Geena Davis acaba de hacer que la televisión infantil sea más feminista

La actriz y defensora Geena Davis inauguró el Instituto Geena Davis sobre Género en los Medios en 2004 para estudiar la representación de mujeres y niñas en la pantalla, especialmente en los medios de comunicación para niños. (Loic Venance / AFP / Getty Images)



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Por Ann Hornaday 19 de septiembre de 2019 Por Ann Hornaday 19 de septiembre de 2019

Hace unos años, Geena Davis ayudó a inventar una herramienta tecnológica que tenía el potencial, en sus palabras, de cambiarlo todo.



Desde el lanzamiento del Instituto Geena Davis sobre Género en los Medios de Comunicación en la Universidad de Mount Saint Mary en 2004, la actriz y defensora ganadora del Premio de la Academia ha estado encargando una investigación sobre la representación de mujeres y niñas en la pantalla, especialmente en los medios de comunicación para niños, y compartiendo los resultados con tomadores de decisiones y creadores de contenido en la industria del entretenimiento.

Su suposición era que, una vez que sus colegas vieran las estadísticas, seguramente se produciría un cambio. Pero la recopilación de datos fue lenta y engorrosa, y los resultados no reflejaron sutilezas tan precisas como cuánto tiempo pasaban las mujeres hablando y apareciendo en la pantalla.



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En 2012, después de recibir una subvención de $ 1.2 millones de Google y trabajar con ingenieros informáticos y científicos sociales, Davis lanzó el Cociente de inclusión de Geena Davis, o GD-IQ, un método para utilizar tecnología de reconocimiento facial y de voz para analizar películas, programas de televisión y anuncios. . El software, diseñado por el profesor Shrikanth Narayanan de la Universidad del Sur de California y un equipo de ingenieros del Laboratorio de Interpretación y Análisis de Señales de la USC, junto con la asesora principal de investigación del Instituto Geena Davis, Caroline Heldman, también puede determinar el número de mujeres en relación con los hombres. como la cantidad de tiempo frente a la pantalla y el tiempo de uso de la palabra. (La herramienta GD-IQ también puede reconocer la raza; los personajes que no se ajustan al género, así como aquellos con diferencias intelectuales y físicas, se codifican manualmente).

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Este junio, Davis recibió resultados que la hicieron hacer saltos de manos. El análisis de GD-IQ de los personajes principales en los 50 programas de televisión para niños más populares en 2018 mostró que se había logrado la paridad de género en la pantalla, y que las mujeres representaban el 52 por ciento de los roles principales o coprotagonistas en esos programas. El tiempo frente a la pantalla y el tiempo de conversación también habían alcanzado o superado la igualdad: 55,3 por ciento y 50,3 por ciento, respectivamente.

Solo para asegurarse, Davis pidió a los investigadores del instituto que realizaran una investigación que se remonta a 10 años y descubrió que, habiendo alcanzado un equilibrio de 50-50 en 2011, la proporción de mujeres y hombres en la pantalla no solo se había mantenido, sino que había aumentado en un 10 por ciento. desde 2008.



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Estaba extasiado, recuerda Davis. El objetivo desde el principio fue el equilibrio de género en lo que los niños ven en la pantalla. Lograr la paridad de los leads en televisión, en este período de tiempo, es justo. . . Iba a decir más allá de lo que esperaba, pero es exactamente lo que esperaba.

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El martes, en un evento en las oficinas de Google en Nueva York, el Instituto Geena Davis publicará su informe oficial sobre esos hallazgos, así como información más detallada. Por ejemplo, se muestra que los personajes masculinos y femeninos de los programas para niños persiguen intereses en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas exactamente al mismo ritmo (aunque en números reales pequeños, con solo el 3.5 por ciento de los personajes de televisión para niños participando en actividades STEM en general). Es más, los personajes femeninos tienen más probabilidades de ser representados como líderes que los personajes masculinos (45,5 por ciento en comparación con el 41,4 por ciento) y, en general, se les presenta como más inteligentes que sus homólogos masculinos.

Las estadísticas STEM son particularmente gratificantes para Madeline Di Nonno, directora ejecutiva del Instituto Geena Davis, quien señala que la organización ha estado haciendo estudios STEM continuamente desde que Barack Obama los convirtió en una prioridad máxima durante su administración.

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Di Nonno recuerda que 21st Century Fox le encargó en 2017 validar el efecto Scully, en el que el personaje de Gillian Anderson en Expediente X inspiró a niñas y mujeres jóvenes a incursionar en campos científicos. Descubrimos que el 63 por ciento de las mujeres que trabajan en STEM hoy lo atribuyen a ese carácter, dice Di Nonno.

