El rapero sordo Sean Forbes se hace escuchar con alegría en la escena del hip-hop

Sean Forbes está explotando.



En 2010, el rapero de Detroit firmó un contrato de dos discos con Web Entertainment, el sello que lanzó Eminem.



Desde 2012, ha estado de gira sin descanso detrás de su álbum debut, Perfecta imperfección , actuando para más de 150.000 fanáticos en 60 ciudades, incluido un espectáculo con entradas agotadas en el House of Blues en Los Ángeles, donde compartió escenario con Stevie Wonder.

Sus videos en línea han obtenido más de 1.3 millones de visitas en YouTube y Facebook.



Y en abril de 2013, fue coronado mejor artista hip-hop del año en el Premios de la música de Detroit , un evento industrial reconocido a nivel nacional.

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También resulta ser sordo.

Forbes es el rey indiscutible del hip-hop para sordos, un género musical emergente que está brindando a cientos de miles de personas sordas acceso a una experiencia cultural que hasta hace poco era casi desconocida para ellos, al mismo tiempo que cierra la brecha cultural entre el mundo del sordos y el mundo del oído.



Forbes, de 32 años, es dentudo y juvenil, con una sonrisa asesina, mechones de cabello negro como el carbón rapado a los lados y un fresco de tatuajes en su bíceps derecho. La noche que lo vi actuar ante una casa abarrotada en el Aria Entertainment Complex en Toronto durante la última etapa de su gira por 60 ciudades, vestía jeans oscuros, una camiseta negra, lentes de sol y una cadena plateada de bajo calibre alrededor de su cuello. .

Después de que un intérprete de lenguaje de señas lo presentó, Forbes irrumpió en el escenario y se lanzó a su set, una colisión edificante de ritmos bailables y ganchos de hip-hop pegadizos puntuados por el grito ocasional de creer en uno mismo y seguir sus sueños. Un guitarrista sordo lo acompañó, grabando un borde angular de hard-rock en el ritmo del backbeat con poderosos acordes a válvulas y solos entusiastas.

La multitud era una mezcla de sordos y oyentes. Para hacer que su música sea fácil de usar para todos, Forbes vocaliza y firma sus letras simultáneamente, mientras que una pantalla LCD muestra letras animadas y dibujos animados de fondo.

Todo su objetivo es hacer que su música sea lo más accesible posible para todos, dice Jake Bass, productor de Forbes desde hace mucho tiempo. Forbes rapea en un tenor levemente sordo, pero sus letras son claras y contundentes, y domina el escenario con su energía contagiosa y su pavoneo seguro. La columna vertebral de su música es una línea de bajo volcánico que sacude la habitación y hace que tu piel se estremezca.

Desde 2012, Forbes ha estado de gira sin descanso detrás de su álbum debut, Perfect Imperfection. (Jeffrey Sauger / ForLivingmax)

Más importante aún, es algo que las personas sordas pueden oír.

Audición sorda

Los sordos oyen al sentir vibraciones a través de su piel, lo que desencadena una actividad en el cerebro que se parece mucho a la audición. Los estudios de imágenes han demostrado que las personas sordas, en particular aquellas que pierden la audición en una etapa temprana, como Forbes, que quedó sorda a los 9 meses, luego de un ataque de meningitis espinal, procesan sensaciones táctiles en la región del cerebro que normalmente gobierna la audición.

Esta astucia de prestidigitación neuronal, en la que una región principal del cerebro sustituye a otra, se denomina plasticidad transmodal. Una vez que se pensó que era imposible, ahora sabemos que ocurre comúnmente en el cerebro de quienes pierden uno o más sentidos a una edad temprana. La lectura en braille y otras tareas táctiles, por ejemplo, activan la corteza visual en sujetos ciegos, como si estuvieran viendo con los dedos.

La sordera no significa que no puedas oír, solo que algo anda mal con los oídos, escribe la percusionista escocesa Evelyn Glennie en su Ensayo de audición .

Glennie, sorda desde los 8 años, escribe con elocuencia acerca de ser capaz de distinguir los tonos según el lugar de su cuerpo en el que siente las vibraciones: Los sonidos bajos que siento principalmente en mis piernas y pies, y los sonidos altos pueden ser lugares particulares en mi cara, cuello. y pecho.

