Reseña de 'The Bridge Ladies': Cincuenta años de amistad en la era anterior a Facebook

Soy una dama del puente. Corro con otras cuatro damas de bridge. Nos llamamos damas del bridge. Tenemos el hashtag #bridgeladies en Instagram. Llevamos dos años en el juego. Cada martes por la mañana, tomamos una lección o jugamos. Luego almorzamos.



En sus memorias sentidas Las señoras del puente, Betsy Lerner celebra a un grupo de mujeres como nosotras. Han estado juntos mucho más tiempo. Durante 50 años y contando, la madre de Lerner, Roz, y sus amigas Bette, Bea, Jackie y Rhoda, se han reunido todos los lunes por la tarde para barajar, repartir y atrapar trucos como una pandilla de ladrones de gatos vestidos de perlas y bombeados por Ferragamo. Y sí, hay almuerzo.



La primera regla del Bridge Club es: No fisgonearás. ¡Pero hay tanto de qué hablar! En los primeros años del club, hubo una revolución sexual. La hija de One Bridge Lady era una experta apisonadora. La hija de otra Bridge Lady se escapó durante tres días. La hija de otra Bridge Lady se divorció. Las jóvenes leyeron a Betty Friedan y todos vieron Todos en la familia. Las generaciones se dividieron en Meatheads y Archies, Glorias y Ediths.

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Cuando era niña, en la década de 1970, a Betsy Lerner le repugnaba la formalidad de los servilleteros de baquelita y la conversación cortés en la mesa de bridge de su madre. No es que pensara que podía hacer cualquier cosa, ser cualquiera, mi imaginación no era tan audaz, pero sabía que no estaría haciendo pastel de carne, compartiendo el coche o jugando al bridge, escribe Lerner.

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'The Bridge Ladies' de Betsy Lerner. (Ola de Harper)

Las hijas de las Bridge Ladies juraron que no se casarían. O que no se casarían con judíos. O que no se quedarían casados. O que no tendrían hijos. O que no criarían a sus hijos como sus madres los criaron. Compartirían todo, desde abrazos hasta historial médico. Trabajarían fuera de casa. Lo tendrían todo.

Betsy Lerner escribe sobre su propio matrimonio: La independencia triunfa sobre la obligación.



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Pero luego, después de 20 años de vida en Manhattan, desarraigó a su familia para adaptarse a la carrera de su esposo y, como sucedió, se mudó de regreso a su ciudad natal que había intentado dejar atrás, a 5.1 millas de su futura madre. exacto.

Fue mientras cuidaba a su madre después de la cirugía que Lerner comenzó a ver a las Bridge Ladies de manera diferente. Todos los días, una de ellas entraba por la puerta principal de su madre con algo de comer. Lerner se dio cuenta de que si viviera hasta la edad de su madre, no la tratarían de la misma manera. Facebook puede conectarnos en todo el mundo y durante una eternidad, escribe, pero no ofrecería un asado.

Tal devoción por la amistad y el matrimonio, el estilo de vida y las cartas llevó a Betsy Lerner, poeta y agente literaria, a tomar lecciones de bridge cuando tenía 50 años.

La experiencia es divertida y familiar. Yo también me he sentido como un perro de mediana edad con el rabo entre las piernas caminando hacia Club de Puente de Honores , que ocupa dos pisos de oficinas a una cuadra de Bloomingdale's. Me ha enseñado el mismo maestro cuyas manos se ciernen sobre las cartas, como si guiaran una plancha sobre una tabla Ouija. He jugado con jugadores que abarcan un espectro desde el sabelotodo insociable hasta el verdaderamente despistado [que] sigue sonriendo como uno de los Elfos Keebler mientras se mete galletas en la boca. Pero lo gracioso es divertido.

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The Bridge Ladies trata sobre el bridge, pero se trata más de las propias Bridge Ladies.

Los verdaderos jugadores de cartas de las memorias de Betsy Lerner, 'The Bridge Ladies'. (Raffaella Donatich)

Al sentarse en el juego de su madre durante casi tres años, Lerner llega a comprender que los matrimonios de las Bridge Ladies no eran tan aburridos como ella pensaba. Seguro no significa aburrido. Hay cosas peores en la vida que tener seguridad económica. Por ejemplo: accidentes automovilísticos, infertilidad, depresión posparto y muerte de un bebé. Los maridos de las Bridge Ladies estuvieron a su lado durante todo eso. Y los hombres parecían haber adorado a las mujeres hasta el día de su muerte.

Cuando se le preguntó si su esposo la engañó alguna vez, Roz Lerner dijo: Digamos que no creo que tuviera que hacerlo.

Las Bridge Ladies tienen la lengua afilada y visten elegantemente.

Ahora en su mayoría viudas, la devoción de las Bridge Ladies por su juego de pie las mantiene sociables. Llegan a tiempo, mantienen sus teléfonos móviles en sus bolsos. No hacen snapchat ni comparten. Juegan. Y hay un consuelo en jugar a las cartas.

No importa lo que esté sucediendo en sus mundos, durante unas horas no piensan en eso.

Ellos abanican sus cartas, las ordenan por palos, cuentan sus puntos y luego hacen una oferta o pasan. Luego baja el maniquí e intentan hacer su contrato o se defienden.

Es una forma sencilla de pensar en un juego complicado. Es la misma estrategia que han usado para vivir sus vidas. A veces, las cartas están con ellos, a veces no. Ocurren cosas buenas. La muerte llega para todos. ¿Qué vas a hacer?

Nunca pensé que diría esto, escribe Betsy Lerner. Pero creo que las Bridge Ladies son valientes. Sus conmovedoras memorias nos muestran a los novatos cómo podemos ser nosotros también.

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Helen Ellis es el autor de American Housewife.

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Las damas del puente A Memoir

Por Betsy Lerner

Harper Wave. 299 págs. $ 25,99

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