Cómo el éxito cruzado 'Walk This Way' se convirtió en un importante momento de la cultura pop

PorAllison Stewart 4 de febrero de 2019 PorAllison Stewart 4 de febrero de 2019

Cuando entraron en un estudio de grabación de Manhattan en un día de primavera de 1986 para grabar la mezcla que cambiaría el mundo, Run-DMC y Aerosmith tenían trayectorias profesionales muy diferentes.



La estrella de Run-DMC estaba ascendiendo en el entonces novedoso campo del hip-hop. Aerosmith era un dinosaurio de arena-rock, de unos 30 años, pero parecían mayores, en una pendiente descendente.



La sesión, montada por el entonces incipiente productor Rick Rubin, llegó al final de la grabación de El tercer álbum de Run-DMC, Raising Hell. El hip-hop todavía existía principalmente dentro de un nicho subterráneo. Rubin pensó que una versión conjunta del éxito de 1975 de Aerosmith Walk This Way, con su riff de apertura instantáneamente icónico y familiar a nivel mundial, podría ayudar a los raperos a atraer a los niños blancos de los suburbios.

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Convenció a los reacios miembros de Run-DMC para que ingresaran al estudio y pagó al cantante de Aerosmith, Steven Tyler, y al guitarrista Joe Perry, $ 8,000 para que se presentaran. Es un indicador de las perspectivas de los antiguos dioses del rock en ese momento que esto parecía mucho dinero.



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En Walk This Way: Run-DMC, Aerosmith, and the Song That Changed American Music Forever, el escritor del Washington Post, Geoff Edgers, presenta un caso convincente para la pista como una línea de demarcación cultural pop: antes de que Run-DMC y Aerosmith unieran fuerzas, la radio rock y MTV, los motores gemelos que impulsaban cualquier canción de éxito, estaban fuera del alcance de los artistas del rap.

Después de que la canción se convirtió en un gran éxito de género, dice Edgers, Run-DMC se convirtió en el primer grupo de rap en ascender al estrellato del pop, el primero en romper las barricadas de la radio rock. Al aprovechar el canon del rock clásico y rendir el coro al aullido distintivo de Tyler, la canción básicamente sirvió como el caballo de Troya del hip-hop, la música lo suficientemente camuflada como para dar permiso a los programadores tímidos para tocar, escribe Edgers.

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Después de Walk This Way vino el diluvio: ¡Yo! MTV Raps. Arsenio. Rabia contra la máquina. Presidente Obama. Esa colaboración Puff Daddy / Jimmy Page (no todos los cambios son positivos).

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El libro de Edgers, que nació de una historia oral de la colaboración publicada en The Post en 2016, muestra Walk This Way como un instrumento contundente de cambio, lo que, escribe, hizo que fuera seguro ser negro y convencional. Es una lectura entretenida y con fuentes exhaustivas, tanto un relato básico de esa sesión de grabación de 1986 como una introducción a la información suficiente sobre las historias de Run-DMC y Aerosmith, y los primeros días del rap y MTV.

En sus primeros días, Run-DMC, como muchos artistas de hip-hop, rapeaba sobre el riff de apertura carnoso del Walk This Way original de Aerosmith. No sabían su nombre ni quién lo interpretaba, solo estaban familiarizados con su ritmo, la única parte que necesitaban. Si la canción se reproducía el tiempo suficiente para que llegara la voz de Tyler, el DJ lo estaba haciendo mal. Ese disco se hizo para hip-hop después de unos 45 segundos, le dice el rapero Chuck D a Edgers.

Años más tarde, Rubin entró en Run-DMC en el estudio, Walk This Way en el tocadiscos. Rubin explicó la existencia de Aerosmith (era un fan desde hace mucho tiempo) y le dijo al grupo que se fuera a casa y se aprendiera la letra, porque iban a hacer un cover de la canción. Para Rubin, las letras de Tyler eran una especie de poesía dispersa, una canción de rap al acecho. Para los miembros alarmados de Run-DMC, escribe Edgers, era un tipo blanco espantoso hablando doblemente a través de versos que bien podrían haber sido el himno nacional noruego.

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Una vez en el estudio de grabación, los grupos se miraron con recelo. Perry y Tyler, cuyo heroico consumo de drogas les ayudó a ganarse el apodo de los Gemelos Tóxicos, pasaban largos períodos en el baño.

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Esnifaron mucha coca, le dice Russell Simmons a Edgers. Run-DMC no se tomó la sesión en serio, estaban realmente preocupados por un auto de alquiler que se había perdido, y tuvieron que regresar para rehacer sus partes.

La filmación del video no fue mucho mejor. Los campos rivales estaban inquietos entre sí. Aerosmith aún no había ido a rehabilitación.

Se contrataron suplentes para representar al resto de su banda, a quienes nadie parece haber pensado en invitar. Tyler y Perry estaban preocupados por verse ridículos, dice Edgers, y los raperos veían a los rockeros como unos borrachos confundidos que deberían haber estado agradecidos por la exposición. Alguien está montando los faldones de alguien, le dice un observador a Edgers, y cada uno de ellos piensa que es el otro.

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Ambos grupos alcanzarían un mayor estrellato después de su colaboración, aunque Aerosmith probablemente tuvo el mejor final del trato. La banda se convirtió en los favoritos de MTV multiplatino, más famosa después de Walk This Way que durante sus días de gloria en los 70.

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Después de vender 3 millones de copias de Raising Hell, Run-DMC hizo un largometraje desafortunado, Tougher Than Leather (dirigido por Rubin, con indiferencia), luchó contra su sello discográfico, abrió arenas para Aerosmith y perdió a su DJ, Jam Master Jay, en una imagen fija. -asesinato de 2002 sin resolver.

También lucharían con la sensación de que su gran éxito no fue simplemente falso para ellos, sino una venta innecesaria. Si la colaboración nunca hubiera sucedido, si Rubin no hubiera elegido a Tyler y Perry como sus improbables embajadores ante los blancos, se le sugiere a Edgers, el rap pronto habría encontrado su camino en la corriente principal estadounidense de todos modos.

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Lyor Cohen, un legendario ejecutivo de la industria que estaba en el estudio ese día, sintió que el sencillo empaquetado de la canción, su obviedad sónica, forzó el rap del underground antes de tiempo. El éxito de la canción fue saltar al tercer acto y saltarse el segundo, le dice a Edgers. Desafortunadamente, después del tercer acto, cae el telón.

Allison Stewart escribe sobre cultura pop, música y política para Livingmax y The Chicago Tribune. Está trabajando en un libro sobre la historia del programa espacial.

Geoff Edgers discutirá su libro en Política y prosa en el muelle el 5 de febrero a las 7 p.m.

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Run-DMC, Aerosmith y la canción que cambió la música estadounidense para siempre

Por Geoff Edgers

Prensa Blue Rider. 288 págs. $ 27.

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