Mundo del libro: 'La chica de al lado' de Ruth Rendell

Así es como el escritor de misterio promedio abriría The Girl Next Door: en el gran Londres, un trabajador de la construcción encuentra y entrega a la policía una vieja lata de galletas que contiene un par de manos esqueléticas, cada una separada de una persona diferente. El resto de la historia sigue los esfuerzos de un ambicioso detective de policía para resolver El misterio de las manos cortadas.



Ahora observe cómo la poco ortodoxa Ruth Rendell trabaja con la misma premisa. Ella empieza La chica de al lado llevándonos al verano de 1944, cuando un hombre cornudo llamado John Winwood mató a su esposa ya su amante; les cortó las manos, que colocó en una lata de galletas y escondió en un túnel debajo de una casa sin terminar; y quemó los cuerpos de los adúlteros dentro de la casa de verano en su patio trasero. Luego envió a su hijo pequeño, Michael, solo, en un tren, sin nada para comer, para que lo criara un pariente.



Avanzamos 60 años más o menos para encontrar a Winwood todavía con vida a los 99 años; también viven su hijo separado y la mayoría de los niños que jugaban en ese espacio subterráneo donde recientemente se encontraron las manos. El enfoque de Rendell, entonces, no está en la novela policíaca, sino en las formas en que un crimen enterrado puede surgir y perturbar vidas décadas después de su comisión.

Ahora, a mediados de los 80, Rendell (el acento está en la primera sílaba: REN-dle) ha ganado tres Edgars y cuatro Dagas de oro en el transcurso de su ilustre medio siglo como autora publicada; y como su P.D. casi contemporáneo James, Rendell ha sido ennoblecido. Se trata de la baronesa Rendell de Babergh, quien, según el material publicitario que acompaña al libro, pasa la mañana en su escritorio y las tardes en la Cámara de los Lores.



Esas mañanas han sido asombrosamente productivas. Bajo su propio nombre, Rendell ha producido más de 50 novelas, aproximadamente la mitad de ellas en la serie Inspector Wexford. Escribiendo como Barbara Vine, ha producido 14 novelas adicionales, de mayor extensión y con menos lealtad al género de misterio. También ha habido algunos volúmenes de cuentos, todos los cuales suman más de 60 títulos, sin apenas un fracaso entre el lote. Ella rivaliza con el maestro de la prolificidad victoriana, Anthony Trollope.

'La chica de al lado' de Ruth Rendell. (Escribano)

El personaje más interesante de La chica de al lado es también el más aburrido, al menos al principio. Esta es Rosemary Norris, casada con Alan, un miembro adulto de la vieja banda del túnel. Rosemary es una buena esposa, pero absolutamente predecible y esclava de un molesto pasatiempo. Ella cose. Asimétricamente. Una cosa es imponer sus creaciones disparatadas a sus amigos: pueden simplemente sonreír, agradecerle y guardar las malditas cosas en el armario. Pero también hace su propia ropa, para disgusto de Alan. Esta es su reacción a la última creación de Rosemary, ocasionada por una boda familiar inminente: Tendría que soportar ese traje y las miradas de lástima, posiblemente los pensamientos (aunque estos no se expresarían) de invitados que supondrían que era demasiado mezquino para hacerlo. vestir a su esposa de manera atractiva. Así caía en la trampa que tanto temía del sexismo e incluso de la misoginia.

Una de las secuelas más tardías de las manos cortadas es que Alan se vuelve a conectar y se enamora de Daphne Jones, una viuda adinerada que también pertenecía a la banda del túnel. Al final, deja a Rosemary y se muda con Daphne, y Rosemary se queda atónita. Pero resulta que ser agraviado puede ser una experiencia sorprendentemente liberadora, y gran parte del suspenso de la novela tiene que ver con la forma drástica que tomará la venganza de Rosemary.



Hace mucho tiempo, cuando esas manos fueron cortadas, el caso sin resolver cambia la vida de aquellos que han sobrevivido, entre ellos Winwood, quien cuenta con celebrar su centenario. La vejez es un tema recurrente en la novela. Algunos de sus amigos consideran que Alan y Daphne son demasiado mayores para seguir adelante, y un personaje masculino empedernido sigue leyendo El Conde de Montecristo una y otra vez, casi como si lo mantuviera con vida. No es que le importe un carajo lo que alguien haga con esto. La edad también trae algo ventajoso: las personas mayores ya no sienten mucha vergüenza, reflexiona. Ha dejado de tener sentido.

La ficción de Ruth Rendell se agrupa a un nivel tan alto que el mejor juicio que puedo emitir sobre La chica de al lado es este: es un buen Rendell, y eso lo hace realmente muy bueno.

Drabelle es la editora de misterios de Book World.

LA CHICA DE AL LADO

Por Ruth Rendell

Scribner. 272 págs. $ 26

Recomendado