PADRE DE LOS POETAS POSTMODERNISTAS

CHARLES OLSON



La alegoría de la vida de un poeta



Por Tom Clark

Norton. 403 págs. $ 27.95



SIGUIENDO a los grandes poetas modernistas estadounidenses de las primeras décadas del siglo XX - Pound, Eliot, Williams - Charles Olson es el padre de los 'posmodernistas' de la segunda mitad del siglo, uniendo a Pound & Co. con poetas tan importantes como Robert Duncan y Robert Creeley. Incluso aquellos críticos que consideran la espectacular epopeya de Olson, The Maximus Poems, un Cantos menor, una amalgama de historia versificada, mito, filosofía analógica y desconcertante y cavilaciones autobiográficas crípticas, generalmente están de acuerdo en la importancia de la influencia de Olson en la poética estadounidense de mediados de siglo. Su ensayo 'Versículo proyectivo' fue proclamado por William Carlos Williams como 'piedra angular'. . . el pensamiento más admirable sobre el poema que he encontrado recientemente, tal vez nunca. Nuestra deuda con Charles Olson es profunda. De hecho, el mismo término 'posmoderno' es una moneda de Olson.

Dados los innumerables estantes de biografías, bibliografías y volúmenes exegéticos que la industria académica de Pound-Eliot-Williams ha logrado producir, es asombroso que hayan pasado 21 años desde la muerte de Olson antes de la aparición de su primera biografía completa. Por otro lado, Olson era un enigma de la vida. Detrás de la personalidad pública del erudito visionario y encantador, si bien orador incontenible, había un hombre torturado por la duda, las confusiones sexuales, la penuria y las 'sensaciones recurrentes de no pertenencia'. Aquí había una persona cuya enorme competitividad lo motivaba, en cada paso, a 'mostrarlos', a identificar a la competencia, ya sea Pound, Yeats, Dahlberg, Thomas Dewey, quien sea, y superarlo, y sin embargo se sentía él mismo. un paria. Es un triunfo de Tom Clark haber investigado y comprendido tan a fondo las complejidades de Olson, y haber retratado su vida con una empatía tan vívida al tiempo que ofrece valiosos conocimientos sobre su poesía.

Olson (1910-1970) nació en Worcester, Mass., De padres de clase baja (su padre, inmigrante sueco, era un trabajador siderúrgico itinerante y más tarde cartero; su madre, una católica irlandesa, diminuta en presencia de su `` monstruo ''). Charlie, el hijo del gigante, que alcanzó una altura de 6 pies y 8 pulgadas al final de su adolescencia). Asistió a Wesleyan y Harvard con una beca, fue un polemista campeón y un genio académico, y pronto fue apodado 'Stage Manager Olson' como resultado de su inclinación por el comportamiento manipulador hacia sus amigos y enemigos por igual.



En 1936 conoció al novelista Edward Dahlberg, quien se convertiría en su mentor literario intermitente. Dahlberg, la primera de las 'figuras paternas' de Olson (Pound, encarcelado en St. Elizabeths, y el artista italiano Corrado Cagli serviría más tarde en esta capacidad), lo alentó en la búsqueda de su verdadera vocación: escribir. Después de dejar un puesto de profesor en la Universidad de Clark, cuya facultad, según él, estaba tan `` sin cuerpo y muerta como los aristócratas franceses en las picas de los revolucionarios '', se propuso completar el trabajo en un estudio pionero de Herman Melville que se publicaría una docena de años más tarde. bajo el título Llámame Ismael.

Durante los años de guerra, Olson trabajó para el gobierno, primero en la División de Idiomas Extranjeros de la Oficina de Información de Guerra, donde escribió comunicados de prensa y discursos de radio para 'promover' la guerra, y luego como director de la División de Nacionalidades Extranjeras de la Comité Nacional Demócrata. Al imaginar una 'América benigna y humana' bajo el liderazgo de Roosevelt, Olson fue infatigable en sus esfuerzos como funcionario del partido en nombre de los nuevos negociadores; de hecho, habiendo tenido éxito sus labores idealistas con la reelección de FDR, se le aseguró un puesto en la nueva administración. Típico de los trastornos espirituales que Olson experimentó a lo largo de su vida, se alejó de esa oportunidad potencialmente lucrativa de retomar su vida como erudito-visionario-escritor.

