Hermanos Grimm, cuentos muy sombríos

Érase una vez, los cuentos de hadas no eran tan bonitos como ahora.



Mamá y papá queridos, no una madrastra malvada, lleva a Hansel y Gretel al bosque y déjalos morir de hambre. Caperucita Roja hace un striptease para el Lobo Feroz. Las hermanastras de Cenicienta les cortaron partes de los pies para meter los muñones destrozados en la zapatilla de cristal.



Ah, niñez. Ah, los hermanos Grimm.

Han pasado 200 años desde que los hermanos y folcloristas alemanes publicaron su primer volumen histórico de Historias infantiles y Cuentos domésticos, y queda claro en el libro de la erudita Maria Tatar Los hermanos Grimm anotados, publicó esta semana para el bicentenario, que los relatos modernos de los cuentos de hadas se han suavizado.



Tártaro un editor veterano de colecciones de cuentos de hadas y John L. Loeb, profesor de folclore y mitología y lenguas y literatura germánicas en Harvard, eligió 52 de las 210 historias incluidas en la séptima y última edición de 1857 de los Cuentos para esta edición bellamente ilustrada. En él, ella relata que (a) no hay muchas hadas en los cuentos de hadas, (b) el género de érase una vez es tan antiguo como los humanos formando oraciones y (c) originalmente no se entendía que fueran historias. para los niños a la hora de acurrucarse.

'The Annotated Brothers Grimm (The Bicentennial Edition)' de Jacob Grimm, Wilhelm Grimm, Maria Tatar (W.W. Norton). (W.W. Norton)

Eran historias contadas junto al fuego entre adultos y audiencias multigeneracionales, o al ritmo de herramientas de hilado, tejido o reparación, dice Tatar. En un ensayo del libro, agrega que las tramas están plagadas de una agresión despiadada, una brutalidad despiadada y una hostilidad mortal.

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Además, sexo. Cuando Rapunzel soltó su cabello por primera vez para el príncipe, digamos que la niña De Verdad suelta su cabello.



No existe una versión definitiva de ninguna de estas historias, ya que provienen de tradiciones orales de todo el mundo y los personajes son más arquetipos que individuos.

Piense en Cenicienta, la virtuosa sirvienta que limpia bien. Ella es la heroína perseguida e inocente por excelencia que va de la pobreza y un estado de miseria a la riqueza, señala Tatar, y ha sido reinventado por casi todas las culturas conocidas.

Ella también tiene al menos 1200 años.

Se la conoce como Yeh-hsien en su primera aparición conocida, un cuento chino que data del año 850 d.C. (En lugar de un apuesto príncipe, su salvador es un pez de 10 pies de largo. Freud habría amado esta.)

Más de un siglo antes de las historias de los hermanos Grimm, Francia Charles Perrault la incluyó en su enormemente popular Cuentos de mamá ganso, llamándola Cendrillon. Los Grimm la llamaron Aschenputtel, ya que tenía que dormir en las cenizas del hogar. En 1893, una colección de cuentos de Cenicienta conocidos encontró 345 versiones.

Maria Tatar. (Cortesía de Sanford Kreisberg)

Hoy, no se cuenta.

Está la versión icónica de Walt Disney, el musical de Rodgers y Hammerstein, los remakes y las secuelas. Está Cenicienta, la película de terror coreana; Cenicienta 2000 una película sobre explotación sexual de finales de la década de 1970; y CinderElmo, la toma de Barrio Sésamo. Luego están los recuentos modernos, cambiando el nombre pero no la línea de la historia: Working Girl, Pretty Woman, Ever After, Maid in Manhattan.

Esta proliferación del cuento se debe en gran parte a Jacob y Wilhelm Grimm.

Académicos de formación académica se propusieron recopilar cuentos orales de campesinos analfabetos. Iba a ser un esfuerzo académico, diseñado para preservar lo que decían que eran cuentos inherentemente alemanes de la industrialización invasora. Aunque la pareja a menudo acreditaba las historias a aldeanos iletrados, más tarde se supo que muchas de sus fuentes eran en realidad sus amigos y compañeros, no una frau de casa de pueblo que gaseaba sobre Blancanieves mientras dejaba a los cerdos.

Los hermanos, nacidos con un año de diferencia, eran extremadamente cercanos. Trabajaron en escritorios uno frente al otro y vivieron en la misma casa la mayor parte de sus vidas. Solo Wilhelm se casó. Se dedicaron a recopilar y publicar folclore, canciones, baladas y estudios de idiomas.

Todavía tenían veintitantos años cuando publicaron el primer volumen de Tales, en 1812, el primero de una colección de 156 historias en dos volúmenes. Para los hermanos, estos eran los últimos ecos de los mitos antiguos, derivados de la época pagana. Los llamaban marchen, o cuentos de hadas, y podían ser brutales.

Cuando Aschenputtel finalmente se casa con su príncipe, las palomas sobre sus hombros picotean los ojos de sus hermanastras. Los cuentos de la época pueden ser obscenos (como la versión francesa de Caperucita Roja, donde se convierte en bailarina de barra) o horribles, como Cómo los niños jugaban, jugaban al carnicero unos con otros.

Esta página, incluida solo en la primera edición de los hermanos Grimm y en esta edición del bicentenario, cuenta cómo un hermano le corta la garganta a su hermano con un cuchillo como si fuera un cerdo en la carnicería. Su madre enfurecida saca el cuchillo del cuello de su hermano y se lo clava en el corazón.

Los cuentos también podrían ser descaradamente antisemitas, como El judío en las zarzas, incluido aquí en una sección titulada Cuentos para adultos.

Una vez publicadas, las historias comenzaron a tener un aumento lento pero constante en popularidad, con una traducción al inglés en 1823. Los hermanos habían anticipado una audiencia de compañeros eruditos. Se alarmaron cuando supieron que los padres se los estaban leyendo a los niños: ¡Rapunzel se queda embarazada allí en la torre! - y sacaron una edición abreviada, solo para niños, de 50 cuentos.

Y en el transcurso de seis ediciones más y 40 años, reescribieron aún más el sexo de las historias, pulieron la prosa y convirtieron los cuentos una vez orales en florituras literarias cada vez más largas de aventura, magia, crueldad y heroísmo. Las madrastras fueron insertadas como el villano frecuente (sacar a las mamás del gancho), nadie tiene sexo (al menos en la historia) y la pequeña historia de Butcher, bueno, esa se eliminó por completo.

A principios del siglo XX, las historias eran muy populares. Puso en juego un nuevo canon de la literatura: historias para niños que presentaban todos los terrores de la infancia, ambientadas en cuentos cortos y agudos que están llenos de manzanas venenosas, hechizos mágicos, lobos que hablan y caníbales que acechan en las sombras.

Es realmente el comienzo de la literatura imaginativa para niños, dice Tatar. El tipo de libro que puedes encontrar en la biblioteca de Hogwarts.

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