Reseña del libro: 'Possibilidades' de Herbie Hancock

POSIBILIDADESDurante más de medio siglo a la vista del público, Herbie Hancock ha sido aclamado como pianista y compositor de jazz y explorador de nuevas formas musicales. Saltó a la fama en la década de 1960 como miembro de trompetista. Miles Davis’s quinteto, luego se convirtió en uno de los artistas más vendidos con su grupo de jazz-fusión Headhunters en la década de 1970 y como solista una década después. Ha ganado 14 premios Grammy, un Oscar y el Kennedy Center Honors y es el presidente de la Instituto de Jazz Thelonious Monk y embajador de buena voluntad de la UNESCO. Ahora con 74 años, describe su viaje personal en una nueva autobiografía, Posibilidades.



Como ocurre con la mayoría de las memorias de personajes famosos, las primeras partes son las más interesantes. Hancock nació en Chicago y, desde muy joven, descubrió las dos cosas que definirían su vida: el piano y los artilugios mecánicos. Estudió música clásica al principio, practicando durante horas todos los días, e hizo su debut con la Orquesta Sinfónica de Chicago tocando un concierto de Mozart. Tenía 11 años.



Se describía a sí mismo como un nerd cuando fue a Grinnell College en Iowa para estudiar ingeniería, pero no pasó mucho tiempo antes de que su creciente interés por el jazz dejara todo lo demás a un lado. Formó un grupo, comenzó a hacer arreglos musicales, organizó conciertos en el campus y, de regreso en Chicago, se sentó con músicos más experimentados. Cuando tenía 20 años, había dejado la universidad para unirse a la banda del trompetista Donald Byrd en Nueva York.

Hancock lanzó su primer disco, que contiene su popular composición Watermelon Man, en 1962. Un año después, se unió a Davis y pasó cinco años con el grupo de jazz más famoso de la época. Miles representó todo lo que quería ser en el jazz, escribe. El carismático Davis enseñó indirectamente, rara vez dando instrucciones a sus acompañantes, excepto para mantener la música interesante y fresca. Pero una vez se inclinó hacia Hancock en el piano y le susurró cinco palabras al oído: No toques las notas de mantequilla.



Hancock intentó descifrar el mensaje críptico, y luego pensó que Davis podría haber dicho notas finales. Pero interpretó las palabras en el sentido de que debería tocar acordes más esparcidos con la mano izquierda, lo que permite una mayor libertad armónica para otros solistas. Muchos aficionados creen que el Segundo Gran Quinteto de Davis, con Hancock, el saxofonista Wayne Shorter, el bajista Ron Carter y el baterista Tony Williams, logró una especie de ideal platónico del jazz moderno, expandiendo el arte sin explotar la forma.

La imagen de la portada de este libro publicada por Viking muestra 'Possibilites', una memoria de Herbie Hancock escrita con Lisa Dickey. (AP / AP)

Pero en 1968, Hancock estaba inquieto. Dejó a Davis para experimentar con su propia música y satisfacer su creciente interés por los instrumentos electrónicos. Fue una elección estética que también seguiría el propio Davis, pero que sigue siendo profundamente controvertida hasta el día de hoy. Hancock describe los numerosos instrumentos de teclado, sintetizadores y otra electrónica que llegó a fascinarlo. Sus bandas en la década de 1970 no tocaban canciones tanto como creamos un ambiente sonoro, escribe. Estábamos abiertos a cualquier tipo de sonido de cualquier tipo de fuente, como si eso fuera algo bueno. Su música requirió una enorme cantidad de atención y paciencia por parte de nuestros oyentes, admite. No es de extrañar que nuestra audiencia fuera limitada.

Como muchos otros músicos acústicos que recurrieron a la música electrónica, incluidos sus mentores Davis y Byrd, Hancock quiere reclamar la credibilidad del jazz mientras interpreta otra cosa. Puede que fuera un músico de jazz de formación, pero la fusión, el funk y el R&B de sus grupos Mwandishi y Headhunters de la década de 1970 y su éxito de electrónica Rockit en la década de 1980 tenían poco en común con el vocabulario musical de Duke Ellington y Dizzy Gillespie. Tenía que ser fiel a mí mismo, escribe Hancock, ignorando los lamentos de los críticos, y este era el tipo de música que quería seguir.



En 1986, Hancock ganó un premio de la Academia por su partitura de la película de jazz Round Midnight. El resto de su libro es, en su mayor parte, un largo paseo por los estudios de grabación, las islas griegas y las ceremonias de premios, donde tiene lugar demasiado de este tipo de codearse: Jimmy Jam se dio la vuelta y me sonrió, y yo me quedé de pie. allí estupefacto. Taylor Swift me abrazó. Y, antes de que te des cuenta, Hancock está de vuelta en el escenario, aceptando los aplausos cuando su grabación con Joni Mitchell, River: Las letras de Joni, gana el Grammy 2008 al álbum del año.

Hancock escribe extensamente sobre cómo su fe budista ha influido en su sensibilidad y cómo sus ocasionales indulgencias han afectado su matrimonio con su esposa nacida en Alemania Oriental, Gigi. También revela por primera vez su adicción al crack, que superó al ingresar al tratamiento de rehabilitación en 1999.

Hancock es sin duda uno de los músicos más importantes de nuestro tiempo, cuyo modelo en todas las cosas, incluido este libro, sigue siendo Davis. En 1989, Davis publicó un autobiografía sin adornos, Miles, escrito con Quincy Troupe, que se ha convertido en un clásico de las memorias del jazz, lleno de conocimientos musicales, chismes y la voz ronca de la verdad.

Al relatar su historia, Hancock ha caído en los mismos patrones por los que su música a veces ha sido criticada: más fácil que convincente, más serio que agradable.

Schudel es un escritor del Washington Post que a menudo escribe sobre jazz.

POSIBILIDADES

Por Herbie Hancock con Lisa Dickey

Vikingo. 344 págs. $ 29.95

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