En 1948, cuando Olson aceptó un puesto de profesor en Black Mountain, una universidad de artes experimentales en las montañas Blue Ridge de Carolina del Norte, resultó ser un punto de inflexión mucho más significativo en su vida de lo que hubiera imaginado. Aunque fue allí porque 'necesitaba su oro', el nuevo instructor inmediatamente encontró que el espíritu pionero e inconformista de Black Mountain era un complemento perfecto para sus propias energías especulativas. Sus estudiantes se sintieron abrumados positivamente por la variedad de temas que planteó Olson: 'Dibujando conexiones inesperadas con una velocidad impresionante, saltó a través del espacio y el tiempo, uniendo a Troilo y la nueva astronomía, Frazer y Freud, la física de campo y Frobenius, las' ganancias de espacio 'de la geometría proyectiva y los arquetipos míticos atemporales de la poesía épica. . . Con el tiempo, Black Mountain llegaría a ser conocido como 'Olson's College', tan importante en la escuela que sería. De hecho, Olson finalmente sucedió a Josef Albers como rector de la universidad, y lo mantuvo hasta 1957, cuando se vio obligado a cerrar debido a dificultades financieras.

Al mismo tiempo que Olson se unió a la facultad de Black Mountain, su poesía finalmente estaba cobrando vida. 'The Kingfishers', quizás su mejor poema corto, fue compuesto en 1949 e, inspirado por una correspondencia masiva y secreta (no solo de su esposa, Connie, sino también de sus mejores amigos) con su amante y 'Muse, Frances Boldereff, Olson hizo un progreso significativo hacia la concepción y composición de su obra maestra, The Maximus Poems.

Los últimos años de OLSON, que Clark interpreta con una intensidad excepcional, están marcados por momentos de tristeza desgarradora y determinación extraordinaria. Después del distanciamiento tanto de Connie como de su romántica 'Musa', Olson contrajo un segundo matrimonio de hecho, con Augusta Elizabeth ('Betty') Kaiser, de quien se había enamorado mientras aún estaba en Black Mountain. Toda su vida ha sido una serie de cambios de dirección convulsivos, de trastornos sistólicos y diastólicos, los años que siguieron a su tiempo como 'Rey de la Montaña' los pasó en gran parte en su amada Gloucester, el pueblo de pescadores donde de niño solía veranear. con su familia, donde se dedicó a terminar la secuencia de Maximus. Pero aunque se había 'ido a casa' con su esposa y su nuevo hijo, Charles Peter, su 'alegoría de la vida', como le gustaba referirse a su historia personal (una proposición que derivaba de Keats, y por lo tanto del subtítulo de Clark), no era va a cambiar para mejor.

Sus hábitos de trabajo continuaron siendo idiosincrásicos en todos los sentidos imaginables: períodos de barbecho afligidos por la depresión, períodos en los que se entregó a sesiones de sueño maratonianas durante el día seguidas de borracheras compulsivas de escritura, conferencias improvisadas durante toda la noche para quien quisiera escuchar, investigación realizada en gorjeos paroxísticos. Cuando en 1959 Connie se casó con un adinerado profesor de arte de Filadelfia, Olson no tuvo más remedio que ceder el control de su primera hija, Kate, y mientras tanto Betty, cada vez más melancólica y sintiéndose aislada, se volvió 'pálida, delgada'. . . como un fantasma evanescente en fuga. Para complicar las cosas, la confianza de Olson se estaba desmoronando y se convirtió en presa de una convicción cada vez mayor de que 'las mareas literarias progresistas habían cambiado, dejándolo a él (y a su epopeya varada) alto y seco, simplemente' un viejo idiota de Gloucester '. Su poesía se volvió cada vez más fragmentaria y su salud se deterioró después de años de fumar y beber en exceso. Sin embargo, fue la muerte de Betty en un accidente automovilístico (un posible suicidio) lo que rompió su espíritu.

Aunque Olson disfrutó de una especie de resurgimiento popular durante los últimos años de su vida, dando lecturas ante grandes audiencias en Londres, Spoleto, Vancouver, Berkeley y otros lugares, murió con The Maximus Poems en un estado incompleto. Como la de Pound, la búsqueda de Olson de una forma de expresión que satisficiera su profunda necesidad de mito y el sentido del espacio por excelencia estadounidense lo había llevado naturalmente a la épica como forma; como Pound, fue incapaz de descubrir un medio de cierre. Dicho esto, creo que es justo sugerir que The Maximus Poems es, finalmente, un poema más completo que The Cantos. Y al igual que Melville en Moby Dick, que ya en 1934 Olson concluyó que había sido 'precipitado por Shakespeare' (y específicamente el Rey Lear), Olson había encontrado con éxito la manera de traer un 'pasado útil' a sus poesías autotitologizantes. Tom Clark, con una compasión extraordinaria y una inteligencia aguda, nos ha proporcionado un retrato lúcido y conmovedor de este gran original estadounidense.

Bradford Morrow es editor de la revista literaria Conjunctions y autor de las novelas 'Come Sunday' y la próxima 'The Almanac Branch'.

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