Llamó a su banda los Slants para reclamar un insulto. No todo el mundo lo aprobó.

PorDiana Michele Do 16 de mayo de 2019 PorDiana Michele Do 16 de mayo de 2019

En la escuela secundaria, Simon Tam fue asaltado por cuatro niños mayores en el patio de recreo. Lo golpearon en la parte posterior de la cabeza con una pelota de baloncesto y luego lo empujaron con fuerza hacia la grava suelta. Uno de ellos le arrojó arena a la cara.



¡Mira este japonés! uno gritó. ¡No puedo creer que la arena pueda caber siquiera en esas ranuras! Más insultos, más risas.



Tam se puso de pie y soltó: ¡Soy un chink! ¡Hazlo bien! Ustedes son tan estúpidos que ni siquiera pueden ser racistas, ¿verdad? Asombrados y confundidos, los matones renunciaron y se alejaron.

Tam sigue defendiendo sus principios. Su convincente autobiografía, Slanted: How an Asian American Troublemaker Took on the Supreme Court, trata de mantenerse fiel a su corazón de punk-rock y hacer historia a través de una lucha de ocho años para obtener un registro de marca comercial del gobierno para su estadounidense de origen asiático. el nombre de la banda, los Slants. Nadie crea una banda pensando que van a ir a la Corte Suprema, escribe. Pero su libro cuenta la fascinante e importante historia de exactamente cómo le sucedió eso y lo que significa para los demás.



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Tam creció en el sur de California, donde sus padres, que habían inmigrado de China y Taiwán, eran dueños de un restaurante. A los 10 años, eligió tocar el bajo, porque lo veía como el perdedor de los instrumentos de las bandas de rock. A los 23, decidió, mientras veía Kill Bill de Quentin Tarantino, comenzar una banda asiático-americana. Fue la primera vez que vio una película estadounidense que mostraba a los asiáticos como geniales, seguros de sí mismos y sexys, explica.

Con un sonido pegadizo inspirado en Depeche Mode, los Slants cantan letras con contenido político y son conocidos por su activismo comunitario. En 2012, en una cafetería de Portland, Oregón, un representante de una compañía discográfica importante le presentó a Tam una oferta de 4 millones de dólares. Pero había un problema: debía reemplazar al cantante principal por alguien blanco.

Tam pensó en cómo sus padres habían sacrificado tanto por él y quería que fuera un hombre de valores. Rompió el contrato por la mitad.



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Necesitaba el dinero, pero aceptar esos términos socavaría todo por lo que había estado luchando. En ese momento, Tam llevaba tres años en costosos procedimientos legales. Tam había solicitado registrar una marca comercial para el nombre de la banda, un proceso que un amigo le aseguró que costaría solo unos pocos cientos de dólares y tomaría un par de meses. Pero en la forma de vida de la bola de nieve a la avalancha, esta aplicación de rutina condujo a un curso intensivo en derecho de propiedad intelectual que duraría más que mis estudios de pregrado y posgrado combinados.

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La Oficina de Patentes y Marcas Registradas rechazó la solicitud de Tam alegando que el nombre de la banda es despectivo. Según la Sección 2 (a) de la Ley Lanham de 1946, las marcas comerciales no podían registrarse si se consideraban despectivas para un grupo sustancialmente compuesto del grupo al que se hace referencia. Tam le dijo a su abogado-amigo que los Slants habían trabajado contra el racismo durante años y que los estadounidenses de origen asiático constituyen su mayor grupo de partidarios. ¿Quién dijo la Oficina de Marcas Registradas que se sintió realmente ofendido por nuestro nombre? Preguntó Tam.

Nadie. Ni una sola persona, dijo su amigo. Pero sí citaron UrbanDictionary.com, y hay fotos de Miley Cyrus tirando de sus ojos hacia atrás en un gesto de ojos oblicuos.

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Tam apeló, después de trabajar para asegurarse de que las opiniones de los estadounidenses de origen asiático en todo el país se utilizaran como evidencia: declaraciones legales de líderes respetados de la comunidad asiático-americana e informes de los medios de comunicación asiático-americanos que celebraban el trabajo de nuestra banda. La Oficina de Marcas Comerciales rechazó la apelación en diciembre de 2010. Tam quería abandonar el caso (ya se estaba saltando las comidas y sus tarjetas de crédito estaban al máximo), pero su amigo abogado lo convenció de que el caso era más grande que él.

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El gobierno creía que estaba protegiendo a los estadounidenses de origen asiático de nosotros mismos, escribe Tam. Pero nos estaban imponiendo sus propias ideas de justicia y orden, sin consultar realmente lo que queríamos. . . . Ese es el mayor privilegio: poder vivir en un mundo donde puedes determinar cómo se ve el racismo para otras personas.

Tam siguió adelante con su batalla por la identidad propia y lo hizo público, diciendo: Abramos las puertas de esto. Todos deberían saber lo que está sucediendo. Su caso de marca registrada fue a la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Circuito Federal, donde ganó. El Departamento de Justicia y la Oficina de Marcas Registradas apelaron la decisión del Circuito Federal. El 18 de enero de 2017, la Corte Suprema escuchó Matal v. Empujar como un caso de la Primera Enmienda. En junio de ese año, el tribunal falló por unanimidad a favor de Tam.

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Ahora que Hollywood está interesado en las historias asiáticas, aquí hay otros libros que deberían ser películas.

Aún así, Tam luchó con las consecuencias no deseadas de la decisión. El poder del tribunal del circuito federal para derogar la ley podría permitir el registro de marcas comerciales más viles, como la del equipo de fútbol de Washington. No tomé esa elección a la ligera, escribe. Los formuladores de políticas y los activistas lo instaron a que se concentrara en lo que creara más opciones para quienes tenían menos. Para mí, ese fue el poder de expresión.

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Durante los últimos dos años, Tam ha estado hablando sobre la reapropiación, que él define como el proceso de reclamar términos despectivos. Cuando las comunidades adoptan los términos para la autorreferencia o el autoempoderamiento, está diciendo no puedes usar esa palabra en mi contra. Me pertenece ahora , el explica. En ese sentido, negarse a ser definido por otros es un acto de creación. Es tanto activismo como arte. También ha iniciado una organización sin fines de lucro, la Fundación Slants , que tiene como objetivo ayudar a los estadounidenses de origen asiático que buscan incorporar el activismo en su arte. Su libro matizado muestra cómo hizo precisamente eso.

Diana Michele Do es un escritor independiente en Washington.

El 28 de mayo a las 7 p.m., Simon Tam conversará con el reportero del Washington Post Robert Barnes en Politics & Prose , 70 District Square SW.

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INCLINADO

Cómo un alborotador asiático-americano se enfrentó a la Corte Suprema

Por Simon Tam.

Prensa Troublemaker. 326 págs. $ 27

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