'The Flight Attendant' es, sí, el avión perfecto para leer

PorMaureen Corrigan 12 de marzo de 2018 PorMaureen Corrigan 12 de marzo de 2018

The Flight Attendant abre con un chiflado, ¿me atrevo a decir un asesino? - de una escena de resaca.



Cassandra Cassie Bowden es una superviviente experimentada en lo que respecta a las secuelas de las borracheras y las conexiones al azar. Cassie, una hermosa mujer soltera de unos 30 años, disfruta de los beneficios fuera de servicio de su trabajo como asistente de vuelo. Un puñado de Advil y una ducha y está lista para volver a ponerse su uniforme ligeramente arrugado. Pero una fatídica mañana en una habitación de hotel en Dubai pone un punto muerto al estilo de vida desenfadado de Cassie.



La escena se desarrolla de manera burlona a lo largo de las primeras cinco páginas de la novela: la dura luz de la mañana, la reseca acidez de la boca de Cassie, los mareados recuerdos de una noche apasionada que pasó con el administrador de fondos de cobertura llamado Alex que conoció en el vuelo desde Nueva York. Cassie se vuelve para mirar al hombre en la cama a su lado:

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Por una fracción de segundo, su mente sólo registró la idea de que algo andaba mal. Puede haber sido la quietud absoluta del cuerpo, pero también puede haber sido la forma en que podía sentir el frío anfibio. Pero luego vio la sangre. . . . Ella vio su cuello. . . cómo la sangre le había manchado el pecho y le había subido hasta la base de la barbilla, sofocando la barba negra como miel.



La escapada a cámara lenta que se desarrolla en los próximos cinco capítulos es particularmente insoportable, pero los lectores propensos a la ansiedad tendrán que recordarse a sí mismos que deben respirar durante casi la totalidad de esta novela.

Para empezar, una Cassie manchada de sangre tiene que descubrir cómo salir discretamente de esa habitación y caminar de regreso al hotel donde su tripulación de vuelo se reunirá para el viaje en autobús al aeropuerto. (Paso uno: coloque un letrero de No molestar en la puerta de la habitación del hotel y tome una ducha rápida. Paso dos: salga del hotel y arroje los restos del posible arma homicida, una botella de Stolichnaya rota, en los botes de basura en el camino). habitación de hotel, Cassie comienza a vestirse con su uniforme cuando alguien golpea la puerta. Ella se congela. Falsa alarma. Avance un par de horas cuando su avión se retrasó misteriosamente en la pista. Ella se congela. Otra falsa alarma. Durante todo el vuelo de varios tramos de regreso a Nueva York, Cassie está atormentada por una pregunta que no puede responder debido a su desmayo por borrachera: ¿Le cortó la garganta a Alex con esa botella de vodka rota?

'Not a Sound': un thriller que vale la pena quedarse despierto toda la noche para terminar



Lleno de turbulencias y repentinos descensos en altitud, The Flight Attendant es un thriller muy raro cuyo penúltimo capítulo me hizo pensar para mis adentros, no lo veía venir. La novela, la vigésima de Bohjalian, también se ve reforzada por su destreza para esbozar personajes y lugares vívidos y por su obvia investigación sobre las realidades del trabajo de las aerolíneas. Aquí está Cassie reflexionando sobre su elección de mantener su costoso apartamento en Manhattan, a un viaje en taxi de su base de operaciones en el aeropuerto Kennedy:

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Conocía a muchos auxiliares de vuelo que desperdiciarían un valioso día libre o tendrían que levantarse temprano para ir al trabajo. . . y luego pasar medio día o pasar la noche en alguna escuálida plataforma de emergencia cerca del aeropuerto. Una vez había vivido en una, la litera de abajo en un dormitorio del sótano en una casa destartalada en Ozone Park, Queens. Había al menos una docena de asistentes de vuelo que vivían allí o, para ser precisos, se estrellaron allí.

Inevitablemente, se descubre el cuerpo de Alex y su aventura de una noche con Cassie se hace pública. Cassie se convierte en la principal sospechosa del FBI y los tabloides la apodan 'La asesina del carrito de la tarta'. Pero Cassie tiene más que temer que los apodos desagradables o incluso el tiempo en la cárcel. A medida que mejora su recuerdo de esa noche perdida, Cassie recuerda detalles sobre otra mujer, una especie de socia comercial de Alex, que visitó la habitación del hotel y bebió vodka mientras permanecía inquietantemente sobria. Mientras trabaja en un vuelo a Roma, Cassie está segura de que ve a esa mujer en la fila del aeropuerto. Y, ¿qué pasa con las turbias conexiones comerciales rusas que podría haber tenido Alex?

El asistente de vuelo es el mejor libro de aviones, y no solo por su nombre: entretenido y lleno de información privilegiada sobre el aspecto menos glamoroso de la vida de la tripulación de vuelo, incluso puede hacer que esté más atento la próxima vez que se le pida que escuche. a esa conferencia en vuelo sobre aterrizajes acuáticos de emergencia.

Maureen Corrigan, quien enseña literatura en la Universidad de Georgetown, es el crítico de libros del programa Fresh Air de NPR.

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Por Chris Bohjalian

Doubleday. 368 págs. $ 26.95

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