El hip-hop, con sus ritmos impactantes y conmovedores, es una forma de música ideal para los sordos, porque se siente fácilmente.

La vibración de decibelios de un violín es muy pequeña, pero para un ritmo de bajo o incluso un gancho, podrá sentir esas notas y diferenciarlas, especialmente en una sala de conciertos donde tienen altavoces enormes, dice Holly Maniatty, un no - intérprete sordo de lenguaje de señas americano que se especializa en traducir canciones de rap al lenguaje de señas. Ha trabajado con algunos de los nombres más importantes de la industria, incluidos Kanye West, Wu-Tang Clan, Jay Z y Public Enemy. Las vibraciones están más amplificadas, por lo que se vuelve mucho más accesible.

El rap también es una forma innata de gestos. Los raperos son conocidos por sus movimientos de manos cinéticos, a menudo combativos, que se asemejan por turnos a una danza y una especie de arte marcial. Pero en el rap para sordos, las manos no solo bailan, también cantan. La lengua de signos es un sistema de comunicación complejo, con sus propios acentos e inflexiones, modismos y dialectos, capaz de transmitir infinitos matices de significado. Muchos firmantes le dirán que hay cosas que se pueden decir en lenguaje de señas que están más allá del alcance de las palabras habladas.

Firma fascinante

La fascinante y veloz firma de Forbes tiene un impulso propio que es convincente de ver incluso si no sabes lo que significa. Sus manos pasan de espasmos balísticos a suaves curvas, de suaves arcos laminares a cortes cortos y agudos, en el lapso de un solo verso, abarcando un rico paisaje de tonos.

Cuando firmo música rap, trato de seguir el ritmo con mi cuerpo, dice Forbes. Intento pintar un cuadro con mis manos. Realmente tienes que verme para atraparme.

Forbes resume esto de manera conmovedora en su himno para sordos Watch These Hands, que tocó a mitad de este set de dos horas:

Mira, mira, mira estas manos

Pueden bailar, pueden cantar

Pueden bailar, pueden. . .

Mira, mira, mira estas manos

Luego viene el emotivo descanso del versículo 2:

Miré tus labios

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Y preguntas qué nos pasa

¿Por qué tomamos el autobús corto?

El bus corto a la escuela

Fui lo suficientemente afortunado

Salí de Lahser High School

Y luego salí de R.I.T.

La mayoría de los niños con los que viajé en el autobús nunca vieron 15

Espero que estén mirando hacia abajo

Les dedico esta cancion

Espero que estén mirando hacia abajo

Sé que estarían orgullosos

Después del espectáculo, le pido a Forbes que explique estas letras.

Viajé en autobús con niños de todos los ámbitos de la vida, niños con síndrome de Down, autismo, algunos estaban confinados a sillas de ruedas, dice. Pude conducir un automóvil, ir a clases regulares y estar con estos niños realmente me definió a mí y a mi perspectiva de la vida. Había una niña pequeña que viajaba en mi autobús. Tenía 9 años, pero todavía era un bebé de tamaño físico, y recuerdo que falleció durante el tiempo que yo tomé el autobús con ella. Recuerdo haber ido a su funeral. Fue tan triste ver ese pequeño ataúd. Básicamente, toco eso un poco en la canción, cuando digo 'Espero que estén mirando hacia abajo, sé que estarían orgullosos'.

Pero su canción más pegadiza tiene que ser un entrañable San Valentín para mujeres atractivas con pérdida auditiva llamada Def Deaf Girls, una obra de teatro en la superlativa definición del hip-hop vintage, que significa genial o atractivo:

Ella está exagerada, tan exagerada

Pero no puedo parar, no, no puedo parar

Algo, algo, algo sobre la forma en que suena

Sus dB pueden ser bajos, pero está lista para comenzar.

Y poco después, sobre tambores pesados, ganchos rayados y puñaladas de cuerno:

No pueden escuchar la lluvia en el techo

Pero conocen la diferencia entre cerveza, vino y 100 grados.