Davis dice que su interés en el género y la programación infantil se despertó cuando comenzó a ver programas de preescolar con su hija de dos años. Me quedé absolutamente atónito, recuerda que se dio cuenta de lo desiguales que eran los programas. Hubo algunas excepciones. En realidad, los Teletubbies tienen un equilibrio de género, señala con ironía, pero no sé si puedes decirlo.

Desde el principio, en 2004, el instituto de Davis encargó un estudio de películas y programas de televisión para niños que se remonta a 1990. Desde entonces, Davis se ha reunido con miles de líderes de redes y estudios, jefes de departamento, directores, escritores, showrunners, ejecutivos de publicidad y oficiales del gremio, compartiendo los datos que ha acumulado en la creencia de que los números, no avergonzar ni culpar, mueven la aguja.

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Brown Johnson, vicepresidente ejecutivo y director creativo de Sesame Workshop, recuerda haber asistido a una de las primeras reuniones de Davis, cuando Johnson era presidente de animación y preescolar en Nickelodeon. Uno de los investigadores del Instituto Geena Davis presentó datos sobre la cantidad de diálogo que tenían las mujeres, qué tipo de trabajos tenían y qué tan sexualizadas estaban.

Recuerdo estar tan atónito por la investigación y decir: 'Tengo que hacer algo al respecto; Tengo que ayudar ', recuerda Johnson. Poco después, se aseguró de que todos los artistas y escritores de la junta de Nickelodeon en el departamento de animación asistieran a las presentaciones de Davis, porque la animación históricamente ha sido un mundo muy masculino.

Nancy Kanter, vicepresidenta ejecutiva de contenido y estrategia creativa de Disney Channels Worldwide, le da crédito a Davis por responsabilizar a la industria por realizar cambios más grandes y más rápidos [y convencer] a todos los que trabajamos en programación para niños para que analicemos detenidamente no solo cuántas chicas se ven en la pantalla pero, lo que es más importante, cómo se las representa. Qué roles, qué actitudes, qué tipos de cuerpo, qué colores y qué voces usan son preguntas que ahora nos hacemos todos los días.

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Los últimos resultados del estudio, dice Davis, reivindican su creencia de que los datos siempre han sido la clave mágica. Cuando se reúne con los creadores de medios para niños, dice, su reacción abrumadora es: 'Estamos en esta línea de trabajo porque nos preocupamos por los niños y pensamos que los niños lo estábamos haciendo bien, y esto es horrible'. Querían hacer lo correcto, pensaban que lo estaban y estaban muy motivados para cambiar.

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Davis y Di Nonno se apresuran a señalar que no todo se ha arreglado. Todavía hay discrepancias significativas en la representación femenina cuando se trata de personajes secundarios y secundarios en programas infantiles (el 43,1 por ciento de los personajes secundarios incluidos en el estudio eran mujeres, mientras que el 56,9 por ciento eran hombres), y las niñas y las mujeres son aún más propensas a serlo. hipersexualizado en pantalla.

Una de las cosas que más le molestan a Di Nonno es que los personajes femeninos todavía no pueden ser tan divertidos como los chicos. Cada vez que me encuentro con una persona de contenido infantil y están desarrollando programas, digo: 'Haz que los personajes femeninos sean divertidos', dice, y agrega que, con demasiada frecuencia, la fuerza se confunde con la seriedad en uno mismo. En el mundo real, las estadísticas [sugieren] que los hombres que son divertidos son recompensados, mientras que las mujeres que son divertidas son premiadas por ello.

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Davis dice que tiene la intención de insistir en instar a los escritores, productores, directores y otros ejecutivos clave con los que se reúne a hacer tanto progreso con los personajes secundarios y secundarios como lo han hecho con los protagonistas. Están pensando en grande, lo cual es bueno, señala, pero claramente necesito ayudarlos a reenfocarse en la población [más grande]. Sin ese enfoque, dice, se perpetuará una distorsión dañina: que no ocupamos la mitad del espacio del mundo y hacemos la mitad de las cosas interesantes e importantes.

Por eso me concentro en lo que los niños ven primero, explica. Creo que, sin saberlo, estamos entrenando generación tras generación para ver a las mujeres y niñas como ciudadanas de segunda clase. Creo que tiene un impacto en todos los aspectos de nuestra sociedad: liderazgo, promociones, pago y todo.

No tenemos suficientes modelos de mujeres de la vida real para inspirar un cambio en nuestra cultura, por lo que los necesitamos en la ficción, continúa. Y lo mejor es que, por mucho que las imágenes de los medios puedan causar problemas, porque son tan poderosas, pueden ser la cura para los problemas que están creando.

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