Cómo los 'vestidos bonitos' de una niña se convirtieron en uno de los obsequios más importantes para el Met

Sandy Schreier en su casa de Michigan. Schreier ha donado su colección de vestidos de alta costura y diseñador al Instituto de Vestuario del Museo Metropolitano de Arte. (Ali Lapetina / ForLivingmax)



Por Robin Givhan 13 de noviembre de 2019 Por Robin Givhan 13 de noviembre de 2019

SOUTHFIELD, Michigan - ¡Mire! exclama Sandy Schreier, sus ojos muy abiertos y su voz un chillido ronco. ¿No es increíble? Eso es Saint Laurent. Su serie rusa.



Schreier está de pie en la sala de estar de su bungalow de ladrillo rojo en los suburbios de Detroit sosteniendo uno de los ejemplos más exquisitos e influyentes del diseño de moda moderno: un conjunto de la colección de alta costura de 1976 de Yves Saint Laurent inspirada en los Ballet Russes. El estilo, con la falda amplia y el chaleco con adornos de piel, es pura extravagancia. La técnica de construcción, hecha a mano con artesanía adquirida durante generaciones, es precisa. Los colores, una combinación improbable de verde esmeralda y cabernet, son deliciosamente exuberantes. Y su inspiración fue, en ese momento, una revelación, que ayudó a expandir la resonancia cultural de la alta costura más allá de su lugar de nacimiento en París.

Este es un ruso nocturno. ¡Míralo! Tengo el turbante. Esta es la blusa. Mira la combinación de colores. Este es el sable ruso. Parece visón, pero es sable ruso, continúa Schreier, la belleza de cada componente la invade como un golpe de dopamina. El chaleco, el cinturón y hay un turbante que no saqué del almacén. Y el cinturón es como, aquí puedes ver. Quiero decir, mira estos colores juntos. ¿No es hermoso?



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Oh, sí, el Saint Laurent es magnífico, más impresionante de lo que las fotografías han capturado jamás. También es bastante valioso. En una subasta, sobre la base de ventas similares, posiblemente podría alcanzar alrededor de $ 60,000.

La rusa es parte de una colección enrarecida de 15.000 objetos relacionados con la moda que Schreier ha reunido a lo largo de su vida: ropa, accesorios, fotografías, dibujos. Ella ha prometido 165 de esos artículos al Instituto de Vestuario del Museo Metropolitano de Arte, un regalo, dice Andrew Bolton, el curador a cargo, que llenará los vacíos en la narrativa de la institución sobre las obras maestras de la moda.

Es una de las donaciones privadas de disfraces más grandes de la historia reciente. Pocos coleccionistas tienen los medios para afrontar los obstáculos de mantener la moda, que puede dañarse fácilmente con la luz y las fluctuaciones de temperatura y humedad.



Para marcar su singular generosidad, En busca de la moda: la colección Sandy Schreier abre el 27 de noviembre y se extiende hasta el 17 de mayo en el Costume Institute de Nueva York.

La exposición poco común se distingue porque no se basa en el estilo personal de un individuo, como lo fueron Rara Avis: Selecciones de la colección Iris Barrel Apfel de 2005 y Nan Kempner: American Chic de 2006. Schreier coleccionaba ropa que le atraía personalmente, pero no porque tuviera la intención de usarla. Estas no son prendas de diario.

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Schreier aplicó un ojo exigente y sofisticado a la moda de la misma manera que otros han reunido un catálogo de arte moderno, grabados históricos o muebles antiguos.

Al principio, su colección era intuitiva; tuvo una reacción inmediata a algo. Ella se sintió atraída por el arte, dice Jessica Regan, quien fue curadora de la exposición Schreier. Aunque [a lo largo de los años] todavía quería tener esa conexión inmediata, ha ampliado sus intereses. Comenzó a considerar la forma en que [los diseños] reflejaban una época. Y desarrolló un increíble nivel de conocimiento.

