Faith Ringgold es artista, activista y profeta. Pero eso es solo un rasguño de la superficie.

Obras tempranas n. ° 7: Cuatro mujeres en una mesa (1962) de Faith Ringgold. (2021 Faith Ringgold, miembro de ARS, ACA Galleries, NY)



Por Philip Kennicott Crítico de arte y arquitectura 31 de marzo de 2021 a las 11:00 a.m.EDT Por Philip Kennicott Crítico de arte y arquitectura 31 de marzo de 2021 a las 11:00 a.m.EDT

Ninguna de las caras de Four Women at a Table de Faith Ringgold expresa alegría. Las mujeres están agrupadas en un espacio reducido, las sombras caen profundamente sobre sus cabellos y rostros, y si las dos figuras a ambos lados de la mesa se miran, es con sospecha o alguna insinuación más oscura.



La pintura de 1962, una de las primeras obras de la aclamada artista, se encuentra al comienzo de una poderosa revisión de su carrera que se exhibe en el museo Glenstone. Presentado originalmente en 2019 en las Serpentine Galleries de Londres, el espectáculo viajó a Suecia y se puede ver aquí en su único lugar en los EE. UU. Hacer exposiciones al aire libre no es la práctica habitual de Glenstone, dice la directora del museo Emily Wei Rales. Pero incluso antes de la muerte de George Floyd el verano pasado, y el efecto catalizador que tuvo en el movimiento Black Lives Matter, Glenstone había hecho planes para presentar el programa.

Verlo hoy, mientras se está llevando a cabo un juicio que examina la muerte de Floyd en Minneapolis, es brutalmente duro, pero también estimulante. Ringgold surge no solo como un poderoso defensor de la justicia racial y la igualdad de las mujeres, sino también como un profeta. Y ver una muestra representativa de la carrera del artista de 90 años deja a uno emocionado por algo más también: la cohesión y persistencia de sus ideas, impulsos y gestos, lo que sugiere un heroico sentido de propósito, una mente dedicada a reunir cosas, unirlas y hacerlas legibles para un público lo más amplio posible.



Considere cuatro mujeres en una mesa. Aquí hay una narrativa, aparentemente de holgazanería, alienación y desconfianza mutua, aunque la imagen no la hace explícita. Pero también hay una tendencia a las geometrías en primer plano que tienen un peso emocional, los ángulos y arcos de mirarse o pasarse unos de otros, y las jerarquías de altura y ubicación de las caras dentro de un marco confinado. Las cabezas le deben algo a Picasso y más aún a las líneas y planos abstractos de Matisse, cuyas sombras faciales verdes parecen haber inspirado a Ringgold a crear análogos azules en estos primeros años de su carrera.

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A lo largo de la exposición, esta tendencia a la geometría y la abstracción se repite, conectando el trabajo figurativo con incursiones ocasionales en la abstracción pura. Ringgold, quien se crió en Harlem y apoyó el movimiento Black Power en la década de 1960, es recordado en la taquigrafía reductiva del visitante casual del museo como un artista político y provocador. La exhibición de una de sus obras más vigorizantes, la Serie del Pueblo Americano de 1967 # 20: Muere en el Museo de Arte Moderno de Nueva York honra y atenúa ese legado de activismo: la pintura del tamaño de una pared se yuxtapone con la revolucionaria Les Demoiselles de 1907 de Picasso. d'Avignon, con la sugerencia implícita de que ambos son disruptivos, espontáneos y salvajes en su tenacidad de propósito expresivo.

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Pero eso minimiza otro hecho sobre Ringgold, que se vuelve cada vez más claro a lo largo de esta exposición: las formas altamente trazadas y estructuradas que subyacen a cada pintura o diseño. Le apasiona la composición, lo que la convierte en una metáfora de la comprensión y, por lo tanto, contiene las energías que su arte representa y despliega. Una de sus obras más conocidas, American People # 19: US Postage Stamp Commemorating the Advent of Black Power de 1967, utiliza el tropo del arte pop de un objeto familiar y cotidiano, el sello postal, para crear una cuadrícula de rostros, algunos negros. , los demás en su mayoría blancos. Las palabras Black Power están inscritas en diagonal a lo largo de la cuadrícula, claramente legibles. Pero la cuadrícula en sí está estructurada por las palabras White Power, con las letras distendidas y conectadas, y representadas en blanco, por lo que es casi imposible de leer a menos que las esté buscando.

