Una celebración de los forasteros y marginados que han hecho grande la música.

Por Michael Dirda Crítico 16 de octubre de 2019 Por Michael Dirda Crítico 16 de octubre de 2019

Ted Gioia se describe a sí mismo como un crítico, erudito, intérprete y educador, lo que indica algo de la amplitud de conocimientos que aporta a sus numerosos libros sobre jazz, entre ellos The Jazz Standards: A Guide to the Repertoire. También ha sido galardonado en cuatro ocasiones con el premio Deems Taylor por su excelencia en la crítica musical, en particular por cada uno de los tres volúmenes en lo que podríamos llamar su ciclo de canciones: Healing Songs, Work Songs y Love Songs.



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Al igual que con sus libros anteriores, el último de Gioia, Music: A Subversive History, está dirigido al lector en general: puede decir esto de inmediato porque no contiene una sola barra de notación musical. En lugar de dedicar espacio a otro análisis más de la forma de la sonata, el enfoque de Gioia es principalmente sociocultural: quiere explicar la dinámica de la historia de la música, rastrear cómo los estilos y formas evolucionan, siguen su curso y eventualmente son reemplazados o revitalizados. Naturalmente, tiene una tesis. Así como las sociedades necesitan fiestas carnavalescas como el Mardi Gras para mantenerse saludables, la música también requiere infusiones regulares de erotismo y violencia dionisíacos. Las prácticas conservadoras y los géneros artríticos deben interrumpirse y socavarse periódicamente.



En particular, Gioia sostiene que la innovación musical ocurre de abajo hacia arriba y de afuera hacia adentro. Después de todo, las ideas frescas rara vez se encuentran en el conservatorio, la catedral o la sala de conciertos. En cambio, es necesario buscar las esferas de la música olvidadas que sobreviven fuera del ámbito de los intermediarios del poder, las instituciones religiosas y las élites sociales.

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Para Gioia, la música que realmente importa es la que molesta a mamá y papá, y casi siempre surge de los desposeídos. Los esclavos, forajidos, criminales, campesinos pobres, emigrantes extranjeros y niños del centro de la ciudad no se ven obstaculizados por refinadas restricciones estéticas. Además, si bien las melodías que se escuchan son dulces, las que nunca se habían escuchado antes pueden ser aún más dulces, aunque a veces un poco fuertes o extrañamente sincopadas. En última instancia, señala Gioia, la mayoría de los desarrollos importantes en la música estadounidense provienen de raíces afroamericanas. Espirituales, coros de gospel, ragtime, blues, jazz, rock, hip-hop: estos definen el paisaje sonoro en constante cambio de nuestra nación.



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Música: una historia subversiva cubre los 4.000 años que la humanidad ha estado haciendo ruido rítmico y armonioso. ¿Sabías que hay más de 1,000 referencias a la música en la Biblia? ¿O que Estados Unidos apoya a 130 bandas militares, gastando tres veces más en música militar que en el National Endowment for the Arts? ¿O que la compositora más antigua conocida por su nombre es Enheduanna, una suma sacerdotisa de Ur en Sumeria? Desde sus inicios, la música siempre ha estado ligada a la magia, la medicina y el misticismo.

Para Gioia, el filósofo presocrático Pitágoras puede ser la figura más importante y terrible de todo su libro. Esto se debe a que Pitágoras conceptualizó la música como una ciencia racional de los sonidos que podría describirse en términos matemáticos. Como resultado, las proporciones y proporciones que inicialmente nos ayudaron a comprender las canciones se convirtieron en las reglas y limitaciones que las definían. Antes de Pitágoras, las mujeres desempeñaban un papel central en la creación musical; durante mucho tiempo después, no tanto. El éxtasis, los ritos comunales y la angustia sexual personal que asociamos con Safo fueron desplazados por las advertencias de Platón sobre el emocionalismo de la música, luego eclipsados ​​por los aires marciales de la Roma imperial y los himnos de marcha.



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Y así va a lo largo de la historia: Por un lado nos encontramos con la música del orden y la disciplina, aspirando a la perfección de las matemáticas y alineada con las prerrogativas institucionales. Por el otro, encontramos música de sentimientos intensos, frecuentemente asociada a estados mágicos o de trance, y resistente al control desde arriba. Y, sin embargo, el primero no puede existir sin el segundo. Las canciones intensas de forasteros y varios grupos marginados poseen poder, y ese poder no puede ser ignorado. Entonces, los sonidos rebeldes eventualmente son absorbidos, los propios rebeldes cooptados para convertirse en el nuevo establecimiento. Lo que inicialmente impacta en el sur del Bronx termina representándose en el Carnegie Hall.

Aunque Goia no lo dice, este patrón gobierna casi todas las formas de arte. Los mejores escritores emergentes rechazan metafóricamente a sus padres dominantes y gravitan hacia sus tíos libertinos y tías parias. Durante el último medio siglo, por ejemplo, las novelas realistas convencionales han perdido su una vez privilegiada centralidad frente a las obras cruzadas que se inspiran en la fantasía y la ciencia ficción, las novelas policiales, la pornografía y el western. La próxima generación de escritores volverá a mirar a los márgenes, tal vez a Twitter o los juegos de computadora, para sacudir el paradigma dominante y hacerlo nuevo.

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No puedo hablar lo suficiente sobre Música: una historia subversiva. Aunque Gioia puede ser sutilmente jactancioso a veces, nunca es atroz y siempre es divertido leerlo. Las mujeres, señala, se asociaron tradicionalmente principalmente con las tres L: el lamento, la canción de cuna y la canción de amor, y estos son, agrega con pesar, los tres géneros que rara vez se conservaron para la posteridad. Casi 300 páginas después, nos enteramos de que la industria de la música moderna, por la que no se disimula el desdén de Gioia, también se puede describir con tres L: litigio, legislación y cabildeo. A lo largo del libro, el libro gravita sobre los chicos malos de la música: el célebre madrigalista Gesualdo se salió con la suya asesinando a su esposa y su amante; A Bach, padre de 20 hijos conocidos, le gustaba su cerveza tanto como a cualquier juez de la Corte Suprema; y Sid Vicious, de los Sex Pistols, abrazó la autodestrucción con el ardor extático de un amante.

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Sospecho que los académicos se burlarán de los aspectos de Música: una historia subversiva. Así es como debería ser. A pesar de sus premios, Ted Gioia sigue siendo una especie de crítico externo, convencido de que la pasión por la destrucción puede ser una pasión creativa. Como escribe, en el capítulo final de su libro, una lista de 40 conclusiones aforísticas, las instituciones y las empresas no crean innovaciones musicales; simplemente los reconocen después del hecho.

Michael Dirda revisa libros cada jueves con estilo.

MÚSICA: UNA HISTORIA SUBVERSIVA

Por Ted Gioia

Libros básicos. 514 págs. $ 35

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