Durante más de 50 años, Schreier adquirió el trabajo de maestros de la moda: Saint Laurent, Cristóbal Balenciaga, Christian Dior, Chanel, Charles James, Adrian, Fortuny, Madeleine Vionnet, Elsa Schiaparelli. Pero también tiene participaciones de modistos menos conocidos como los Boué Soeurs, que estuvieron activos en París a principios del siglo XX.

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Creo que es importante que la gente sepa lo adelantada que estaba Sandy cuando comenzó esto hace décadas, dice Regan. No es tan inusual ahora, pero cuando Sandy estaba comprando por primera vez para coleccionar, había relativamente pocos museos que se preocuparan por coleccionar moda. Ella se ha asegurado de la preservación de los objetos que se habrían descartado o perdido.

De hecho, Schreier ha estado coleccionando durante más tiempo que el Costume Institute ha sido un departamento formal dentro del Met, que no fue hasta 1959. Su creencia en la capacidad de la moda para elevarse al nivel de obra maestra estética y su certeza de su importancia cultural precedieron a la era. de innovadoras exposiciones de moda en el Met, una de las cuales, Heavenly Bodies: Fashion and the Catholic Imagination, atrajo a un público más amplio que la Mona Lisa y los Tesoros de Tutankamón.

Schreier reconoció el potencial de la moda décadas antes de que las multitudes comenzaran a reunirse.

'Heavenly Bodies' en el Met muestra cuánto tienen en común la moda y el catolicismo

'Enamorado' de la alta costura

Schreier, de 83 años, es alta y delgada con reflejos dorados en su halo de rizos color caramelo. Ella irradia calidez al estilo del Medio Oeste: amigable y educada pero con un núcleo de firme resolución. En un suave día de septiembre, se viste glamorosamente con un pijama azul y melocotón con estampado abstracto de Dries Van Noten; una flor de Molly Goddard azul cobalto del tamaño de un plato; y un anillo de Missoni cuya piedra naranja es la circunferencia de un Oreo. El gusto personal de Schreier está influenciado por su afecto por la época dorada de los disfraces de Hollywood y las plumas y el polvo de estrellas de las Supremes de Motown. Le gustan los vestidos jubilosos con más capas que un Napoleón, los abrigos bordados para un raj y las joyas que brillan como lingotes de oro. Más que nada, Schreier cree en la capacidad de la moda para brindar alegría.

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Me encantan las películas de Hollywood, pero estoy enamorada del arte de la moda y el arte de la alta costura francesa, dice. Un traje no tiene la confección y el bordado y abalorios de Lesage.

Como coleccionista, Schreier se sintió atraída por los objetos que la cautivaron.

Tenía que tener un carisma interno, dice Harold Koda, el ex curador a cargo del Costume Institute. Tenía que cantar y bailar.

Schreier siempre ha sido un intérprete de corazón, una estrella en busca de un escenario. Pero como muchas mujeres de su generación, pasó directamente de colegiala a esposa. Apenas había pasado la adolescencia cuando se casó con Sherwin Schreier, quien se convirtió en un exitoso abogado litigante y con quien tiene cuatro hijos.

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Schreier nunca ha tenido un trabajo tanto como ha tenido una vocación profesional. Su amor por la alta costura y la alta moda la impulsó a una vida pública que la ha definido como Zelig, Cenicienta y bulldog con hueso a partes iguales. Conoció a estrellas de cine, cenó en la gala del Met y ayudó a intimidar a la moda en una seria búsqueda curatorial.

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Comenzó a coleccionar lo que ella llamaba vestidos bonitos cuando era niña en Detroit: la mimada mascota de la alta sociedad del área que frecuentaba el puesto de avanzada local de los grandes almacenes de lujo de Nueva York Russeks, donde su padre trabajaba como jefe de peletería.

Me parecía a la pequeña Shirley Temple y tengo fotografías para demostrarlo, dice Schreier. Realmente lo hice porque mi cabello siempre ha sido rizado y el personal hizo un gran escándalo por mí. Y vi una revista Vogue por primera vez en Russeks. Me volví loco al ver las fotos en las revistas.