No pueden oír el tren que viene por la vía

la calidad del kratom monje dorado

Pero cuando viajan en mi auto, les encanta subirse a la parte de atrás

Aquí, una imagen de un convertible low-rider saltando sobre el sistema hidráulico iluminó la pantalla.

¡Él es tan lindo! gritó una mujer bailando cerca del DJ. ¡Te amamos!

Niño prodigio

Forbes nació en una familia musical. Su madre era pianista y su padre y su tío tocaban en una banda de country-rock llamada Forbes Brothers. Su tío también trabajó como ingeniero de audio para varios artistas conocidos de Detroit, incluidos Bob Seger y Anita Baker.

Siempre tuvimos instrumentos en la casa, recuerda Forbes. Crecí viendo programas y viendo de primera mano cómo era el negocio.

Forbes mostró un interés en la música desde el principio y un extraño sentido del ritmo. Golpeaba el tambor en mis muslos o en el tablero del auto o lo que sea, dice. Siempre que había música, siempre la seguía.

Para su quinto cumpleaños, los padres de Forbes le compraron una batería. A partir de ese momento, quise ser una estrella de rock, dice.

Un niño prodigio, Forbes escribía canciones a los 10 años y producía videos musicales en la grabadora VHS de sus padres. (Forbes es el único miembro sordo de su familia y el único de tres hermanos que sigue una carrera en la música).

En 2005, conoció al compositor y productor Jake Bass, hijo del cofundador de Web Entertainment, Jeff Bass. Con su hermano Mark, Jeff Bass produjo los dos primeros álbumes de Eminem y muchos de los 8 millas éxitos posteriores de la estrella.

La reunión condujo a una fructífera colaboración que generó más de 100 canciones y seis videos, con Sean escribiendo la letra y Jake Bass la música.

Todo se solidificó a partir de ahí, y comenzamos a hacer pistas una tras otra, dice Forbes.

La primera canción que lanzaron fue I'm Deaf, que se incendió en línea y registró 650.000 visitas en YouTube. Su video de seguimiento, Let's Mambo, en el que se ve a Forbes rapeando con un traje blanco y bailando con la ganadora del Oscar e ícono sordo Marlee Matlin, se acercó a Forbes en Twitter después de leer una entrevista que dio en NPR, ha sido visto más de 300,000. veces.

El éxito de los videos de Forbes eventualmente llevó a un contrato con Web Entertainment. La gente estaba investigando y decían: 'Aquí tienes algo', dice Forbes. Creían en lo que estaba haciendo.

Cuando no está de gira o montando pistas, Forbes co-administra su organización sin fines de lucro, la Red de artes profesionales sordas , o D-PAN, que produce videos con músicos sordos y traduce canciones populares al lenguaje de señas.

Pero, en general, Forbes se ve a sí mismo menos como un defensor sordo que como un enlace entre dos culturas.

Algunas personas piensan en mí como un rapero sordo, pero me gusta pensar en mí mismo como un artista, dice. No hay muchas cosas que las personas sordas y oyentes puedan disfrutar juntas. Soy una de esas cosas.

De hecho, Forbes es el primer artista de hip-hop sordo que atrae a un número considerable de seguidores no sordos. Cuando comenzó a hacer giras en 2008, casi todos sus fanáticos eran sordos; En estos días, sus audiencias se dividen más o menos equitativamente entre los que pueden oír y los que no.

Sean realmente se ha abierto paso entre diferentes audiencias, y creo que eso se debe a que el material que escribimos puede conectarse y resonar con todos, dice Jake Bass. Esto es algo que recién comienza. Crecerá y se hará más grande, porque es una historia inspiradora y algo que debe compartirse. Necesitamos más historias como esta. Quiero decir, si un sordo puede hacer música y escribir canciones geniales, ¿qué impide que los demás hagan lo que quieren hacer?

Stone es un periodista residente en Nueva York y autor de Engañando a Houdini: magos, mentalistas, fanáticos de las matemáticas y los poderes ocultos de la mente . Síguelo en Twitter en @LatexNose.

Corrección: Una versión anterior de este artículo decía erróneamente cuando Sean Forbes fue coronado mejor artista de hip-hop del año en los Detroit Music Awards. Fue en abril de 2013, no en abril pasado.

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