Irwin Corey, cómico que se autodenominó la Autoridad más importante del mundo, muere a los 102 años

Irwin Corey, el maestro del cómic que se ganó el cariño de generaciones de audiencias como la principal autoridad del mundo, cuyos monólogos sin sentido imitaban a expertos fanfarrones, académicos pomposos y otros sabelotodo, murió el 6 de febrero en su casa de Manhattan. Tenía 102 años.



Su hijo, pintor, compositor, cantante y comediante Richard Corey, bromeó diciendo que su padre murió en paz, en casa, rodeado de su hijo.



Bajo el apodo de Profesor Corey, el comediante rebelde que se describe a sí mismo pasó ocho décadas perfeccionando una rutina intelectual simulada mezclada con malapropisms y non sequiturs.

El protocolo tiene prioridad sobre el procedimiento, bromeó en una típica percepción satisfecha de sí misma.



Tal sabiduría fracturada le valió solicitudes para realizar su acto en programas de noticias de radio y televisión.

Irwin Corey a los 90 años (Jim Cooper / AP)

Sobre un resultado del año electoral, una vez pronunció: Lo siento, los resultados son fragmentarios, pero la indicación es que habrá una participación que no estará a la altura de las expectativas de quienes, a través de sus propios análisis, han demostrado que los porcentajes solo se relacionarán con el resultado.

En el informe meteorológico de un programa matutino, explicó que la temperatura del día podría atribuirse a una masa meteorológica procedente de Canadá, un país que aún no nos pertenece y que choca con una masa de aire caliente procedente de Washington.



El Sr. Corey debutó en Broadway en 1943 y luego se convirtió en un elemento básico de clubes nocturnos como el Copacabana en Nueva York y el Silver Slipper en Washington, con un monólogo que generalmente comenzaba con Sin embargo. . .

Fue instantáneamente reconocible por su apariencia desaliñada, con su cabello agotado brotando en todas direcciones. Su atuendo característico era un esmoquin negro con frac, una corbata de hilo y un par de zapatillas altas.

Fue un nombre familiar para generaciones de estadounidenses a través de sus apariciones en programas de televisión nocturnos desde la década de 1950 en adelante y en el circuito universitario a partir de la contracultura de la década de 1960.

En la pantalla, solía interpretar a artistas callejeros en comedias como How to Commit Marriage (1969) con Jackie Gleason, Car Wash (1976) con Richard Pryor y The Curse of the Jade Scorpion (2001) de Woody Allen.

El crítico de teatro Kenneth Tynan describió una vez al Sr. Corey como un payaso cultural, una parodia de la alfabetización, una parodia de todo lo que nuestra civilización aprecia y uno de los grotescos más divertidos de Estados Unidos. Es el payaso de Chaplin con educación universitaria.

El Sr. Corey creció principalmente en un orfanato y no tuvo educación universitaria. En un acto teñido de política, los suyos estaban directamente en la extrema izquierda, aunque afirmó que no se le permitía ser miembro del Partido Comunista de Estados Unidos por ser anarquista.

Era más conocido por una rutina divagante y absurda que satirizaba a los filósofos pontificantes de los taburetes de bar.

¿Por qué usas tenis? una vez le preguntaron.

Bueno, esa es una pregunta de dos partes, comenzó. Primero preguntas por qué. Bueno, ¿por qué ha estado atormentando al hombre desde tiempos inmemoriales?

Estadistas, filósofos, educadores, profesores, científicos se han estado preguntando por qué. Y en estos pocos momentos que se me asignaron, sería ridículo de mi parte, en aras de la brevedad, ahondar en el último por qué.

¿Me pongo zapatillas de deporte? Si.

Irwin Eli Cohen nació en Brooklyn el 29 de julio de 1914. Su padre era camarero y su madre era modista, y en ocasiones la familia era desesperadamente pobre.

Los seis hijos de Corey, Irwin era el más joven, pasaron gran parte de sus primeros años de vida en el asilo hebreo de huérfanos de Brooklyn. Regresaron gradualmente al cuidado de sus padres.

Durante la Depresión, el Sr. Corey era un fabricante de botones y miembro de la Unión Internacional de Vestuario Femenino antes de iniciar una carrera en el escenario con Borscht Belt y grupos de teatro de izquierda.

Una vez hizo una audición para una obra recitando el soliloquio de Hamlet solo para que el director de casting se riera. Su consejo: deberías ser comediante.

Debutó en el club nocturno Village Vanguard en 1942 y llegó por primera vez a Broadway en una revista musical llamada New Faces of 1943. Fue reclutado en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial, pero afirmó que fue dado de baja después de convencer a un psiquiatra militar de que era gay, a pesar de estar casado. .

Durante la guerra, apareció como el vendedor ambulante Ali Hakim en una producción del musical Oklahoma! para un U.S.O. gira por Europa. Tuvo papeles secundarios en Broadway en espectáculos como el musical Flahooley (1951), como un genio llamado Abou Ben Atom.

Posteriormente, actuó en clubes nocturnos desde Londres hasta Los Ángeles y fue un fijo en muchos clubes Playboy. Lanzó una campaña presidencial de corta duración en las elecciones de 1960 con el boleto de Playboy de Hugh Hefner con el lema: El profesor Corey se postulará para cualquier partido y traerá su propia botella.

Eso fue muy divertido, le dijo al Cincinnati Post en 2004. Tuvimos desfiles. Metieron a mi jefe de campaña en la cárcel por alterar el orden público.

Su carrera alcanzó su punto máximo de lo absurdo en 1974 cuando fue llamado a aceptar el Premio Nacional del Libro en nombre del autor solitario Thomas Pynchon por la novela Gravity's Rainbow.

Corey pronunció un discurso de aceptación errante en nombre de Pynchon, dando las gracias al líder del Partido Comunista Leonid Brezhnev, al secretario de Estado Henry Kissinger, a quien Corey llamó presidente interino de Estados Unidos, y al autor Truman Capote.

Dado que Pynchon nunca había hecho una aparición pública, muchos en la audiencia asumieron que el parloteo del Sr. Corey era el misterioso autor. (El Sr. Corey, de hecho, no conocía a Pynchon, pero tenían amigos en común que organizaron la charla de premios del libro del comediante).

Su esposa, Frances Berman Corey, murió en 2011. Entre los sobrevivientes se encuentran un hijo, Richard Corey de Manhattan; dos nietos; y dos bisnietos. Una hija, Margaret Corey, murió en 1997.

En sus últimos años, encontró una manera de combinar la política con el arte escénico.

The New York Times informó en 2011 que Corey, vestido como el filósofo callejero que interpretó en el escenario durante gran parte de su carrera, había estado mendigando durante 17 años en el centro de Manhattan. Mientras tanto, vivía en una cochera de 1840 en el East Side de Manhattan que calculó que se vendería por 3,5 millones de dólares.

El Sr. Corey le dijo al Times que había recolectado cientos de miles de dólares en monedas de repuesto mientras mendigaba y que había donado el dinero a una organización benéfica que brindaba asistencia médica a niños cubanos.

El Sr. Corey hablaba con dureza sobre sus compañeros cómicos que, en su opinión, no alcanzaban su nivel de iconoclastia. Solo amigos cercanos como Lenny Bruce, Mort Sahl y Jonathan Winters lograron el corte como artistas del cómic en el sentido más verdadero.

El papel del artista es ser rebelde, le dijo a Livingmax en 1970. Eso es lo que siempre han sido los grandes.

CORRECCIÓN: Una versión anterior de este obituario informó que el Sr. Corey nació con ese apellido. Su apellido al nacer era Cohen. La historia ha sido revisada.

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