'Comic Book Men': el mundo insular de supergeeks de Kevin Smith

Kevin Smith - cineasta, escritor, de 41 años ex pasajero de Southwest Airlines e invitado estimado en cualquier convención de ciencia ficción, es un hombre talentoso con una seria deficiencia: nunca ha sido capaz de transmitir sus pasiones más profundas más allá del círculo de amigos y fanáticos que ya las comparten. Esto aparentemente no le molesta en lo más mínimo.



Pero ciertamente es un lastre para Comic Book Men (que se estrenará el domingo por la noche en AMC), el aburrido reality show de Smith de seis episodios sobre la vida cotidiana en una tienda de cómics de Nueva Jersey que le pertenece.



En lugar de desacreditar algunos estereotipos sobre un lugar así (y los hombres que trabajarían allí), la serie los refuerza firmemente con un adhesivo supergeek. Es una oportunidad perdida para retratar un subconjunto particular de la cultura pop y describir su obsesión a aquellos que descartarían esos pasatiempos como juveniles o inútiles. Es una decepción particular para aquellos de nosotros que alguna vez hemos tenido una adicción a los cómics y hemos tratado de expresar ese amor a aquellos que no lo entendieron.

La primera película de Smith, el éxito independiente de 1994 Empleados, celebró tesoros marginales como las tiendas de conveniencia, los suburbios de Nueva Jersey y los diálogos socráticos sobre Guerra de las Galaxias trivialidades. Con su geek bona fides, Smith pasó a hacer muchas más películas ( Mallrats, Persiguiendo a Amy Dogma, Zack y Miri hacen una porno ), la mayoría de los cuales padecían el mismo sentido miope de contar historias.



Todo lo que realmente hemos aprendido a lo largo de los años es que tienes que parecerte mucho a Kevin Smith para disfrutar de su trabajo. Sus memorias, que se publicarán en marzo, son una guía para vivir apropiadamente titulada Tough S ---: Consejos de vida de un holgazán gordo y perezoso que hizo el bien.

Cuando su credibilidad como director estaba cerca de su punto máximo en 1997, Smith compró una tienda de cómics y recuerdos en Red Bank, Nueva Jersey, y la rebautizó El alijo secreto de Jay y Bob el Silencioso , llamado así por dos personajes recurrentes de sus películas. (El propio Smith interpretó a Silent Bob, el compañero mudo del boca de basura Jay).

De Comic Book Men queda claro que Smith está más feliz pasando el rato aquí, y es una pena que la felicidad no se traduzca en un programa de televisión. En cambio, Comic Book Men depende demasiado de la filmación de las conversaciones que Smith y los empleados de la tienda mantienen durante la grabación de su programa de entrevistas en podcast. Esto solo funciona en ESPN: hacer un programa de televisión que consiste en un grupo de hombres sentados en un estudio de radio hablando de algo arcano. (Incluso Ricky Gervais y sus amigos, que adaptaron su podcast como una serie de HBO, tuvieron el buen sentido de convertirlo en una caricatura).



El resto de Comic Book Men tiene lugar en la tienda, donde Walt Flanagan (un amigo de Smith de la escuela secundaria) trabaja como gerente. También está Bryan Johnson, que técnicamente no trabaja en la tienda, pero de todos modos se sienta detrás del mostrador todo el día. Está Mike Zapcic, que es el experto de la tienda en todo lo relacionado con los cómics; y Ming Chen, el experto en tecnología de la tienda, un fan de Kevin Smith que se convirtió en empleado de Kevin Smith y sufre abuso verbal por parte de los otros hombres.

Lamentablemente, las únicas transacciones emocionales aquí se entregan en forma de insultos. Cuando no se burlan de Ming, los hombres de Secret Stash se burlan entre sí sobre la sexualidad y los actos percibidos de extrema nerdismo, simplemente agregando una nueva capa al estereotipo.

Una de las formas en que estos hombres de las historietas se insultan es disminuyendo constantemente el valor de mercado del alijo de juguetes y obras de arte coleccionables de los demás. Un experto en objetos de interés local llamado Rob Bruce se acerca a pedido de Walt para evaluar algunas imágenes fijas de películas antiguas que un cliente quiere vender en la tienda por $ 800. Rob los devalúa rápidamente en un 75 por ciento y el cliente se escabulle. Smith expresa su asombro: en un mundo justo, todo lo que Rob sabe [acerca de los recuerdos de la cultura pop] le permitiría echar un polvo. La implicación es que amar las historietas y los juguetes significa nunca tener una vida amorosa, lo que Smith sabe que no es cierto.

AMC fijó el estreno de Comic Book Men después del esperado regreso de The Walking Dead (que comenzó como una serie de novelas gráficas) el domingo, quizás con la esperanza de atraer a la misma multitud. Pero la charla ociosa de Comic Book Men sobre los cómics parece reconfortante y aburrida. ¿Los ciudadanos de Nerdland todavía están haciendo bromas de pedófilos con nerviosismo sobre la atracción de Batman por Robin? ¿Sigues explicando la singularidad gráfica de los puntos de Kirby? ¿Sigues preguntándote si las gafas Catwoman eran más calientes que las otras versiones? ¿Tienen algo nuevo que decir cuando se miran con los ojos un original? Hombre de seis millones de dólares muñeca en su caja original?

Siempre ha habido un ángulo más melancólico en la vida obsesionada con el cómic, en gran parte inédito, sobre hombres que nunca pueden convertirse en los hombres de fantasía que más admiran. Pero la vida dentro de Secret Stash de Jay y Silent Bob se siente embrutecida. Son como figuras de acción selladas detrás de plástico que nunca se abrirán.

Hombres De Cómic

(una hora) se estrena el domingo a las 10 p.m. en AMC.

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