezcladas. En tiempo presente, seguimos al amado maestro y novelista Juan Diego Guerrero mientras viaja desde Iowa a Filipinas para cumplir una promesa que le hizo hace años a un joven evasor del draft. Aunque Juan Diego tiene 54 años, está tan confundido por los requisitos de sus vuelos y sus medicamentos que parece décadas mayor, una impresión enfatizada por su mala salud, su pie tullido y el hecho de que había sobrevivido a todos los que amaba. .

Eso suena lúgubre, pero al comienzo de su viaje, Juan Diego es emboscado por dos fanáticos agresivos: una madre y su hija que insisten en tomar el control de su itinerario y sus pastillas. Aunque hay algo vagamente amenazante en las mujeres, Juan Diego tiene que admitir que son guías turísticas tremendamente competentes y que disfruta acostarse con ellas (una a la vez).



cómo averiguar dónde trabaja alguien por su ssn

Pero el corazón de Juan Diego y el corazón de esta novela yacen en el pasado. Propenso a frecuentes episodios de ensueño, su mente solía estar en otra parte, escribe Irving. Sus pensamientos, sus recuerdos, lo que imaginaba, lo que soñaba, estaban todos revueltos. Para nosotros, sin embargo, estos ensueños no se parecen tanto a los sueños como a las historias cortas magníficamente elaboradas sobre su infancia y las personas con las que se encontró allí, las que habían cambiado su vida o las que habían sido testigos de qué. le había pasado en ese momento crucial. De hecho, los recuerdos de la adolescencia de Juan Diego alrededor de 1970 en Oaxaca componen algunas de las escenas más encantadoras que Irving haya escrito. Sigue siendo un coreógrafo incomparable de escandalosas calamidades que existen en algún lugar entre la coincidencia y el destino. (Difícilmente se sentiría como una novela de Irving si una cabina de ducha no se derrumbara sobre alguien, asustando a un elefante cercano y haciéndolo arrastrar alrededor de un caballo muerto). La estructura episódica de Avenue of Mysteries se prestaría a extractos espectaculares, que es el más amable De manera que puedo sugerir que las partes de esta novela son mejores que su todo ambulatorio.

Juan Diego y su hermana pequeña, la hilarantemente dura Lupe, son basureros, carroñeros que clasifican enormes desechos en busca de vidrio, aluminio y cobre. El hombre que probablemente sea su padre también trabaja en el basurero, mientras que su madre trabaja en las calles. Al enseñarse a sí mismo a leer libros descartados en español e inglés, Juan Diego atrae la admiración y el cuidado de varios jesuitas bondadosos, incluido un sacerdote en formación estadounidense, cuya turbulencia sexual impulsa algunas de las secciones más sorprendentes de la historia.

Aunque es un mundo peligroso y violento, Irving arroja a la comunidad de basureros el brillo semicómico de Steinbeck Cannery Row . No hay ningún esfuerzo por romantizar tal pobreza - la tragedia marca estos recuerdos - pero Juan Diego y Lupe disfrutan de una serie de aventuras místicas y a veces macabras en este lugar profundamente religioso.

Esas corrientes conflictivas de espiritualidad que fluyen a través de Avenue of Mysteries se suman a la rica exploración de la fe de Irving en varias novelas anteriores. Juan Diego lleva el nombre del campesino que vio por primera vez a la Señora de Guadalupe, y el nombre de Lupe recuerda esa misma visión. Esta es una historia en la que las estatuas sagradas pueden llorar o matar, según su estado de ánimo. Pero los sacerdotes del pueblo están más interesados ​​en el milagro de la gracia, que están decididos a poner en práctica sin juicio ni censura, incluso si eso a veces estira los principios de su iglesia.

La hermana de Juan Diego, por su parte, se niega a dejarle un poco de holgura a la Virgen. Lupe se muestra profundamente escéptica de la eficacia de María en el mundo moderno y abiertamente crítica de los esfuerzos de la iglesia para blanquear la cultura nativa de la Señora de Guadalupe. Y, en un movimiento clásico de Irving, Lupe es una asombrosa lectora de mentes a quien nadie puede entender. Una laringe defectuosa hace que su habla sea incomprensible para todos excepto para su hermano, que es su traductor, un papel desafiante dado el comentario grosero y las percepciones cáusticas de la niña.

Con su voz extraña y sacrificio cristiano, Lupe puede sonar como una encarnación mexicana de Owen Meany, pero a estas alturas, seguramente, cualquiera que haya quedado leyendo sus novelas disfruta jugando al bingo de John Irving: aborto ... cheque ; circo - cheque ; huérfano cheque ; travesti - cheque . Que reutilice estos elementos en una novela tras otra no es tan interesante como la forma en que continúa adivinando nuevas permutaciones para ellos. Y en Avenue of Mysteries, cuenta una historia particularmente conmovedora y, a veces, ridícula de dos hermanos y su familia improvisada.

Estos flashbacks son tan buenos que ser arrastrado de regreso al improbable viaje de Juan Diego a Filipinas puede ser decepcionante. En la Oaxaca de 1970, Juan Diego camina sobre una cuerda floja, a veces literalmente, pero en 2011, deambular como un escritor famoso le da poco que hacer, pero preocuparse por qué medicamentos ha tomado o no. (Es difícil pensar en otra novela que se vería alterada de manera tan fundamental por la adquisición de un organizador de píldoras de $ 4 de Walgreens). Debates sobre la moralidad del aborto, las responsabilidades de la iglesia, la posibilidad de milagros, todos los temas que animan a la escenas de la adolescencia de Juan Diego: se sienten estáticas en la narrativa actual cuando son simplemente temas de conversación durante la cena.

cuánto cuesta iniciar un equipo nascar

Pero eventualmente, las reflexiones del novelista sobre su vida y obra alcanzan una dulce profundidad que debería conquistar a cualquiera que siga su viaje hasta el final. Es posible que Juan Diego nunca se dé cuenta de cómo se convirtió en el escritor que es, pero desarrolla un aprecio más profundo por las personas que lo trajeron aquí.

Recuerda esto, le dice Lupe a su hermano con su voz extraña e incomprensible: Nosotros son los milagros. . . . Somos los milagrosos.

Verdad.

brokers forex regulados en usa

Ron Charles es el editor de Book World. Puedes seguirlo @RonCharles .

avenida de misterios

Por John Irving

Simon y Schuster. 460 págs. $ 28

Recomendado