CLAUDE MCKAY HARLEM EN SU MENTE

CLAUDE McKAY Sojourner rebelde en el Renacimiento de Harlem Una biografía por Wayne F. Cooper Louisiana State University Press. 441 págs. $ 29.95



Si el Renacimiento de Harlem se inició como una estratagema de relaciones raciales bien financiada por una élite interracial, pronto se vio en serios problemas con los artistas y escritores malhumorados y luchadores que había reunido y alentado cuidadosamente para demostrar a la corriente principal de Estados Unidos lo brillante y brillante que era. bien educados eran los mejores y más brillantes de la América negra. Ninguno de los escritores dio más problemas que el tema de la biografía informativa, entretenida y ricamente investigada de Wayne Cooper. El cliché «acerca de los paranoicos que tienen enemigos reales bien podría haber sido su frase resumida, si no fuera por la felicidad de que Claude McKay: Rebel Sojourner in the Harlem Renaissance no esté prácticamente empañado por clichés». Esta es la primera vida y época en toda regla de McKay, y Cooper ha recreado admirablemente al poeta y novelista itinerante nacido en Jamaica que es uno de los genios menores de las letras estadounidenses de principios del siglo XX.



Tuvo como mentor en Jamaica un excéntrico mecenas británico que fomentó la poesía dialectal que hizo de las baladas de Contsab (1912) un gran avance en el género, y retomado en Nueva York por mecenas literarias tan diversas como Frank Harris, Van Wyck Brooks, James Weldon Johnson y Max. Eastman, McKay fue aclamado por la crítica por su Harlem Shadows (1922), uno de los primeros volúmenes de poesía publicada por un negro en Estados Unidos desde Paul Laurence Dunbar. Le siguió una coeditora incómoda con el doctrinario Mike Gold de Liberator, voz de la izquierda, y el perspicaz McKay prevaleció sobre Gold para publicar lo desconocido e.e. cummings. Popular en Greenwich Village y el brindis de Harlem, McKay se embarcó abruptamente en 1922 hacia la Rusia soviética, toda paradoja ideológica y complejidad neurótica.

Los rusos fueron tomados con McKay como la personificación del proletariado negro. De manera característica, este antiguo simpatizante garveyista se cansó rápidamente de la adulación soviética y la ortodoxia doctrinal, lo que no era de extrañar, ya que McKay había imaginado una vez que 'el comunismo liberaba a millones de ciudadanos para que volvieran a la tierra'. Se convirtió en ciudadano estadounidense en los últimos años de una vida, la mayoría de cuyos años creativos los pasó en un autoexilio cascarrabias y, por lo general, impúdico en Europa y el norte de África. Su trasfondo campesino de clase alta lo inclinó a descartar el liderazgo negro en Estados Unidos como desesperadamente conservador, filisteo y consciente del color, sin embargo, su poema 'If We Must Die', que apareció en el Verano Rojo de 1919, se convirtió instantáneamente en el catecismo de esa clase. de la gente. Home to Harlem (1928), su primera novela más vendida ('una verdadera novela proletaria', se jactaba McKay), fue escrita en Marsella y, como el noble W.E.B. Du Bois decretó enérgicamente, se consideró que traducía la esencia social y ética del Renacimiento lanzado por la NAACP y la Liga Urbana. McKay se hizo católico, tras las amistosas protestas de Max Eastman, y murió en Chicago en 1948.



PROBABLEMENTE no era un gran poeta, pero era, en su mejor momento, tan bueno como su contemporáneo de la Generación Perdida, Hart Crane. El religioso 'St. La Iglesia de Isaac, Petrogrado '(que el autor apenas menciona), compuesta, curiosamente, pocas horas después de' Petrogrado: Primero de Mayo de 1923 ', un poema que ensalza el nuevo orden soviético, es magnífica en cualquier medida. También fue un modelo para el joven y grande Langston Hughes (quien una vez escribió a McKay 'para mí eres el único'); La espléndida y revolucionaria de Hughes, 'The Weary Blues' (1925) es inimaginable sin los ejemplos de la vida callejera, ricos en imágenes, en Harlem Shadows de 'Harlem Dancer' y 'Tropics in New York'. Cooper, el historiador, se inclina bastante a dejar la evaluación literaria final de McKay a otros. Sin embargo, podría haber juzgado más audazmente las tres novelas zolascas desiguales.

Esos arquetipos gonadales que pueblan Home to Harlem and Banjo (1929), novelas en las que los negros que se esfuerzan por llegar a un acuerdo cultural con la civilización occidental son descartados como dignos de lástima, plantean cuestiones no parroquiales que trascienden la razonable desconfianza caribeña de McKay hacia los 'Niggerati' de Harlem (Zora Neale Hurston's neologismo infame) o de la comprensible impaciencia chovinista de ese grupo con él. El propio McKay abordó el problema de identidad más amplio en la última novela, Banana Bottom (1933), creando allí un personaje jamaicano vigorosamente en casa en lo que el autor supuso era el ethos esencial de África y Europa.

Esta biografía generalmente fascinante es particularmente sensible e iluminadora cuando se basa en la importancia de la bisexualidad de McKay para su comportamiento pasivo-agresivo, la necesidad del escritor de figuras fuertes cuyo consejo y aprobación buscaba desesperadamente, y solo renunciaba furiosamente. Después de su regreso a Estados Unidos en 1934 con la salud debilitada y la misantropía ascendente, los amigos de McKay, blancos y negros, encontraron que su cuidado y alimentación eran una obligación cada vez más sombría. Pero hubo dos estallidos creativos finales: la valiosa autobiografía, A Long Way from Home (1937) y la exposición sociológica ', Harlem: Negro Metropolis (1940). Leopold Senghor reconoció a McKay como 'el verdadero inventor de la negritud'. Alain Locke, el don letal de la Universidad de Howard, hablando en nombre de los grandes de la NAACP y la Liga Urbana que habían ayudado repetidamente con dinero e influencia, pronunció solemnemente: McKay 'está hasta la fecha del enfant terrible del Renacimiento negro, donde con un poco de lealtad y coherencia podría haber Ha sido al menos su Villon y tal vez su Voltaire. En septiembre de 1971, nos cuenta Cooper, Time notó que los reclusos en disturbios de la prisión de Attica estaban leyendo un poema 'de un prisionero desconocido, tosco pero conmovedor en su estilo heroico, titulado' If We Must Die '. Claude McKay habría sentido que finalmente lo apreciaban. ::



David Levering Lewis, autor de 'When Harlem Was in Vogue', enseña historia en la Universidad de Rutgers.

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