Cómo sobrevivieron los Grateful Dead a la muerte de Jerry García

Por Robert Costa Reportero 26 de junio de 2018 Por Robert Costa Reportero 26 de junio de 2018

Ya existe una pequeña colección de libros sobre Grateful Dead, desde las memorias del bajista Phil Lesh, Searching for the Sound, hasta Home Before Daylight, una cuenta privilegiada del veterano roadie Steve Parish.



Pero hasta ahora, las estanterías habían estado repletas en su mayoría de crónicas nostálgicas que profundizan en las primeras pruebas de ácido de los rockeros o sus décadas de juegos eléctricos a través de estadios de hockey con poca luz, donde las ciudades y las listas de canciones se difuminaban y las multitudes en aumento rugían. .



Lo que ha faltado es una historia sobre lo que sucedió una vez que se pegó la calcomanía de Deadhead en el Cadillac, para robar una línea de Boys of Summer de Don Henley. Y para los Grateful Dead, esa coyuntura de inocencia perdida ocurrió el 9 de agosto de 1995, cuando murió el ícono del guitarrista Jerry García. Los compañeros de banda de García, Lesh, el guitarrista Bob Weir y los bateristas Mickey Hart y Bill Kreutzmann, quedaron atónitos, ricos y famosos, sin un plan sobre qué hacer una vez que la música se detuviera.

Fare Thee Well: The Final Chapter of the Grateful Dead’s Long, Strange Trip del veterano columnista de música Joel Selvin se aleja inteligentemente del misticismo teñido de los sesenta, ofreciendo en cambio una mirada informada a las vidas de los cuatro miembros restantes. Es una historia alegre, no solo de las muchas encarnaciones de bandas de Dead que aparecieron, sino también de cómo los cuatro hombres lidiaron con sus propias ambiciones en medio del deseo insaciable de los fans de Dead de escuchar a St. Stephen nuevamente.



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Escapar de la amenazante sombra de García, a quien Selvin describe como una figura paterna, el mejor amigo y eje filosófico de la banda, no es fácil. Para 1995, García se había convertido en el líder reacio de un negocio global en auge, empleando a decenas de personas en su sede de San Rafael, California, y recaudando cientos de millones en giras.

Los cuatro principales discuten brevemente cómo continuar mientras corren los rumores sobre posibles suplentes de García. Carlos Santana, Neil Young y otros están flotando. En última instancia, la banda decide no hacerlo y efectivamente cierra la tienda ese invierno con una declaración nostálgica que dice que la bestia excepcionalmente maravillosa conocida como Grateful Dead ha terminado.

Fue más como el comienzo de una breve hibernación. Weir lidia con las consecuencias saliendo a la carretera con su banda, RatDog, y se apega a las melodías de blues en lugar de las canciones de Dead. Kreutzmann huye a Hawai, donde frecuenta los bares junto a la playa y mantiene un perfil bajo. Hart se ramifica y graba álbumes de percusión eclécticos.



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Sin embargo, el canto de sirena de los muertos sigue sonando, junto con los fanáticos del baby boom y los devotos más jóvenes que nunca vieron a García tocar pero quieren experimentar el extenso catálogo de la banda tocado en una calurosa noche de verano.

Selvin, quizás a veces con demasiada sequedad, observa cómo una cierta oscuridad persiste tras el fallecimiento de García. La adicción y los problemas de salud flotan, y el ex tecladista de Dead, Vince Welnick, finalmente se corta la garganta. Las viudas de García se pelean por el dinero y los derechos de Tiger, la legendaria guitarra de García.

Los ritmos rebotantes siguen divagando en medio de los destellos sombríos. Es este frente, comprender la política interna de las bandas y Dead World, donde Selvin se siente más cómodo, rastreando cómo las versiones de The Dead surgen año tras año con nombres como The Other Ones, Furthur y Phil Lesh and Friends, dependiendo de con quién se lleve bien. Mientras tanto, Deadheads rastrea cada cambio incremental y cada nuevo jugador en el escenario de la misma manera que los fanáticos del fútbol siguen las selecciones de fantasía en los foros de mensajes.

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Selvin, que tuvo acceso a los campos de los cuatro principales pero entrevistó solo a dos de ellos, no toma partido mientras los músicos restantes debaten cómo manejar el imperio. La esposa de Lesh, Jill, es retratada como la negociadora más dura del grupo, pero nunca se convierte en una villana, solo en otro miembro de la familia Dead tratando de resolver las cosas.

Incluso mientras los cuatro principales luchan por cómo avanzar, Selvin también revela cómo el espíritu de la banda sigue vivo a través de una nueva generación de artistas. Phish, Dave Matthews Band y McGee de Umphrey, por nombrar algunos, siguen el modelo del rock-and-roll improvisado de base como un medio de supervivencia alegre en una industria de la música que se ve alterada por las descargas y la transmisión.

Uno de esos hijos musicales de los muertos, el guitarrista de Phish Trey Anastasio, se une a los cuatro principales para un regreso triunfal y con entradas agotadas a Soldier Field en 2015. Selvin brilla aquí, capturando las figuras secundarias que regresan a una banda y un estilo de vida que nunca abandonaron.

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Por supuesto, nada está muerto con Grateful Dead.

La bestia continúa, esta vez con Dead & Company, una banda con Weir, Hart, Kreutzmann y el guitarrista de pop y blues John Mayer que ha estado llenando anfiteatros en todo el país en los últimos meses. Lesh, de 78 años, está de regreso en su hogar en el norte de California, atendiendo un restaurante y lugar de música llamado Terrapin Crossroads que atrae a miles de peregrinos.

Llenar el vacío dejado por García ha sido una tarea imposible y un viaje redentor. Los músicos no pudieron reemplazar la enormidad de su presencia, pero han sido animados por los numerosos espectáculos y bandas que han surgido desde 1995 y, por cierto, los Deadheads nunca han dejado de bailar.

Robert Costa es un reportero político nacional de Livingmax.

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El capítulo final del largo y extraño viaje de Grateful Dead

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Prensa De Capo. 288 págs. 22,99 $

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