Jessica Walter y George Segal personificaron una época en la que las películas crecían

Jessica Walter interpretó a Evelyn en Play Misty for Me de 1971. (Imágenes universales / Imágenes MPTV)



Por Ann Hornaday 26 de marzo de 2021 a las 4:32 p.m. EDT Por Ann Hornaday 26 de marzo de 2021 a las 4:32 p.m. EDT

Para una generación destetada por las comedias de situación del siglo XXI, las muertes esta semana de George Segal y Jessica Walter evocaron imágenes de los actores interpretando a dos de los abuelos más adorables y excéntricos de Estados Unidos: Segal como Pops Solomon en The Goldberg y Walter como Lucille Bluth en Arrested Development. , donde con solo levantar un martini y fijar una mirada fulminante en su esposo o uno de sus hijos, lanzó mil memes lacerando a cualquiera que haya dicho alguna estupidez en Internet.



Pero para los cinéfilos que alcanzaron la mayoría de edad en la década de 1970, Segal, que murió el martes a los 87, y Walter, que murió un día después a los 80, personificaron una época en la que las películas crecieron, cuando las vidas de adultos reconocibles, incluso en su tono más agudo. , podría seguir siendo un forraje viable para el cine convencional de alta calidad. En otras palabras, una época en la que el público aún no había sido infantilizado en una dieta constante de escapismo de cómics y fantasía sobrenatural.

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Mucho antes de que escribiera sobre películas de manera profesional, Walter se había grabado a fuego en mi conciencia, gracias a una actuación que resultaría formativa en el desarrollo de su personalidad de pantalla magníficamente controlada. En la película de 1971 Play Misty for Me, mejor conocida como el elegante y seguro debut como director de Clint Eastwood, Walter interpretó a Evelyn, una mujer que se enamora de un disc jockey interpretado por Eastwood, insinuándose en su vida como una alegre y prototípica chica cool. que aprecia el jazz, sabe cocinar un buen bistec y ha abrazado los beneficios libidinosos de la revolución sexual.



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Digamos que la relación termina mal. Además de demostrar que Eastwood era un director talentoso, Play Misty for Me generó una línea de thrillers psicológicos centrados en mujeres solteras obsesionadas neuróticamente y sus desafortunadas víctimas (en su mayoría hombres), de las cuales Fatal Attraction fue la más notoria. Al igual que Misty, esa película fue animada por un trasfondo palpable de animus antifeminista. Se suponía que Evelyn de Walter era la loca, pero era el personaje de Eastwood el que estaba claramente histérico.

Mordida, amargada y seriamente boop-shooby, Evelyn era un papel jugoso pero también ingrato. Ella personificó la aprensión de la generación de la posguerra sobre el movimiento de mujeres de mediados de siglo, especialmente en lo que respecta a la agencia sexual. Una mujer con el dominio de sí misma para identificar lo que quiere, y el valor para ir tras eso, aparentemente se entendía más fácilmente como una función de trastorno, narcisismo aniquilador o ambos.

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Pero Walter resistió el reflejo de interpretar a Evelyn como una banshee de la película B, o una patética cháchara del movimiento feminista que la película caricaturiza con tanta floritura. Eastwood podría haberla elegido como el monstruo en su espectáculo de terror, pero Walter subvirtió ese impulso de ofrecer una actuación tocada por la vulnerabilidad y la chispa compasiva del entendimiento mutuo.



La industria cinematográfica está en crisis. Puede aprender mucho de la década de 1970.

Segal y Walter trabajaron juntos tres veces, en la comedia Bye Bye Braverman de Sidney Lumet de 1968, en gran parte olvidada, en un episodio de la comedia Just Shoot Me! y en la serie de TV Land Retired at 35. Por supuesto, Segal fue mejor conocido por su interpretación absolutamente intrépida de un joven profesor universitario que se ha vuelto loco en la adaptación cinematográfica de ¿Quién teme a Virginia Woolf? y comedias románticas de pies ligeros como The Owl and the Pussycat. Pero mi actuación favorita de Segal fue en una película que nunca fue canonizada de manera similar, aunque merecía serlo: En Loving, que salió en 1970, Segal interpreta a Brooks Wilson, un ilustrador comercial que trabaja en Manhattan y vive en los suburbios con su esposa. , Selma (Eva Marie Saint) y sus dos hijas.

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Brooks es un avatar de la clásica crisis de la mediana edad, un término que se había acuñado apenas cinco años antes. Está teniendo una aventura con una mujer mucho más joven. Está ansioso por su trabajo y sus ambiciones profesionales. Está feliz pero aburrido en casa. La escena culminante de la película ocurre en un cóctel de WASPy Connecticut, donde Brooks seduce a la esposa de un amigo y su enlace es capturado en una cámara de seguridad de circuito cerrado para que todos los juerguistas lo vean.

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Loving se involucró con algunos de los mismos temas que Play Misty for Me, incluida la ansiedad sexual nerviosa y la tectónica traicionera de los roles de género cambiantes. Pero Loving carecía del odioso aguijón de Misty. Los fanáticos de la película han señalado durante mucho tiempo el ADN que Brooks comparte con los antihéroes de John Cheever, John Updike y Jules Feiffer; esa fiesta culminante, con sus arquetipos de libertinaje louche de los setenta, anticipó 25 años a la tormenta de hielo de Ang Lee.

En su adaptación de la novela de J.M. Ryan Brooks Wilson Ltd. , el director Irvin Kershner observó el pavoneo y la inquietud de su protagonista con corazón, ingenio y sofisticación. Segal podría haber interpretado a Brooks de muchas formas que lo hubieran convertido en egoísta, superficial, espeluznante y francamente depredador. En cambio, permitió que Brooks fuera un antihéroe clásico, un hombre cuyos peores impulsos no eran una expresión de maldad inherente, sino de las mismas debilidades con las que todos los espectadores podían identificarse.

Curiosamente, tanto Play Misty for Me como Loving eran aparentemente sobre hombres. Pero cada uno terminó siendo sobre mujeres, aunque solo de manera indirecta. Uno de los gestos más sutiles y generosos de Segal en Loving es permitir que la Selma de Saint se convierta en la heroína sabia y vigilante de su propia historia: personificó a la mujer que Betty Friedan había escrito unos siete años antes en La mística femenina , en el que identificó el problema que no tiene nombre, es decir, la creciente sensación de insatisfacción de las mujeres con sus roles como esposas, madres y poco más. En Play Misty for Me, Evelyn posiblemente simboliza los temores sociales más arraigados de Estados Unidos sobre lo que Selma podría llegar a ser si leyera ese libro y se lo tomara en serio.

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Se ha dicho que cada película eventualmente se convierte en un documental, aunque solo sea para mostrar a las generaciones venideras cómo se comportaron sus antepasados, qué valoraban y cómo pensaban sobre la vida. Eso es cierto para Play Misty for Me y Loving, aunque son más valiosos como escaparates para los actores que tomaron un papel poco halagador y lo convirtieron en algo humano, incluso humano: Walter infundiendo a Evelyn con patetismo, Segal infundiendo a Brooks con un egoísmo irónico. conciencia. Si actuar es escuchar en un 90 por ciento, aquí hay dos profesionales consumados, exquisitamente en sintonía con lo que los rodea, desde sus compañeros de reparto hasta su espíritu de la época. Sus personajes podrían haber sido presagios de un apocalipsis inminente, pero su comprensión y compasión les permitió salir ilesos.

Corrección: una versión anterior de este artículo indicaba erróneamente la cantidad de veces y en qué proyectos trabajaron juntos George Segal y Jessica Walter. La historia se ha actualizado.

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