Jack Ely, cuya versión confusa de 'Louie Louie' se convirtió en una sensación, muere

Jack Ely, el cantante principal y guitarrista rítmico de los Kingsmen, cuya grabación de 1963 de Louie Louie se convirtió en una canción definitoria del movimiento garage rock y cuya letra ininteligible atrajo el escrutinio del FBI, murió el 28 de abril en su casa en Redmond, Oregon. Tenía 71 años.



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Su hijo Sean Ely confirmó la muerte pero no reveló la causa.



Louie Louie fue una canción de rock de tres acordes escrita y grabada a fines de la década de 1950 por Richard Berry , y su historia involucra a un marinero que le dice a un camarero llamado Louie que quiere navegar de regreso a Jamaica y a la chica que ama.

Con su ritmo contagioso y sus fáciles cambios de acordes, Louie Louie fue la primera canción que aprendieron muchas bandas adolescentes aspirantes. La banda Rockin 'Robin Roberts y los Wailers lo grabó en 1961.



Pero fue la versión de Kingsmen la que atrajo una gran atención, alcanzando el número 2 en las listas de Billboard a pesar de estar prohibida en muchas estaciones de radio. Se rumoreaba que la interpretación confusa de la letra de Ely contenía obscenidades.

Cuando un padre alarmado envió una carta al entonces fiscal general Robert F. Kennedy, el FBI intervino para investigar la letra. Después de una investigación que duró 31 meses, la agencia policial concluyó que no pudo interpretar ninguna de las palabras del expediente.

Años más tarde, el Sr. Ely explicó su inusual fraseo vocal. Dijo que le habían apretado los frenillos el día antes de la grabación. Además, tuvo que ponerse de puntillas para alcanzar un micrófono que un ingeniero había colgado del techo para darle un sonido más ambiental.



Los miembros de la banda con sede en Portland odiaron la grabación. Sin embargo, su manager los presionó para que lo publicaran en un pequeño sello local. Las ventas fueron lentas hasta que el disc jockey de Boston Arnie Woo-Woo Ginsberg lo presentó como el peor récord de la semana.

Aparentemente, sus oyentes, en gran número, no estuvieron de acuerdo. El disco vendió cientos de miles de copias a pesar de la competencia de una versión similar cortada poco después por Paul Revere y los Raiders.

Los Kingsmen se separaron poco después de su único golpe. La baterista Lynn Easton quería cantar y echó al Sr. Ely de la banda. Easton y el Sr. Ely comenzaron a operar grupos rivales bajo el nombre de Kingsmen. Finalmente, una demanda de Easton, cuya madre había registrado la marca Kingsmen, obligó al Sr. Ely a cambiar el nombre de su atuendo a Courtmen.

El Sr. Ely fue reclutado por el ejército y sirvió en Alemania en el apogeo de la guerra de Vietnam. Su hijo dijo que luchó con la adicción a la heroína después de su regreso y finalmente dejó la música a tiempo completo para convertirse en entrenador de caballos. Lanzó un álbum de gospel, El amor está a tu alrededor ahora en 2012.

Jack Brown Ely nació en Portland el 11 de septiembre de 1943. Aprendió piano cuando era niño y se dedicó a la guitarra después de ver a Elvis Presley actuar en televisión. Co-fundó Kingsmen en 1959.

Sus matrimonios con Kaaren Thompson y Dawn Packard terminaron en divorcio.

Los sobrevivientes incluyen a su tercera esposa, Wendy Maxon Ely de Redmond; un hijo de su primer matrimonio, Sean Ely de Portland; una hija de su segundo matrimonio, Sierra Ely de Chattanooga; un hijo de una relación, Robert Ely de Honolulu; una hermana; dos hermanastras; seis nietos; y dos bisnietos.

En 1998, los Kingsmen ganaron una demanda por más de tres décadas de regalías impagas. Más tarde, Ely respaldó un movimiento para exigir a las estaciones de radio que paguen regalías por desempeño, no solo por escribir canciones.

No se trata solo de mí, le dijo al periódico Oregonian en 2009. Hay muchas maravillas de un solo éxito como yo que merecen una compensación cuando se reproducen sus actuaciones grabadas y las estaciones obtienen ingresos por publicidad.

Según el historiador de la música rock Peter Blecha, los avances en la tecnología de grabación han revelado una obscenidad real en la grabación de Louie Louie de Kingsmen. Aproximadamente 54 segundos después, dijo Blecha, Easton usa una blasfemia apenas audible después de torpemente con una baqueta.

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