Ervin Drake, compositor de 'It Was a Very Good Year', muere a los 95 años

Ervin Drake, un prolífico compositor que escribió la letra y la música de It Was a Very Good Year, una balada introspectiva que ayudó a definir el otoño de la carrera de Frank Sinatra, y la letra de Good Morning Heartache, una canción que Billie Holiday convirtió en un triste jazz. estándar, murió el 15 de enero en su casa en Great Neck, NY Tenía 95 años.



La causa fueron las complicaciones del cáncer de vejiga, dijo un hijastro, Jed Berman.



El nombre de Drake no tuvo el reconocimiento instantáneo de los hermanos Gershwin, Irving Berlin o Cole Porter, y sus letras no siempre brillaron con ingenio o refinamiento sofisticado. Sin embargo, demostró versatilidad y una habilidad profesional que fue ampliamente admirada por los editores de música y muchos de los cantantes y líderes de orquesta más importantes del siglo pasado.

Quienes interpretaron sus canciones fueron Diana Ross, Barbra Streisand, Tony Bennett, Duke Ellington, Joe Williams, Ella Fitzgerald, Sarah Vaughan y Sam Cooke. Su música apareció en películas tan variadas como Radio Days de Woody Allen (1987) y Jungle Fever de Spike Lee (1991).



Hijo de inmigrantes judíos de Europa del Este (había cambiado su apellido de Druckman), el Sr. Drake comenzó a componer música a los 12 años. Mientras asistía al City College de Nueva York, pasaba el rato en las oficinas de los editores de música.

Le dijo al estudioso de la música Will Friedwald que su gran avance se produjo a principios de la década de 1940, cuando aceptó un trabajo que los melodoneros más experimentados rechazaron: suministrar palabras en inglés a melodías latinoamericanas.

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Su Tico-Tico demostró ser un éxito para el Andrews Sisters, seguidas de (Yo Te Amo Mucho) And That’s That para Xavier Cugat. También tuvo un éxito comercial con el sabor de boogie-woogie. El hombre raquítico del rickshaw , una aventura en un tema chino.



Si estas no fueron exactamente canciones para todas las edades, el Sr. Drake pronto mostró su habilidad para crear letras mucho más duraderas. Un ejemplo temprano fue su colaboración con Irene Higginbotham en Buenos días dolor de corazón, una canción sobre la persistente tristeza romántica que incluye la letra:

Buenos días, dolor de corazón, aquí vamos de nuevo.

Buenos días, dolor de corazón, fuiste tú quien me conoció cuando.

Bien podría acostumbrarse a que andes por ahí

Buenos días, dolor de corazón, siéntate

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Drake escribió las palabras en 20 minutos con la melodía melancólica de Higginbotham, inspiró el motivo por el que llamó a su propio verdadero desaliento por un amor perdido.

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El editor de música Dan Fisher también recibió un crédito por Good Morning Heartache, que fue grabada por Holiday en 1946 y por docenas de cantantes en los años siguientes.

A principios de la década de 1950, Drake trabajó con otros escritores, incluido Jimmy Shirl en I Believe, una canción inspiradora encargada por el cantante. Jane Froman por su popular programa de televisión.

Fue en parte:

Creo que por cada gota de lluvia que cae, crece una flor,

Creo que en algún lugar de la noche más oscura, una vela se enciende

Creo que para todo el que se extravía, alguien vendrá a mostrar el camino.

Cantante Versión de Frankie Laine se mantuvo cerca de la cima de las listas de éxitos de Estados Unidos y Gran Bretaña durante semanas. Vendió millones de copias y ayudó a impulsar la carrera de Drake con canciones para docenas de programas de televisión y especiales, incluido un saludo de cumpleaños de CBS a la primera dama Mamie Eisenhower en 1956.

También trabajó en Broadway, escribiendo la letra y la letra de What Makes Sammy Run ?, protagonizada por Steve Lawrence como el escalador amoral de Hollywood de la novela más vendida de Budd Schulberg. Los otros programas de Drake incluyeron Her First Roman, una comedia musical de corta duración de 1968 basada en Caesar and Cleopatra de George Bernard Shaw y protagonizada por Leslie Uggams y Richard Kiley.

Como mago de la música pop con prisa, Drake tuvo mucha mejor suerte. Había escrito It Was a Very Good Year en menos de una hora a instancias de un amigo editor que necesitaba una nueva canción para el álbum de 1961 de Kingston Trio. Goin ’Places.

Pero fue Sinatra quien lo consagró en la conciencia pública con September of My Years, un álbum de 1965 para conmemorar su 50 cumpleaños. La actuación de Sinatra , con arreglos magistrales de cuerda y viento de madera de Gordon Jenkins, ganó el premio Grammy a la mejor interpretación vocal masculina, anunció un regreso masivo y se convirtió en una de sus canciones más solicitadas.

Fue un año muy bueno fue una rareza entre la profusión de canciones pop de amor adolescente de la época. Fue una mirada retrospectiva y melancólica al pasado de un hombre y a las mujeres que conoció en diferentes etapas.

A los 17 años, recuerda a las chicas de un pueblo pequeño y a las suaves noches de verano en el green del pueblo. A los 21 años, recuerda a las chicas de la ciudad que vivían en las escaleras, con todo ese cabello perfumado. A los 35, viajaba en limusinas con chicas de sangre azul de medios independientes. Concluye que ahora está en el otoño de sus años y piensa en su vida como vino añejo de barriles viejos y finos, desde el borde hasta la escoria.

Ervin Maurice Druckman nació en Manhattan el 3 de abril de 1919. Su padre era un comerciante de muebles al por mayor. A su madre le gustaba cantar y él comenzó a escribir canciones para ella.

Creció con dos hermanos que alcanzaron cierto grado de fama. Milton Drake fue un letrista de Mairzy Doats y otras canciones populares en la década de 1940, y Arnold Drake se convirtió en un destacado ilustrador de cómics.

Ervin Drake se graduó en 1940 de City College of New York y se especializó en arte, con la esperanza de dedicarse a la ilustración si la música fracasaba. Un mal corazón le impidió el servicio militar en la Segunda Guerra Mundial.

Entre su producción de esa época estaba la adición de letras a Perdido, una canción de jazz compuesta por el trombonista de Ellington Juan Tizol. Más tarde escribió la letra en inglés de la canción italiana. Cuando cuando cuando y escribí palabras y música para El padre de las niñas, Cantado memorablemente por Perry Como y basado en la crianza de dos hijas del Sr. Drake.

Su primera esposa, Ada Sax, murió en 1975. Más tarde se casó con la ex Edith Bein, un amor de la infancia y ex corista que le rompió el corazón e inspiró partes de Good Morning Heartache y It Was a Very Good Year.

Además de su esposa, los sobrevivientes incluyen dos hijas de su primer matrimonio; su hijastro; seis nietos; y dos bisnietos.

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Fue presidente de lo que se convirtió en el Songwriters Guild of America y ayudó a defender las protecciones de los derechos de autor y los contratos más lucrativos para los compositores. Fue incluido en el Salón de la Fama de los Compositores en 1983.

Mi padre me dijo que no quería ayudarme ni instigarme en el camino al infierno, e insistió en que entrara en su negocio, le dijo Drake al New York Times al ser admitido. Duró 14 meses antes de vender una canción a un editor por $ 300 y estaba en camino.

Esa fue mi declaración de independencia, dijo. Dejé el negocio de los muebles. Tenía la sensación de que nunca habría estado en el salón de la fama del mueble '.

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