Cuando la clientela de papá, que eran las esposas de los titanes de la automoción, me vio sentada en el suelo mirando las fotos de las revistas de moda, dijeron: 'Te enviaremos algunos regalos, cariño'. Y empezaron a enviar sus prendas de alta costura sin usar o usado una vez o pocas veces usado de alta costura para mí como regalo pensando que jugaría a disfrazarme. Pero nunca, nunca, nunca usé nada de mi colección.

Es un niño excepcional y testarudo que está dotado de un surtido de alta costura y que se abstiene de usarlo, sino que lo trata como un cuadro o una escultura y lo deja a un lado para admirarlo y considerarlo. Pero hay poco de ordinario en Schreier.

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Cuando se casó, había coleccionado miles de objetos de moda. Cuando era una joven recién casada, acompañaba a su esposo en viajes de negocios, visitaba los museos locales dondequiera que estuviera porque le encantaba mirar la ropa en los cuadros, porque la creatividad la inspiraba y porque quería que la moda se elevara formalmente.

Me convertí en una plaga y llamaría a los directores de museo. Descubriría su nombre y los llamaría por teléfono, dice Schreier. Incluso iba a pequeños museos que estaban en casas antiguas, y le pedía hablar con el director y le decía: '¿Alguna vez has pensado en tener alta costura?'. No sabía si los directores conocerían la palabra alta costura . Así que lo llamé 'exposiciones de alta costura'. Y diría lo importante que fue.

En la década de 1970, ella y Sherwin hicieron su primer viaje al extranjero, a Londres, donde descubrió el Victoria and Albert Museum. Moda: una antología de Cecil Beaton estaba en exhibición. El influyente fotógrafo de la sociedad había montado una exposición de alta costura.

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Fue la primera exhibición de disfraces que vi en mi vida, recuerda Schreier. Ni siquiera sabía que existía tal cosa. Y estaba tan emocionado que me volví loco. Dije: '¡Mira! Soy dueño de eso. Soy dueño de eso. Soy dueño de eso. '' Gran parte de lo que había en la exhibición, ya lo poseía.

Mary Ballard, conservadora textil en el Smithsonian Institution, trabajó anteriormente en el Detroit Institute of Arts, donde conoció a Schreier. Ballard le aconsejó sobre la mejor manera de mantener su colección en crecimiento, y los sermones de Schreier sobre la gloria de la moda la conmovieron.

A [Sandy] le gustaba mucho Poiret y yo miré las costuras y las costuras eran terribles, y ella dijo: 'Eso no es importante, es la calidad del arte y la expresión creativa', dice Ballard. Es un tesoro nacional, pero también podrías llamarla apisonadora. Solo depende de dónde se encuentre el receptor.

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Al principio, la recolección fue fácil y económica. Encontró Fortunys en polvorientas tiendas vintage; compró accesorios de Lanvin y Balmain en tiendas de chatarra por unos centavos. Las mujeres ricas que se acabaron con los vestidos después de una temporada o dos se los entregaron a Schreier. La ropa, toda la ropa, se consideró desechable o reciclable. Todavía recuerda la media docena de vestidos de Jeanne Paquin de encaje que se perdió un solo día cuando salieron a subasta en Detroit.

Alguien los compró para convertirlos en antimacasars, dice Schreier, alzando la voz con indignación. ¿Sabes cuáles son esos? Esos son pequeños tapetes, tapetes de encaje que las mujeres ponen en la silla de su esposo detrás de la cabeza para que cualquier producto que usen en el cabello no se manche con la tapicería.

A la mañana siguiente, fui al teléfono, llamé y pregunté el nombre de quien los había comprado. Los cinco o seis vestidos de alta costura se vendieron por unos 20 dólares. No 20 dólares cada uno. Veinte dólares por el lote. Fue muy tarde.

