El documental de HBO sobre los últimos años de MLK muestra a un héroe agotado y en conflicto

Dr. Martin Luther King Jr. y Stokely Carmichael en Jackson, Miss., En Meredith March en 1966. (Bob Fitch / Stanford University Libraries / HBO)



Por Hank Stuever Editor sénior de estilo 1 de abril de 2018 Por Hank Stuever Editor sénior de estilo 1 de abril de 2018

Es fácil hacer otro documental que eleve aún más la vida y obra ya reforzadas del reverendo Martin Luther King Jr., quien fue asesinado hace 50 años esta semana en Memphis, cuando solo tenía 39 años. La tarea más complicada es hacer un documental que no solo se sienta nuevo sino que también traiga a King brevemente a la tierra. A veces, la mejor manera de recordar a alguien es como un ser humano, con fallas y todo.



Tal es el cuidadoso resultado de King in the Wilderness, el documental empático y recientemente revelador de Peter Kunhardt que se transmitirá el lunes por HBO. Concentrándose en los últimos años de la vida de King, familiariza a los espectadores con un líder en privado sumido en dudas, que está física y mentalmente agotado por su propio movimiento y desafiado por las fuerzas contradictorias que amenazan con socavar el progreso ya logrado. El momento más difícil de su vida fue los 18 meses antes del asesinato, dice Clarence Jones, abogado personal de King.

Sin ningún esbozo biográfico o preámbulo, King in the Wilderness deliberadamente se salta hacia un momento bajo en la historia de King, mucho después de la Marcha de 1963 en Washington, después de Selma. Casi simbólicamente, las imágenes de archivo que se ven aquí ya no son la nítida película en blanco y negro del cenit de King; De la noche a la mañana, al parecer, llegó un tipo diferente de los años 60, en un arcoíris vívido pero imperfecto de películas en color hechas con cámaras de mano espasmódicas.



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El activismo afroamericano comenzó a ir en contra del decidido mensaje de no violencia de King, y fue todo lo que pudo hacer, desde 1966 hasta 1968, para mantener el rumbo que trazó. Mientras otros instaban a tácticas contundentes, y los disturbios se volvían algo común en los titulares, King se sorprendió al encontrarse ocasionalmente siendo interrumpido por el público negro, como cuando viajó a Los Ángeles después de los disturbios de Watts de 1965.

A través de entrevistas con quienes trabajaron estrechamente con él (incluidos Andrew Young, Marian Wright Edelman, Jesse Jackson y Xernona Clayton), King in the Wilderness nos muestra a un hombre que estaba acostumbrado a imponer respeto y provocar desprecio con casi cada movimiento que hacía, incluida su decisión de reenfocar el trabajo de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur del Sur al Norte, para concentrarse mejor en los problemas urbanos.

La persistencia de la pobreza preocupó a King y brindó una visión del trabajo por delante. Creía que sin igualdad económica, o alguna esperanza de ella, nunca podría existir la igualdad racial o legal. En ese sentido, pronunció un discurso conmovedor en la Iglesia Riverside de Nueva York en abril de 1967 en el que deploró la guerra de Vietnam y la injusticia económica. Los matices socialistas dispararon más alarmas para aquellos que ya espían en secreto las actividades de King, incluido el director del FBI J. Edgar Hoover, quien acumuló un archivo dañino sobre King que incluía supuestos asuntos y lo calificó de oportunista inmoral.



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Edelman recuerda que, pocos meses antes de su muerte, King estaba deprimido, pero animado cuando Robert F. Kennedy y otros le dijeron que llevara a los pobres a Washington para una marcha. King esperaba que todas las razas - negra, hispana, blanca de los Apalaches - se unieran para trabajar contra la pobreza. Al mismo tiempo, algunos de sus compañeros lo instaron a tomarse un año sabático; había estado trabajando sin parar durante más de una década. Es casi como si viera la muerte como un escape, dice Young. No pudo escapar de la forma en que queríamos que escapara.

Al unirse a los trabajadores de saneamiento de Memphis para una huelga en marzo de 1968 (definida memorablemente por los distintivos carteles de I Am a Man de los trabajadores), King se sintió devastado cuando las protestas se tornaron violentas ante sus ojos. Pero regresó una semana después, incluso, como recuerda Clayton, sus hijos bloquearon la puerta principal y golpearon el capó del automóvil cuando retrocedía por el camino de entrada, rogando a su padre que no fuera. (¿Qué demonios les pasó a estos niños? Deben estar tratando de decirme que me extrañan más, recuerda que dijo King desconcertado mientras conducían hacia el aeropuerto).

Esa sensación de fatalidad recorre a King in the Wilderness, pero también una sensación de calma que caracterizó a King en sus últimos días. Les dijo a algunos de sus amigos, incluido Harry Belafonte, que había hecho las paces con la muerte. Habló del trabajo que continuaría después de que él se fuera. Y de manera muy suave y conmovedora, la película comienza a llevar a su tema de nuevo a un estado imponente de sabiduría y previsión.

Rey en el desierto (dos horas) se transmite los lunes a las 8 p.m. en HBO.

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