¿Cómo humanizas a Bernie Madoff para una película de HBO? Simple: no es así.


Robert De Niro en El mago de las mentiras. (Craig Blankenhorn / HBO)

Cuando estalló el escándalo de Bernie Madoff a mediados de diciembre de 2008, la burbuja inmobiliaria había estallado y la economía estaba en caída libre, cerrando el año en un tramo de cuatro bocas en el que 2,4 millones de personas perdieron sus trabajos, y la hemorragia no estaba cerca de terminar. aún. En ese momento, el estadounidense promedio no podía entender términos como los swaps de incumplimiento crediticio y las obligaciones de deuda garantizadas, y Wall Street no solo no estaba pagando por su imprudencia, sino que necesitaba un rescate de los contribuyentes para contener la hemorragia.



Por ejecutar el mayor esquema Ponzi en la historia de Estados Unidos, Madoff finalmente ofreció un rostro humano al que dirigir esa ira incipiente. Aquí estaba un hombre que defraudó a miles de inversores en una escala de casi $ 65 mil millones, incluido el sobreviviente del Holocausto Elie Wiesel, quien perdió $ 15,1 millones en dinero de la fundación además de los ahorros de toda la vida que él y su esposa habían acumulado. Durante un tiempo, Madoff fue, quizás, el hombre más odiado en Estados Unidos, en parte porque la escala de su crimen era tan grotesca y de gran alcance, y en parte porque llegó a representar a Wall Street en su forma más depravada. Sus pecados fueron específicos y simbólicos.



Entonces, ¿cómo se propone un cineasta crear un hombre a partir de un monstruo? ¿Cómo encuentras las cualidades humanas de un estafador desvergonzado sin minimizar la miseria de sus actos? Para Barry Levinson, director de la nueva película biográfica The Wizard of Lies, que se estrenará el sábado por la noche en HBO, humanizar a Madoff no fue tanto el objetivo como enfrentar sus acciones y sus consecuencias, particularmente para su familia, que llegó a Shakespeare. dimensiones. Después de todo, fueron sus hijos, Andrew y Mark, quienes alertaron a las autoridades federales sobre el plan, pero ellos mismos fueron tan despreciados que Mark se suicidó precisamente dos años después del arresto de su padre.

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Nunca vas a resolver la cuestión de qué es lo que mueve a [Madoff], dice Levinson, cuya carrera de más de tres décadas incluye las películas Diner, Rain Man y Wag the Dog. Al mirar a su familia, me acordé un poco de la obra de Arthur Miller 'All My Sons', que básicamente trataba sobre un hombre que finalmente destruye a su familia con sus mentiras y codicia. Ves cómo funciona con su esposa e hijos, y ves a un estafador como tú que quizás no hayas visto antes. Nuestra visión de un estafador no es un tipo hábil que está tratando de conquistarte con una sonrisa y una buena perorata. Era un tipo que se mostraba reacio a que te unieras a su fondo.




Robert De Niro y el director Barry Levinson en el set de El mago de las mentiras. (Craig Blankenhorn / HBO)

Nadie comprende mejor el perfil de Madoff que Diana B. Henriques, quien presentó docenas de historias sobre Madoff para el New York Times y escribió el libro en el que se basa la película de Levinson. Ella también aparece como ella misma en las escenas de entrevistas en la cárcel que enmarcan la historia, haciendo su debut como actriz en una delgada mesa de metal de Robert De Niro como Madoff, el máximo ejemplo de ser arrojada al abismo.

Su primera historia sobre Madoff, escrita con Zachery Kouwe, comenzó, On Wall Street, su nombre es legendario, registrando el impacto de un comerciante tan respetado, que se había desempeñado como presidente no ejecutivo de NASDAQ durante tres mandatos, ejecutando una estafa. de esta magnitud. Ahora está seguro de que pasará el resto de su vida en prisión, donde cumple una condena de 150 años. Cuanto más tiempo pasaba Henriques con él, más lo entendía como una figura contradictoria.