La fuente fantasmal en forma de cuadrícula hace una declaración básica sobre la naturaleza oculta de las estructuras de poder, una ubicuidad y omnipresencia que las hace desaparecer dentro del orden natural implícito de las cosas. Pero también recuerda un juego infantil, en el que las palabras se escribían con caracteres estirados verticalmente, de modo que la única forma de leerlos era girar el papel de modo que quedara casi horizontal al piso, lo que hacía aparecer la tipografía distendida verticalmente. como impresión normal.

Este juego ofrece una lección sencilla sobre una habilidad artística básica, el escorzo. En la mano de Ringgold, también sugiere que deberíamos, al menos mentalmente, quitar sus pinturas de la pared si queremos ver las cosas desde un nuevo ángulo. Esa exigencia se vuelve aún más explícita en sus famosas pinturas de colchas, en las que las letras de algunos de los lienzos acolchados se desplazan geométricamente alrededor de la obra de tal manera que a veces está al revés, o subiendo y bajando por el eje vertical. Nuevamente, la mejor manera de ver esto, para leerlo fácilmente, sería quitarlo de la pared, si ese tipo de cosas estuvieran permitidas en un museo de arte.

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Ringgold comenzó a hacer sus pinturas sobre colchas después de descubrir una sala de pinturas en pergamino tibetanas y nepalesas del siglo XV, o tankas, en el Rijksmuseum de Ámsterdam. Las pinturas que se podían enrollar eran más fáciles de mover y almacenar, lo que le pareció conveniente en ese momento. Como mujer artista, tienes que gestionar tú mismo tu trabajo, dijo en una entrevista con Hans Ulrich Olbrist publicada en el próximo catálogo de la exposición.

Uno podría completar una disertación de buen tamaño sobre los trabajos de colchas de Ringgold solo cómo hicieron de la narración y la memoria el centro de su trabajo, permitiéndole eludir a los guardianes habituales de la narrativa, y cómo confundieron las viejas ideas sobre la línea entre el arte y la artesanía, la pintura y el acolchado, formas de expresión legítimas y marginadas. Lo que más llama la atención al verlos de nuevo, y tantos de ellos a la vez, es su intimidad. Una virtud de las cosas que son altamente portátiles es que puede mantenerlas cerca de usted, y es esa cualidad de cercanía la que es más conmovedora.

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Entre los aspectos más destacados de la exposición se encuentra la exhibición por primera vez en una galería de una colección de nueve obras abstractas que Ringgold realizó a principios de la década de 1980, después de la muerte de su madre en 1981. Ella llama a estas pinturas la serie Dah, un nombre inventado que les dio su primera nieta, que estaba aprendiendo a hablar en ese momento. Formalmente, se basan en la representación casi abstracta de bosques y vegetación que se ve en algunas de sus obras anteriores. El patrón también sugiere el tipo de camuflaje que podríamos usar si intentáramos pasar desapercibidos en un bosque de arco iris, plata y oro, y puestas de sol perpetuas. Sugieren el paraíso, o la alegría, tal vez la euforia del descubrimiento cuando un niño señala algo significativo y dice, simplemente, que, ahí, ¡sí o dah!

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El valor de esta exposición es su acumulación de detalles y conocimientos. No discute que el arte de Ringgold sea de alguna manera más personal e íntimo de lo que generalmente le damos crédito, si tan solo pudiéramos ver más allá de la política. Más bien, agrega lo personal y lo íntimo a la sensibilidad activista y políticamente sintonizada. Conecta los giros y vueltas de su vida.- una visita para ver a los maestros holandeses en el Rijksmuseum conduce al descubrimiento de pinturas de tanka -a su pasión de toda la vida por la justicia en el mundo.

Pero también ofrece algo fácil de perder de vista, el después utópico de la lucha política. ¿Cómo será el mundo mejor que buscamos cuando lo logremos?

La serie Dah sugiere que ya está allí, escondida a plena vista, como las perniciosas palabras White Power en la pintura de un sello postal que hizo en 1967.

Fe Ringgold abre en Glenstone el 8 de abril. Información adicional en glenstone.org .

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