Schreier está gritando ahora: ¡Los había cortado a todos!

En la década de 1980, Schreier ya no competía con las amas de casa que no sabían nada y que hacían las cosas por sí mismas. Ella estaba compitiendo contra museos en subastas de primer nivel. Estaba pagando por un almacenamiento con temperatura controlada fuera del sitio, papel sin ácido y un nivel de seguro que podría asignarse a la pintura de un antiguo maestro. La moda se había convertido en un pasatiempo extremadamente caro.

Sherwin dijo: 'Es hora de que empieces a ganar dinero para que, si quieres tener este hábito, puedas mantenerlo tú mismo', dice Schreier. Y fue entonces cuando empecé a pensar en ello más como un negocio.

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Schreier se estableció como una experta en disfraces de Hollywood, su otra fascinación. Comenzó en la televisión local, se diversificó en los libros y pronto estuvo en el circuito de conferencias hablando con grupos comerciales y organizaciones cívicas. No se refería a las complejidades de la alta costura; estaba hablando de leyendas del vestuario como Edith Head, Theodora van Runkle y Dorothy Jeakins. Contaba historias sobre estrellas de Hollywood a las que había entrevistado para sus actuaciones en televisión o que había conocido por su búsqueda de moda.

América Central nunca ha oído hablar de Karl Lagerfeld hasta el día de hoy. Middle America nunca escuchó de nadie más que de Chanel, dice Schreier. Pensé: 'Tengo que poder cobrar una buena cantidad de dinero [por las conferencias]', y para hacer eso y tener gente realmente interesada, ¿están interesados ​​en Jean Patou o están interesados ​​en lo que Barbra ¿Streisand lleva puesto para los Oscar o lo que lleva Nicole Kidman cuando está corriendo con Tom Cruise? Fue una respuesta muy sencilla.

Schreier subió al escenario y de gira en un papel protagónico: experto en Hollywood. Y cuando no actuaba, estaba de caza.

Siempre se trataba de la siguiente pieza, dice Andrew Bolton del Met. Está solo en su sangre.

Un regalo amoroso

Todo cambió en el otoño de 2014. Murió Sherwin, su esposo durante casi 60 años, quien había estado enfermo. Era el abogado divertido y con los pies en la tierra; ella era la soñadora voluble. Y a pesar de que él no compartía su fascinación por la moda o Hollywood, aunque rara vez la acompañaba a las fiestas de moda que amaba, con todo el doble bus y los saltos de mesa, él era una parte tan importante de la colección como la propia Sandy. .

Se conocían desde que tenían 13 años. Él la ayudó a vivir su fantasía. Ella desentrañó la naturaleza misteriosa de la belleza. Hablar de él la hace llorar. No hablar de él es imposible porque él es gran parte del ímpetu de su regalo al Met.

Mi espejo mágico me dice que tengo 29 años y me dijo que Sherwin tenía 29 y que ambos íbamos a vivir para siempre, dice Schreier. Y cuando murió, fue un shock enorme.

Hacía tiempo que esperaba donar su colección a un museo. Pero ahora se enfrentaba a una verdad innegable: su propia mortalidad. Había estado cuidando su colección como si fuera su quinto hijo, y necesitaba un nuevo cuidador. Ninguno de sus hijos o nietos estaba interesado en continuar con su trabajo.

Esto ha sido una pasión desde que era niña; ha sido inseparable de su identidad, dice Koda, quien conoce a Schreier desde la década de 1980. Donarlo, agrega, incluso parte de él, es literalmente como quitarle una parte de su vida.

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No soy una persona religiosa, pero debería serlo, dice Schreier. Estábamos trabajando, yo estaba trabajando para lograrlo. Fue el sueño y la fantasía de mi vida. Y sabrá que se está haciendo realidad.

En busca de la moda: la colección Sandy Schreier Del 27 de noviembre al 15 de mayo en el Anna Wintour Costume Center del Metropolitan Museum of Art. metmuseum.org .

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