Miente como el resto de nosotros respiramos, dice Henriques. Para mí, se volvió cada vez menos convincente en sus expresiones de remordimiento. Hay una línea en la película en la que dice que el hecho de que pudiera haber mantenido su mundo tan dividido (su fraude en una caja, su negocio en otra) realmente le preocupaba. Pudo vivir esta vida de Dr. Jekyll y Mr. Hyde. Él era este genuino estadista de Wall Street, el verdadero Dr. Jekyll, y también este estafador amoral, con venas de agua helada que vendía sin inmutarse y que se enfrentaba a la casi exposición una y otra vez, fanfarroneando a su manera a través de todo.



Levinson y Henriques rechazan enérgicamente la noción de que los inversores y la familia de Madoff fueron deliberadamente ciegos a su engaño porque los rendimientos fueron consistentemente buenos. Por el contrario, el arte de la estafa fue la disciplina de Madoff al registrar con frecuencia retornos más pequeños que otros fondos, en lugar de registrar ganancias escandalosas.

Si quisieras ser algo conservador y ganar dinero, dice Levinson, él sería el lugar al que acudir. Henriques recuerda las palabras del analista de fraude Pat Huddleston, quien respondió en una de sus charlas diciendo: 'Si suena demasiado bueno para ser verdad, se trata de un aficionado'.

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Michelle Pfeiffer interpreta a la esposa de Madoff, Ruth, en El mago de las mentiras, protagonizada por Robert De Niro. (Craig Blankenhorn / HBO)

Sin embargo, donde Madoff calculó gravemente mal es lo que podría suceder si lo atrapaban. Es aquí donde El mago de las mentiras se transforma en una tragedia familiar, ya que sus hijos se separan de él y su esposa, Ruth (Michelle Pfeiffer), cuenta con los oscuros secretos de un hombre que la ha cuidado desde que era una adolescente. . Henriques cree que tenía razones para creer que su castigo no sería tan severo, simplemente basado en el precedente establecido por otros crímenes de Wall Street. El momento es lo que marcó la diferencia.

Era racional al esperar que cumpliría algún tiempo en la cárcel, pero generalmente se le calificaría según la curva habitual para los delincuentes de cuello blanco, dice Henriques. No era descabellado esperar eso. Tampoco era descabellado esperar que su familia se quedara sola. No recuerdo un caso en el que los miembros de la familia de un estafador se convirtieran en los parias sociales en los que se convirtió la familia Madoff. Creo que le sorprendió la indignación que había causado. Creo que, hasta cierto punto, lo desconcertó un poco.

Siempre tiene que haber algún nivel de negación, dice Levinson, quien, dicho sea de paso, está siendo honrado el jueves por el Festival de Cine Judío de Washington en una proyección de Liberty Heights. Creo que lo que lo hace interesante de una manera bastante enfermiza es que este tipo seguía haciéndolo y creía que podría haberlo seguido si no hubiera sido por eventos fuera de su control. El fraude no colapsó debido a lo que hizo mal dentro de su esquema Ponzi. Fue la economía estadounidense la que colapsó.

Al final, El mago de las mentiras pinta a Madoff como un hombre que enfrenta las consecuencias de sus acciones sin aceptar la responsabilidad por ellas. El truco de la actuación de De Niro es registrar el dolor del suicidio de su hijo y su alejamiento de su familia, mientras se detiene visiblemente lejos de la contrición. La ira y el desafío son más naturales para el personaje que la empatía.

Él hará un comentario como, 'Sabes, la gente es codiciosa', dice Levinson. Así que, obviamente, quiere echarle parte de la culpa a la gente. No acepta del todo el hecho de que [sus inversores] fueron, de hecho, víctimas, y él es totalmente responsable.

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Recuerda siempre que es un estafador, dice Henriques. Incluso cuando todo el dinero se haya ido.

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