'Una buena familia' de A.H. Kim es una historia de suspenso doméstico que mantendrá a los lectores adivinando

PorMaureen Corrigan 15 de julio de 2020 PorMaureen Corrigan 15 de julio de 2020

Nunca en la historia de los cuentos de suspenso domésticos, de James M. Cain Mildred Pierce a Liane Moriarty's Grandes pequeñas mentiras - tiene una familia ficticia que resultó ser tan buena como parece. Por eso, los lectores inteligentes sabemos desde el principio que el título del primer thriller de A.H. Kim, Una buena familia , debe ser irónico.



Claro, los Min-Lindstrom pueden parecer casi perfectos: al igual que las familias falsas en esos anuncios de Old Navy y Cheerios, son guapos, acomodados y multirraciales (específicamente, coreanos y suecos). Y, al igual que las familias en esos comerciales, los Min-Lindstrom son demasiado buenos para ser verdad.



A Good Family abre y cierra en la reunión de la familia Min-Lindstrom en Le Refuge, una extensa casa de vacaciones en la bahía de Chesapeake que ha aparecido en el Sunday New York Times. Le Refuge pertenece a Beth Lindstrom, una ejecutiva de una compañía farmacéutica que genera mucho dinero, y a Sam Min, un entrenador de golf de un club de campo que no lo hace. Sus dos hijas pequeñas son parte del grupo de primos alojados en un edificio anexo de lujo parecido a un granero en la propiedad. También en la reunión están la hermana y el hermano mayores de Beth (junto con sus cónyuges) y la hermana mayor de Sam, Hannah, quien, a los 49 años, es la única persona adulta soltera y la persona mayor en la reunión.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Hannah y Beth se turnan para narrar la historia, que se mueve como un mosquito que ha zumbado a través de una jarra de margaritas heladas. La trama es primordial en A Good Family. Se debe advertir a los lectores que a Kim no le preocupa la profundidad psicológica, el estilo literario o la atmósfera. En cambio, la diversión de leer la novela se deriva de dejarse llevar incansablemente por las revelaciones de la trama, capítulo tras capítulo.



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Por ejemplo, el primer capítulo termina con un zinger cuando Hannah espía a su hermano Sam teniendo relaciones sexuales con su cuñada, Eva, en un dormitorio del piso de arriba de Le Refuge. Apenas antes de que los lectores podamos alejarnos de esa vista, nos enteramos de que la reunión de este año es una despedida para Beth, quien debe presentarse en el campo de prisioneros federal de Alderson en Virginia Occidental. Beth ha sido condenada a casi 10 años por tráfico de información privilegiada, así como por la comercialización fraudulenta de un medicamento tipo Ritalin (en la tentadora forma de gomitas masticables) que resultó frenar peligrosamente el apetito de los pacientes jóvenes. Curiosamente, Sam y Beth les dicen a sus dos niñas que mami simplemente se va a acampar durante mucho tiempo.

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Rara en una novela de suspenso, Kim a menudo hace que los eventos resulten mejor de lo que anticipamos. Por ejemplo, podríamos esperar que Beth, al entregarse a sí misma en Alderson, se adentre en una pesadilla de Orange Is the New Black de novatadas, degradación y verduras recocidas. La prisión, sin embargo, resulta agradable. Hannah, que va de camino a Alderson, describe la instalación como si pudiera ser una de las universidades para mujeres de Seven Sisters, solo que con menos lesbianas y más problemas dentales.



Durante el proceso de admisión un tanto bufonesco, la coreana estadounidense Hannah, a diferencia de la rubia nórdica Beth, es confundida dos veces con la nueva reclusa. (Esta escena es una de las pocas ocasiones en esta novela en las que la composición multirracial del clan Min-Lindstrom parece importar.) Una vez dentro, Beth es recibida por su compañera de litera, Juanita, quien deja su copia de Asesinato en el Orient Express para mostrarle a Beth cómo hacer su cama para que pase la inspección. Aunque otros prisioneros que lucen nombres como Meatloaf Mary y Deb the Destroyer amenazan con ser menos agradables, una Beth fresca y húmeda le admite a Hannah en las horas de visita unas semanas después de su sentencia que: Te sorprendería saber cuánto menos estrés sientes cuando no lo haces. No tiene que preocuparse por cuidar a dos niños pequeños, mantener un trabajo de tiempo completo y luchar contra los acreedores. . . .

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El misterio en el centro de A Good Family es la identidad de la persona que dejó caer la moneda de diez centavos sobre Beth y sus sospechosas prácticas farmacéuticas. La au pair de Min-Lindstrom, una joven sueca Lise, presentó una demanda de denuncia de irregularidades contra Beth y su empresa, proporcionando a los fiscales información sobre su vida personal y profesional y obteniendo una considerable recompensa. Pero alguien con más conocimientos tenía que haber plantado la idea en la cabecita codiciosa de Lise. Durante su primera visita a la prisión juntas, Beth le ruega a Hannah que haga un buen uso de sus habilidades de investigación en la biblioteca y descubra la identidad del chivato.

Nunca lo adivinarás, o tal vez lo harás. No importa. Una buena familia es una divertida diversión de suspenso que brinda la eterna seguridad de que nadie lo tiene todo, al menos no para siempre.

Maureen Corrigan, crítico de libros del programa Fresh Air de NPR, enseña literatura en la Universidad de Georgetown.

UNA BUENA FAMILIA

Por A.H. Kim

Casa Graydon. 352pp. $ 17,99

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